¿Qué es el ahogamiento seco y cuáles son los síntomas?

By | noviembre 10, 2018

El ahogamiento en seco es un término obsoleto. Algunos lo han usado para describir casos en los que la muerte resultó de tragar o respirar líquido, pero la persona no mostró signos de dificultad para respirar.

Hace décadas, la comunidad médica abandonó el término en gran medida, después de que los médicos desarrollaron una mejor comprensión de la capacidad respiratoria y las lesiones por ahogamiento.

Hoy en día, algunas personas ocasionalmente usan el «ahogamiento en seco» para describir los casos en los que el líquido hace que la caja de la voz tenga espasmos y se cierre, reduciendo la respiración y otras funciones vitales.

Este artículo discutirá los síntomas y las causas del ahogamiento en seco y explicará cuándo buscar atención médica.

¿Qué es el ahogamiento en seco?

El ahogamiento en seco puede ocurrir muchas horas después de que una persona inhala agua de una piscina u otro cuerpo de agua

El ahogamiento en seco puede ocurrir muchas horas después de que una persona inhala agua de una piscina u otro cuerpo de agua

El ahogamiento en seco se refiere a casos en los que una persona murió más de 24 horas después de tragar o inhalar el líquido, pero no mostró signos de problemas respiratorios.

La mayoría de las autoridades médicas y organizaciones ahora desalientan el uso del término.

En la actualidad, la comunidad médica no ha acordado un término para reemplazar el ahogamiento en seco. Algunos grupos usan el «síndrome postinmersión» o, con menos frecuencia, el «ahogamiento tardío».

Hoy en día, los investigadores y los médicos ocasionalmente usan el ahogamiento en seco para describir los casos en que el líquido estimula la caja de la voz, lo que causa que el órgano haga espasmo y se cierre.

Cuando la caja de la voz tiene espasmos, las cuerdas vocales se cierran y la respiración se vuelve difícil. Los líquidos pueden terminar en lugares a los que no deben ir, como los senos paranasales, y puede ser difícil introducir aire en los pulmones.

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Ahogamiento en seco vs. ahogamiento regular y secundario.

El ahogamiento ocurre cuando alguien no puede respirar después de pasar por debajo de la superficie del agua u otro líquido.

Cuando alguien se está ahogando, el daño pulmonar y la exposición al líquido causan espasmos en los pasajes principales de los pulmones, lo que detiene el flujo de aire. En última instancia, las personas que se ahogan mueren por falta de oxígeno.

Algunos médicos utilizaron los términos «ahogamiento en húmedo» y «ahogamiento en seco» antes de que la comunidad médica tuviera las herramientas de diagnóstico adecuadas para examinar la respiración.

Una vez que aprendieron que el ahogamiento se debe a la falta de oxígeno, no al volumen de agua en los pulmones, el término «ahogamiento» reemplazó al ahogamiento en seco o en húmedo.

Ahogamiento en seco describe casos en los que se presentaron otros factores de complicación, tales como:

  • No hay dificultades respiratorias tempranas o signos de falta de oxígeno.
  • No hay o hay muy poca agua en los pulmones.
  • Nadie más sabe si la persona había tragado, inhalado o sumergido en líquido.

Hoy en día, los médicos se dan cuenta de que una persona puede morir si incluso un poco de agua ingresa a sus pulmones. Según la Asociación Médica de Surfistas, esta cantidad puede ser tan pequeña como 2 mililitros de agua por kilogramo de peso corporal.

Algunos investigadores y médicos todavía usan ocasionalmente el término ahogamiento en seco. Cuando lo hacen, por lo general se refiere a los casos en que el agua u otro líquido hace que la caja de voz y las cuerdas vocales hagan espasmos. Un espasmo severo puede reducir el flujo de aire lo suficiente como para ser fatal.

Aparte del ahogamiento en seco, la mayoría de las autoridades de salud y organizaciones desalientan el uso de los siguientes términos médicamente inexactos:

A punto de ahogarse

Casi se ahogó una vez que se refirió a los casos en que una persona sobrevivió durante un período de tiempo después de que parece haberse ahogado.

