¿Qué debe saber sobre la ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) y los problemas respiratorios?

By | marzo 13, 2019

Los pacientes con ELA, una enfermedad neurológica rara, desarrollan varias complicaciones con el tiempo. Este artículo describe los problemas respiratorios, una de las complicaciones más graves que se presentan en los pacientes con ELA.

¿Qué debe saber sobre la ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) y los problemas respiratorios?

¿Qué debe saber sobre la ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) y los problemas respiratorios?

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad neurológica rara que se caracteriza por la pérdida o el deterioro de las neuronas motoras (células nerviosas que controlan el movimiento muscular voluntario).

La ELA conduce a debilidad en varios músculos del cuerpo, incluidos los músculos que controlan la respiración y la deglución. A medida que los músculos que controlan la respiración se debilitan, se desarrollan problemas respiratorios más serios, lo que lleva a problemas mayores.

Como los problemas respiratorios son graves y pueden poner en peligro la vida, es importante informar al médico de inmediato. Primero, sin embargo, es importante reconocer los primeros síntomas de los problemas respiratorios. Estos son los primeros síntomas:

1. Falta de aliento

En general, este es el primer síntoma respiratorio que experimenta un paciente con ELA.
La falta de aliento puede ser particularmente notable cuando se realizan actividades físicas como correr, hacer ejercicio, caminar o subir escaleras.

2. Dificultad para respirar por la noche

Este síntoma tiende a ocurrir cuando los músculos del pecho se relajan demasiado para ayudar con la respiración durante la fase de sueño del sueño.
Dificultad para respirar en la noche a menudo puede conducir a problemas con el sueño, fatiga o dolores de cabeza por la mañana.
La dificultad para respirar durante la noche también puede hacer que el paciente se despierte frecuentemente durante la noche.

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3. Problemas con la deglución

Los problemas para tragar también pueden interferir con la respiración. La razón principal de esa interferencia es la debilidad de tragar los músculos que pueden causar que la comida y la saliva se inhalen más fácilmente en los pulmones (lo que a veces provoca asfixia).
Los alimentos o la saliva que se introducen en el sistema respiratorio también pueden transportar bacterias, lo que aumenta el riesgo de desarrollar infecciones respiratorias y neumonía .
La fiebre es a menudo un signo de infección respiratoria y debe tratarse con antibióticos.

Diagnóstico de los síntomas respiratorios

Cuando un paciente con ELA experimenta dificultades respiratorias, es vital informar a un médico. Para determinar la gravedad de las dificultades respiratorias, el médico administrará una prueba de respiración que evalúa la capacidad vital del paciente (VC), que es una medida de la cantidad de aire que un paciente puede expulsar. La mayoría de los médicos realizarán esta prueba de manera rutinaria para monitorear cualquier cambio que pueda ocurrir en la capacidad respiratoria.

Otro tipo de prueba de respiración que se puede administrar en la clínica es la prueba de presión inspiratoria máxima, que mide la fuerza de los músculos respiratorios. Otras pruebas incluyen la medición del nivel de saturación de oxígeno en la sangre, llamada oximetría de pulso, mediante el uso de una pequeña sonda colocada en el dedo del paciente durante una noche, ya sea en casa o en un laboratorio de estudio del sueño.

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Tratamiento para pacientes con complicaciones respiratorias.

Descanso

  • Al comienzo de la enfermedad, cuando el paciente solo tiene dificultad para respirar cuando se esfuerza, una técnica sencilla es tomar descansos entre las actividades para descansar y recuperar el aliento.
  • Planifique su horario para que las actividades que requieren mucha energía se distribuyan durante el resto del día.

Ejercicios de respiración

  • Expande completamente tus pulmones haciendo respiraciones profundas de 5 a 10 con descansos cortos en el medio. Haz esto varias veces al día.

Cambiar posiciones

  • Respirar es más difícil cuando se recuesta, por lo que elevar la cabecera de la cama puede ayudar a aliviar este problema. Esto se puede hacer apilando almohadas debajo de la cabeza.

Tecnicas de tos

  • La tos es una parte importante de mantener los pulmones sanos a medida que se deshace del líquido, la flema, las partículas de alimentos y cualquier otra partícula extraña para limpiar los pulmones.
  • La tos también puede ayudar a los pacientes a respirar más fácilmente y disminuye el riesgo de desarrollar neumonía.
  • La ELA puede hacer que la tos sea difícil debido a la debilidad de los músculos del pecho.
  • El apilamiento de la respiración es una técnica comúnmente utilizada para producir una tos fuerte. Esto implica tomar una serie de respiraciones cortas sin exhalar y «apilar» las respiraciones hasta que los pulmones estén llenos. Luego, respirará brevemente y expulsará todo el aire de una vez con una tos.
  • Respirar, también conocida como tos exprimida , es otra técnica que puede ser beneficiosa para los pacientes con ELA. Esta técnica consiste en tomar 2 respiraciones profundas y luego expulsar todo el aire que está en los pulmones a través de una serie de resoplidos con la boca y las cuerdas vocales abiertas. Al realizar esta técnica muchas veces, la flema que se encuentra en la profundidad de los pulmones va hacia arriba, lo que facilita la expulsión de la tos.
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Equipo de tos

  • Las ayudas mecánicas pueden ayudar a los pacientes con ALS a toser más eficazmente.
  • La hiperinflación mecánica, un tipo de equipo de respiración, utiliza una bolsa y máscara de reanimación para empujar aire adicional en los pulmones para que el paciente pueda tener una tos más fuerte. Esto es similar al apilamiento de la respiración. Un cuidador puede necesitar ayuda para operar la máscara.

Ventilación

  • Los ventiladores mecánicos asumen la carga de trabajo de la respiración para que los pacientes no tengan que esforzarse para poder respirar, especialmente cuando los músculos se debilitan demasiado para trabajar con eficacia
  • La ventilación con presión positiva no invasiva (NIPPV, por sus siglas en inglés) es la opción de ventilación preferida para la mayoría de los pacientes con ELA. Los dispositivos NIPPV, que son portátiles, ayudan a suministrar aire a través de una mascarilla nasal o facial y no requieren ninguna incisión. NIPPV utiliza un ventilador que se llama BiPAP o VPAP, según el fabricante. La investigación ha demostrado que el uso de dispositivos NIPPV mejora la calidad de vida y prolonga la supervivencia.
  • La ventilación con traqueotomía es un tipo invasivo de ventilación. Esta forma de ventilación requiere una abertura quirúrgica de la tráquea en la base de la garganta.
  • Como la ventilación de la traqueostomía pasa por alto las cuerdas vocales y la boca, puede ser necesaria una válvula de habla para ayudar al paciente a hablar normalmente. La traqueotomía puede planearse o usarse en un momento de emergencia.

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