¿Qué es el síndrome de hiperventilación?

Las personas a veces respiran más rápido o más profundamente de lo que normalmente lo hacen, a menudo no de manera consciente, como cuando están tensas, nerviosas o asustadas. Este acto de hiperventilación es agudo o repentino y puede durar sólo por un breve período hasta que uno pueda relajarse.

¿Qué es el síndrome de hiperventilación?

¿Qué es el síndrome de hiperventilación?

Sin embargo, la hiperventilación prolongada puede causar una disminución de la cantidad de dióxido de carbono (CO 2) en la sangre, lo que puede hacer que uno se sienta mareado, con falta de aliento y ansiedad. También puede causar que el corazón golpee rápidamente y puede producir cosquilleo en las manos o los pies y desmayos.

Otras causas de hiperventilación aguda incluyen fiebre, ejercicio intenso, estrés emocional, lesión en la cabeza, embarazo y escalada de elevaciones muy altas. La hiperventilación ocurre más a menudo en personas que están nerviosas o tensas, las que respiran superficialmente y en aquellas que tienen otras condiciones de salud, como trastorno de pánico o enfermedad pulmonar crónica. Las mujeres tienden a experimentar la hiperventilación más a menudo, pero puede afectar a cualquier persona en cualquier edad.

La hiperventilación es una causa común por la cual las personas son llevadas al departamento de emergencias, porque su presentación puede parecerse a una persona que está teniendo un ataque cardíaco, una convulsión u otro problema médico. Aunque muchos médicos pueden reconocer fácilmente un episodio agudo de hiperventilación, son menos propensos a diagnosticar el síndrome de hiperventilación crónica (SHC) .

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Síndrome de hiperventilación

El SHC se define típicamente como una condición en la que la ventilación por minuto excede las demandas metabólicas, lo que resulta en cambios químicos en el cuerpo que producen varios síntomas. Esto simplemente significa que usted está respirando a una velocidad y profundidad a un punto que está en exceso de lo que su cuerpo normalmente necesita. Esto cambia la composición de los gases en la sangre y afecta la forma en que su cuerpo responde. Uno de los efectos significativos es una disminución de la presión parcial de dióxido de carbono en la sangre arterial (PaCO2) y un aumento del pH sanguíneo (una medida de la acidez), que se asocian principalmente con los síntomas característicos de la hiperventilación.

El diagnóstico de SHC no es tan fácil como la hiperventilación aguda, porque muchos pacientes con SHC pueden no tener una disminución marcada de PaCO2 durante los ataques. A veces, la hiperventilación ni siquiera es clínicamente evidente. En muchos casos, los pacientes se someten a extensas pruebas médicas y se diagnostican mal con diferentes condiciones. Aproximadamente dos tercios de estos pacientes tienen una PaCO2 persistente pero ligeramente baja con un nivel de pH casi normal. Por lo general se presentan con dolor de pecho y falta de aire, así como síntomas de trastornos del sistema nervioso central como desmayos, mareos, y deterioro de la memoria y la concentración.

Otros signos y síntomas incluyen:

  • Palpitaciones
  • Temblor
  • Abundante sudoración
  • Entumecimiento / hormigueo y frialdad de la cara, los dedos y los pies
  • Dolores musculares y articulares
  • Tos, dificultad para respirar, opresión en el pecho
  • Suspirar, bostezar excesivamente
  • Sequedad en la boca
  • Dificultad al tragar
  • Eructos, hinchazón y flatulencia
  • Dolor abdominal superior
  • Ansiedad, tensión o pseudocelismo inapropiado
  • Debilidad generalizada
  • Irritabilidad
  • Trastornos del sueño

Muchos pacientes y médicos son a menudo engañados por los síntomas que sugieren enfermedades graves del corazón u otras enfermedades crónicas. Sin embargo, investigaciones adicionales revelarán hallazgos normales. Esto ha llevado a algunos expertos a sugerir un mejor término para esta condición, como la falta de aire conductual, con hiperventilación como consecuencia, más que la causa de la condición del paciente. Muchos de sus síntomas se superponen con una condición psiquiátrica llamada trastorno de pánico, y se estima que aproximadamente la mitad de todos los pacientes con trastorno de pánico tienen SHC, mientras que alrededor del 25 por ciento de los pacientes con SHC tienen trastorno de pánico.

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