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La Cruz Roja recomienda usar los términos de ahogamiento fatal y no fatal.

Ahogamiento secundario o tardío

Estos términos describen situaciones en las que una persona muere 24 horas después de estar sumergida en agua.

Ahogamiento activo y pasivo

El ahogamiento activo generalmente se refiere a las personas que están conscientes cuando se ahogan, mientras que el ahogamiento pasivo generalmente se refiere a las personas que están inconscientes.

Síntomas y cuando buscar ayuda.

Si una persona estuvo recientemente en el agua, inhalando líquido, salpicado con líquido o bebiendo, y muestran alguno de los siguientes signos, busque atención de emergencia:

  • tos incontrolable o continua
  • sibilancias
  • aturdimiento o mareos
  • somnolencia
  • confusión
  • respiración rápida o difícil
  • patrones de respiración anormales
  • dificultad para respirar
  • espuma en la nariz o boca

Observe a las personas, especialmente a los niños, que tosen o vomitan un poco antes de volver a respirar normalmente. Si desarrollan alguno de los signos anteriores en cualquier momento, busque ayuda médica de inmediato.

Tratamiento

Si una persona parece carecer de oxígeno o puede haberse ahogado, cualquier persona capacitada debe comenzar de inmediato la RCP y pedirle a otra persona que solicite ayuda de emergencia.

Una vez que la persona llega a la sala de emergencias, a menudo se someterán a exámenes médicos para determinar qué tan bien están respirando. Los médicos también revisarán sus signos vitales, como el ritmo cardíaco, la temperatura corporal y los niveles de oxígeno.

Si los signos vitales son normales, los profesionales de la salud generalmente monitorearán a la persona durante aproximadamente 4 a 6 horas y luego les permitirán salir del departamento de emergencias. De lo contrario, admitirán a la persona en el hospital para un seguimiento y atención a más largo plazo.

Consejos de prevención

Hay formas de ayudar a prevenir el ahogamiento. La mayoría implica practicar la seguridad en el agua.

Algunos consejos clave incluyen:

  • Supervisar directamente a los niños menores de 4 años en cualquier cantidad de agua.
  • Nadar solo en áreas supervisadas con un salvavidas de servicio.
  • Seguir las advertencias de seguridad de los salvavidas
  • Natación, con supervisión, en áreas designadas de lagos o playas.
  • Mantener a los bebés y niños pequeños lejos de cualquier agua estancada.
  • Supervisión de bebés y niños pequeños cuando están bebiendo.
  • Llevar chalecos salvavidas al hacer deportes acuáticos.
  • Tomar clases de natación y enseñar a los niños a nadar desde una edad temprana.
  • Cercado de piscinas privadas.
  • Mantener las puertas de la piscina cerradas cuando la piscina no está en uso.
  • Aprender RCP y seguridad en el agua si supervisa frecuentemente a otros mientras nada.
  • Nunca nadar solo.
  • Nunca nadar o ir cerca del agua al beber alcohol o drogas ilegales.
  • Quitar escaleras a piscinas inflables cuando la piscina no está en uso.
  • Supervisar siempre a los niños utilizando juguetes inflables o tumbonas.
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Resumen

El ahogamiento en seco es un término obsoleto, ampliamente mal utilizado. Algunos describen los problemas respiratorios que se producen cuando el líquido causa espasmos en la caja de la voz.

Las perspectivas para aquellos que experimentan el llamado ahogamiento en seco dependen de la extensión de las lesiones y los síntomas. Cuanto más tiempo no pueda respirar, más graves serán sus lesiones y mayor será el riesgo de muerte.

Si una persona muestra síntomas de dificultad para respirar o falta de oxígeno, recibir atención médica de inmediato aumentará sus posibilidades de supervivencia.

Siempre practique la seguridad en el agua y supervise a los niños en piscinas o jacuzzis, en las playas y en otros cuerpos de agua.


[expand title=»Referencias«]

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Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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