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¿Qué causa calambres musculares?

¿Qué causa calambres musculares?

Los calambres musculares son muy comunes entre los adultos e incluso para algunos niños. Cualquier músculo que está bajo control voluntario (llamado músculos esqueléticos) puede experimentar un calambre, pero los de las extremidades, especialmente las piernas y los pies, están más involucrados.

¿Qué causa calambres musculares?
¿Qué causa calambres musculares?

Un calambre muscular ocurre cuando un músculo experimenta una fuerte contracción involuntaria y no se relaja. Un calambre o “espasmo” a menudo causa un endurecimiento palpable o visible (anudamiento) del músculo. Un calambre es a menudo muy doloroso y el paciente debe detener su actividad y buscar alivio. Puede durar de unos segundos a varios minutos y puede repetirse varias veces hasta que finalmente desaparece.

Los calambres severos pueden también ser acompañados por la ternura, la hinchazón y el dolor, que pueden persistir por días incluso después de que el calambre se calme. Un calambre puede incluir una porción de un músculo, un músculo entero o más de un músculo que actúan juntos.

Los grupos musculares más comúnmente involucrados son la parte posterior de las piernas o pantorrilla, la parte posterior de los muslos (o isquiotibiales) y la parte frontal de los muslos (o cuádriceps). Otros músculos que también son afectados son los de los pies, brazos, manos, abdomen y en la caja torácica.

Las posibles causas de calambres

Las causas más comunes de calambres musculares incluyen:

  • Estiramiento insuficiente antes del ejercicio
  • Sobreexceso de los músculos durante el ejercicio
  • Ejercicio en el calor
  • Deshidración
  • Fatiga muscular
  • Deficiencia de calcio
  • Deficiencia de magnesio
  • Deficiencia de potasio
  • Mal funcionamiento de los nervios
  • La deficiencia de vitamina que involucra tiamina (vitamina B1), ácido pantoténico (vitamina B5) y piridoxina (vitamina B6)
  • Mala circulación, que resulta en la entrega inadecuada de oxígeno al músculo. Esto suele ocurrir al caminar o hacer ejercicio.
  • Algunos fármacos, incluyendo diuréticos (furosemida), donepezil (Aricept), neostigmina (Prostigmina), raloxifeno (Evista), tolcapona (Tasmar), nifedipina (Procardia), terbutalina (Brethine), albuterol (Ventolin) y lovastatina (Mevacor).
  • Abstinencia de medicamentos y sustancias como el alcohol, sedantes, medicamentos anti-ansiedad (diazepam), narcóticos, barbitúricos y otras drogas.

Remedios para los calambres

Los calambres generalmente se pueden aliviar estirando el músculo afectado. Muchos calambres en las piernas y los pies pueden mejorar por estar de pie y caminar alrededor. Para los calambres del músculo de la pierna, usted puede colocarse cerca de 2 a 2.5 pies lejos de una pared y inclinarse hacia la pared con la parte posteriora y las rodillas rectas y los talones que tocan el piso. También puede flexionar el tobillo tirando de los dedos de los pies hacia la cabeza mientras está acostado en la cama con la pierna recta. Masajee suavemente el músculo para ayudarlo a relajarse, y aplique una almohadilla de calefacción caliente.

Los calambres asociados con la deshidratación y la actividad física vigorosa pueden aliviarse con el reemplazo de líquidos y electrolitos. Los medicamentos no suelen ser necesarios para tratar los calambres normales, sin embargo, los relajantes musculares como cyclobenzaprine (Flexeril), baclofeno (Lioresal) y orfenadrina (Norflex) pueden ser utilizados si los calambres musculares se deben a una lesión o un evento temporal.

Para ayudar a reducir su riesgo de calambres musculares:

  • Coma alimentos ricos en vitaminas y minerales, especialmente calcio y magnesio.
  • Mantener la hidratación adecuada durante la actividad física.
  • Haga siempre el estiramiento adecuado antes del ejercicio.

En la mayoría de los casos, remedios caseros son suficientes para aliviar los calambres musculares en pocos minutos. Sin embargo, si ocurren sin razón aparente o si usted experimenta cólicos con frecuencia, consulte a su médico para una evaluación y tratamiento adecuados.