¿Puedo usar dentaduras durante el tratamiento de radiación para el cáncer?

¿Es aconsejable usar su dentadura postiza durante el tratamiento del cáncer? Esbozamos lo que el protocolo aceptado es, así como el razonamiento detrás de él.

¿Puedo usar dentaduras durante el tratamiento de radiación para el cáncer?

¿Puedo usar dentaduras durante el tratamiento de radiación para el cáncer?

El cáncer es una enfermedad que cambia la vida y termina afectando a las personas de una manera que nunca podrían haber imaginado antes de que sucediera. Cosas que nunca pensaron pueden ganar de repente mucha más importancia, y tienen que incorporar muchos cambios en el funcionamiento diario.

Cuando hablamos de cánceres en la región de cabeza y cuello, muchos de los efectos secundarios de la radioterapia y la quimioterapia se reflejan en la cavidad oral.

Nuestros dientes, encías, lengua, el interior de las mejillas e incluso las glándulas salivales son susceptibles a los daños de la radiación y afectan gravemente la calidad de vida.

Algunos de los síntomas que la comunidad médica identifica como los efectos secundarios de la radiación son la sequedad de la boca, el dolor y la dificultad para masticar, hablar, tragar y úlceras que tardan mucho tiempo en sanar.

Se aconseja a los pacientes que tomen meticulosos cuidados orales durante el tratamiento del cáncer para minimizar los efectos secundarios, pero también tienen que hacer ciertas concesiones.

Dentaduras durante el tratamiento de radiación para el cáncer

Es muy común que las personas tengan uno o más de sus dientes perdidos y reemplazados por una prótesis artificial, de hecho, en las personas mayores no es raro verlos completamente desdentados y enteramente dependientes de estos reemplazos artificiales.

Las dentaduras se utilizan comúnmente para referirse a una prótesis que es removible por el paciente. Pueden ser:

  • Prótesis completas (que reemplazan todos los dientes en la cavidad oral).
  • Prótesis parciales (que reemplazan algunos de los dientes y trabajan en estrecha relación con los dientes naturales restantes).

Desafortunadamente para aquellos pacientes sometidos a radioterapia para el tratamiento del cáncer o incluso sólo la quimioterapia, lo más probable es que deje de usar estas dentaduras por completo.

Uno de los efectos secundarios de la radiación y la quimioterapia es la pérdida de la producción normal de saliva. La saliva mantiene la boca lubricada y húmeda, algo que es esencial para el funcionamiento normal de las prótesis dentales. En el caso de una boca seca, las prótesis parciales pueden llegar a ser extremadamente dolorosas al desgaste y causar la formación de úlceras.

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Para los pacientes de cáncer, estas pequeñas úlceras o cortes pueden ser muy problemáticos, ya que comprometen el proceso de curación natural y estas heridas pueden infectar durante un tiempo muy largo.

Para los portadores de dentaduras completas, además del riesgo de desarrollar heridas y lesiones debidas a traumatismos menores, hay otro problema que hace muy difícil para ellos usar dentaduras postizas. Las prótesis completas descansan sobre el hueso de la mandíbula subyacente y el paladar. No tienen ningún diente presente para el soporte o la retención, y de hecho, su modo primario de retención es a través de la succión creada por el contacto apretado.

Para que ocurra esta succión, una fina capa de saliva tiene que estar presente, que en las personas sometidas a radiación no sucede. Esta es la razón por la que las dentaduras postizas que antes encajaban bien antes del tratamiento se deslizan repentinamente o parecen haberse soltado.

El tercer gran problema para los usuarios de prótesis durante el tratamiento del cáncer es la ocurrencia de mucositis oral. El término mucositis oral se refiere a la inflamación de los tejidos blandos dentro de la boca. Es una condición dolorosa que puede hacer que la fricción menor, las especias suaves o incluso la temperatura extrema sea muy difícil de llevar.

La mucositis también es extremadamente común y se produce en la gran mayoría de los pacientes con cáncer. En estas condiciones, el uso de una dentadura puede llegar a ser casi imposible.

Hasta ahora, sólo hemos hablado de prótesis removibles porque la mayoría de las personas se refieren a ellas cuando se habla de “dentaduras”, sin embargo, la comunidad médica también se refiere a la prótesis técnicamente fija como puentes o prótesis parciales.

Las prótesis fijas como los puentes son mucho más fácil para los pacientes a seguir usando durante su tratamiento de cáncer, ya que sólo son apoyados en los dientes y no en los tejidos blandos circundantes. Dado que no entran en contacto con ellos, el problema de la ulceración o trauma no se plantea.

Si su dentista siente que hay algunos bordes afilados con la prótesis parcial fija, entonces deben ser suavizados antes de que comience la radiación. En algunos casos, los pacientes son incapaces de mantener una higiene bucal adecuada alrededor de estos puentes, por lo que la prótesis fija también puede tener que ser removida para tratar de proteger la propagación de la infección bacteriana dentro de la boca.

¿Cuándo puede reiniciar el uso de prótesis después del tratamiento con radiación?

Obviamente, no es ideal no usar sus prótesis dentales, especialmente si son todo lo que tiene que ayudar a masticar su comida. La apariencia cosmética en estos casos también se ve comprometida, lo que lleva a la vergüenza social para los pacientes.

El tiempo después del cual usted puede comenzar a usar su dentadura postiza variará con el grado de radiación que usted recibe. Para algunas personas, los efectos secundarios clínicos pueden revertir antes, mientras que en algunos casos no pueden revertir en absoluto.

Para los pacientes que sufren completa destrucción de las glándulas salivales, el uso de prótesis dentales nunca puede ser posible de nuevo.

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