Purificar el agua con el sol

Uno de los principales desafíos del mundo en desarrollo sigue siendo la búsqueda de un suministro de agua pura para todos. Un nuevo tipo de filtro de agua puede eliminar los productos químicos y los gérmenes, e incluso producir hidrógeno como combustible.

Purificar el agua con el sol

Purificar el agua con el sol

El agua limpia para la vida diaria es un desafío en muchos países de todos los continentes habitados del mundo. Las estadísticas sobre la disponibilidad de agua son impactantes:

  • A nivel mundial, 650 millones de personas no tienen acceso regular a agua limpia. Se ven obligados a recoger el agua de los pozos de agua, charcos de agua de lluvia, de la escorrentía agrícola, e incluso de pozos negros para beber, lavar la ropa, y los usos domésticos. Por lo general, las mujeres y las niñas se les da la tarea de recoger agua para el resto de la familia. Es posible que tengan que caminar hasta seis horas al día desde y hacia los pozos de agua que llevan 10 litros de agua en recipientes cuidadosamente equilibradas sobre sus cabezas. Estos contenedores que pesan más 10 kilogramos, o cerca de 22 libras.
  • A nivel mundial, 2,3 millones de personas no tienen acceso a un inodoro. En gran parte de la India y África, las mujeres tienen que esperar hasta el anochecer antes de que puedan hacer sus necesidades afuera, al aire libre. Los hombres suelen tomar sus baños en plena luz del día. Las heces pueden ser recogidos de las calles de la ciudad, pero se permite acumular en el que cae en las zonas ruralesm ésto como resultados trae consigo enfermedades.
  • A nivel mundial, 500 mil recién nacidos cada año mueren de diarrea contraida a partir de agua contaminada.
  • En el mundo en desarrollo, uno de cada dos ingresos hospitalarios es por la diarrea.
  • La inversión más rentable en infraestructura está proporcionando agua limpia. Aumento de la productividad compensa la inversión en agua limpia por un factor de 400 por ciento.

El reto de proporcionar agua potable en gran parte del mundo es que las enormes instalaciones de purificación de agua comunes en los países avanzados son simplemente demasiadas caras para muchos países en desarrollo.

La financiación disponible cubre la purificación de agua a una familia por nivel familiar, con muy pequeñas unidades de filtración de la mejor alternativa. Sin embargo, las unidades de filtración de pequeñas, si se ponen en uso en el mundo en desarrollo para el uso diario en los países más avanzados por los campistas, excursionistas, y los propietarios de la cabaña del verano, también plantean algunos desafíos.

  • Los filtros de agua tienden a acumular bacterias. Lo que es peor, se acumulan los tipos de bacterias que forman biopelículas, superficies pegajosas que se unen a millones de bacterias juntos. Esto permite que las bacterias que se acumulan en el filtro. Cuando se contamina el agua potable, es por tipos de bacterias que son muy difíciles de tratar con antibióticos, y especialmente susceptibles de causar infecciones de la piel (después de que salen del tracto digestivo).
  • Gran parte del agua disponible es salada o salobre. El filtro de agua ideal sería sacar los productos químicos de la sal y de contaminantes, así como las bacterias.
  • El agua tiene que degustar y oler bien, así como a estar buena para usted. Los filtros de agua deben sacar los olores y de sabores.

Además de todas estas propiedades, el filtro de agua debe ser de bajo costo. No se puede hacer con, por ejemplo, platino, a pesar de que el platino es un excelente catalizador para muchos procesos de purificación.

Sólo un filtro de este tipo se ha desarrollado en Singapur. Dirigido por el Dr. Darren Sun, con un equipo de científicos de la Universidad de Singapur Nanyang Technological que han pasado los últimos cinco años el desarrollo de un material conocido como de “dióxido de titanio de uso múltiple”. El dióxido de titanio es una sustancia muy familiar, muy conocido también usado en otros sectores. (Es el tipo de protector solar que deja la nariz verse blanca.) Los científicos de Singapur han modificados los cristales de dióxido de titanio en nanofibras.

Purificar el agua con un super-filtro

¿Cuál es la ventaja de usar nanofibras en un filtro de agua? El principal desafío en el diseño de cualquier filtro de agua siempre ha sido que los poros tienen que ser lo suficientemente grande como para permitir que el agua atraviese, pero lo suficientemente pequeño para evitar que las bacterias pasen a través de el filtro. A continuación, tiene que haber una manera de limpiar el filtro de manera que las bacterias no se acumulen en una película pegajosa que no sólo ralentice el proceso de filtración, sino también ayuda a sobrevivir.
Nano-fibras pueden ser “hilado” para que tengan espacios predecibles entre las fibras individuales. Los filtros de agua cristalinos tienden a agruparse de manera que más agua puede pasar a través de ellos, pero lás impurezas y los gérmenes pasan a través, también. En pruebas de laboratorio, filtros de agua nanofibra en comparación con los filtros tradicionales son:

  • Alrededor de dos veces tan útil para deshacerse de los compuestos orgánicos que provocan la decoloración del agua, el sabor y los no deseados olores, así como
  • Acerca de 250 por ciento más eficiente en la eliminación de productos químicos tóxicos, tales como el tolueno o el compuesto de limpieza benceno se encuentra en los combustibles de automóviles.

Estos son grandes resultados, pero los científicos rusos han dado un paso más del proceso.

Tres científicos de la Academia de Ciencias de Rusia han trabajado con dióxido de titanio nanotubos que utilizan la luz solar como un catalizador para su posterior purificación del agua. Cuando el filtro de dióxido de titanio se expone a la luz solar, que han descubierto, que es capaz de:

  • Hacer extracción de colonias bacterianas, incluso si la fuente de agua contenía 1 millón de colonias por ml.
  • Realizar extracción de impurezas químicas, incluso si la fuente de agua contenía 1 mg / litro, o alrededor de 1.000 hasta 1.000.000 de veces más contaminación que los estándares de agua potable lo permiten.

Miles de millones de bacterias y casi todos los productos químicos se pueden quitar de cada litro de agua, siempre y cuando el filtro se activa por la luz solar. Esto hace que sea posible eliminar las bacterias de E. coli y Salmonela que causa cientos de miles de muertes cada año. Permite la eliminación de productos químicos agrícolas y productos de limpieza para el hogar que causan el lento desarrollo de cáncer en todo el mundo en desarrollo. Lo mejor de todo, el filtro se puede recargar una y otra vez, ya que se expone a la luz solar. La exposición a la luz solar, no sólo ayuda a que el agua limpia, que mantiene el filtro limpio.

El dióxido de titanio no es tóxico. Es seguro para aplicar a la piel, y se utiliza incluso como un agente blanqueador natural en muchos alimentos. Hay dióxido de titanio en la goma de mascar diseñado para alegrar los dientes, y también se utiliza un estabilizador en algunas marcas de dulces. Hay pequeñas cantidades de dióxido de titanio en el coco procesada seca, malvaviscos, mentos, y glaseado de vainilla empaquetado.
El dióxido de titanio ya se utiliza en los filtros de aire, y se usa en el algunos de los mejores filtros de agua para piscinas de casa. Si va a comprar filtros de agua de un vendedor en línea como Amazon, basta con introducir el término “dióxido de titanio” en su búsqueda. Usted será dirigido a los productos que contienen esta sustancia asombrosa que puede mantener el agua que utiliza más limpia todos los días, más fresca, y toxina y libre de gérmenes.

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