¿Pueden crecer nuevos óvulos de las células madre?

Hacer crecer nuevos óvulos de las células madre puede sonar como ciencia ficción, pero el futuro está llegando mucho más pronto de lo que piensa.

¿Pueden crecer nuevos óvulos de las células madre?

¿Pueden crecer nuevos óvulos de las células madre?

Mientras que los hombres pueden seguir produciendo millones de nuevas células de esperma cada día hasta el día de su muerte, las mujeres nacen con todos los óvulos que jamás tendrán. Cuando esa reserva ovárica se agota y una mujer llega a la menopausia, simplemente no hay manera para que ella tenga un hijo biológico. Las mujeres que quieren ofrecerse la mejor oportunidad posible de tener un hijo biológico puede o bien tienen hijos cuando son jóvenes, congelar sus óvulos para su uso posterior, o depender de una donante de óvulos para quedar embarazada.

Hasta hace muy, muy poco, esta declaración era tan evidente para todo el mundo – formación científica o no – que nadie podía disputarlo. Aunque los avances científicos en la fertilidad, específicamente FIV, hicieron todo tipo de anterioridad futurista que suena a posibilidades de realidad, el reloj biológico femenino no era algo que pudiera ser golpeado. Hasta ahora. Eso sí: hasta ahora.

En 2004, el biólogo John Tilly y su equipo descubrieron células precursoras de huevo, un tipo de células madre, en la corteza exterior de los ovarios de ratones. Su posterior estudio, publicado en la revista Nature, llegó a una conclusión sorprendente. La creencia anteriormente en manos firmemente eran que, “a las niñas se les da una cuenta bancaria en el nacimiento que se pueden depositar sus huevos y simplemente duraran hasra que se le retiren”, Tilly señaló, “ya no es así“.

Tilly y sus colegas descubrieron que las células precursoras de huevo en ratones podrían ser estimuladas en un laboratorio para producir óvulos maduros que, una vez fecundados, podría dar lugar a crías de ratón. ¿Podría lo mismo ser cierto para los seres humanos?

La obtención de tejido ovárico sano para experimentar con ello demostró ser imposible en los EE.UU., pero Tilly se enteró de que algunos pacientes japoneses que habían sido sometidos a cirugía de reasignación de género habían donado sus ovarios a la ciencia. Él y su equipo estaban listos para el siguiente paso – el intento revolucionario para aislar células madre de huevo en las hembras humanas. El equipo hizo localizar esas células, pero se encontró que eran tan raros que no fue una sorpresa que nadie había encontrado antes. Con la experimentación en seres humanos de ser poco ético e ilegal, el equipo científico inyectó células madre de huevo humanos en pequeños trozos de tejido ovárico y los injertaban en ratones. A los quince días, las células se habían desarrollado en óvulos inmaduros que parecían lo mismo que los que ya están presentes de forma natural en el tejido.

Tilly dijo: “Nuestro descubrimiento de estas células en las mujeres indica lo que podríamos necesitar repensar cómo los ovarios en las mujeres no con la edad, por lo que representa para estas células como una variable importante.
Este asombroso conjunto de descubrimientos pronto podría tener resultados igualmente sorprendentes. OvaPrime, que la compañía OvaScience planea hacer disponible a nivel internacional dentro del año próximo, eliminar las células precursoras de huevo de la mujer, los situará en la parte central del ovario, lo que les permite crecer en óvulos inmaduros que podrían salir a ayudar a hacer un bebé. OvaPrime está tratando de volver el tiempo atrás, y para hacer que el reloj biológico femenino se quede obsoleto. Creado a partir de células madre, esos huevos que no estarían sujetos al proceso normal de envejecimiento, con lo que las anomalías cromosómicas y mucho menos de una preocupación.

OvaScience ya ha comenzado la ejecución del llamado tratamiento “Aumentar”, en el que se añade el tejido de células madre mitocondrial a los huevos regulares recuperados para los procedimientos de FIV. Los resultados han sido interesantes: el 26 por ciento de esas mujeres menores de 40 años que ya habían sufrido intentos fallidos de FIV se quedarón embarazadas. Los resultados de esas mujeres de más de 41 no eran tan buenos en un 5,3 por ciento, pero los científicos dicen que esto se puede explicar por el hecho de que preexistentes óvulos son inyectados con tejido mitocondrial, en lugar de nuevos óvulos están creando desde cero, como lo hará OvaPrime.

El tratamiento aún no está disponible, pero cuidado con este espacio. OvaPrime podría fácilmente ser uno de los avances científicos más significativos que nunca, permitiendo a las mujeres más control que nunca sobre sus vidas reproductivas.

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