¿Qué es el TOC?

TOC o trastorno obsesivo compulsivo es un trastorno psiquiátrico específico, que se caracteriza más comúnmente por los pensamientos obsesivos del sujeto y las compulsiones relacionadas que intentan neutralizar las obsesiones.

¿Qué es el TOC?

¿Qué es el TOC?

Es una forma de trastorno de ansiedad, pero es importante distinguir el TOC de otros tipos de ansiedad, incluyendo la tensión de rutina y el estrés que aparecen a lo largo de la vida. Está demostrado que en muchos casos los enfermos tienen una inteligencia por encima del promedio. Esto es porque la naturaleza misma del desorden requiere patrones de pensamiento complicados. Los niños y los adolescentes a menudo sienten vergüenza por su TOC. Muchos temen que eso significa que están locos y dudan de hablar sobre sus pensamientos y comportamientos.

¿Qué son exactamente obsesiones y compulsiones?

Las obsesiones son definidas por:

  • Pensamientos recurrentes y persistentes que se experimentan como intrusos inapropiados y que causan ansiedad o angustias marcadas.
  • Pensamientos que no son simplemente preocupaciones excesivas sobre problemas de la vida real

La persona que sufre de TOC intenta ignorar tales pensamientos o neutralizarlos con algún otro pensamiento o acción y reconoce que los pensamientos obsesivos son un producto de su propia mente.

Con el TOC, alguien puede tener obsesiones acerca de:

  • Gérmenes o suciedad
  • Enfermedad o lesión
  • Encontrando números desafortunados
  • Las cosas iguales o rectas
  • Cosas que son perfectas o justo en cierto modo
  • Cometer errores o no estar seguro
  • Haciendo o pensando algo malo

Las compulsiones se definen por:

  • Comportamientos repetitivos que la persona se siente impulsada a realizar en respuesta a una obsesión.
  • Los comportamientos o actos mentales que están dirigidos a prevenir la angustia o algún acontecimiento o situación temida.
  • Comportamientos o actos mentales que no están conectados de manera realista.

Ejemplos de algunas compulsiones comunes del TOC:

  • Lavarse las manos o ducharse constantemente
  • Contando
  • Conmovedor
  • Revisando las cosas una y otra vez
  • Hacer las cosas un cierto número de veces
  • Organizar las cosas de una manera muy particular o ordenada
  • Haciendo la misma pregunta una y otra vez

Historia de la condición

La causa definitiva del TOC es aún desconocida.

Creencias místicas
Durante los siglos XIV y XV se creyó que aquellos que experimentaban pensamientos obsesivos eran poseídos por el diablo.
Por eso el tratamiento implicaba desterrar el mal del paciente poseído a través del exorcismo.

La teoría de Freud
A principios del siglo XX, Freud atribuyó el comportamiento obsesivo compulsivo a conflictos inconscientes que se manifestaban como síntomas. Él vinculó estresores o traumas que ocurrieron durante la infancia. Sin embargo, todavía no hay suficiente evidencia para apoyar esta teoría.

Posibles causas del TOC

Hay muchas teorías diferentes sobre la causa del trastorno obsesivo compulsivo.

Anomalías de algunas estructuras cerebrales

Una investigación ha descubierto un tipo de anomalía en el tamaño de diferentes estructuras cerebrales. Los expertos afirman que hay algún tipo de anormalidad en el neurotransmisor serotonina. Se descubre que la serotonina tiene un papel en la regulación de la ansiedad, aunque también se cree que está involucrado en el sueño y la función de memoria. Para funcionar correctamente, la serotonina debe unirse a los sitios receptores y por eso los expertos creen que los pacientes con TOC pueden haber bloqueado o dañado los sitios receptores. Esto está impidiendo que la serotonina funcione a su máximo potencial. Está comprobado que los pacientes con TOC se benefician del uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, una clase de medicamentos antidepresivos.

Mutaciones genéticas

Algunos expertos afirman que la mutación genética podría ser la causa del TOC. Los investigadores encontraron una mutación en el gen transportador de serotonina humana en familias no relacionadas con TOC. Además, está demostrado que los factores ambientales también juegan un papel en cómo se expresan estos síntomas de ansiedad.

Diferentes actividades cerebrales

El uso de algunas técnicas de imagen cerebral como la tomografía de emisión de positrones, se ha demostrado que las personas con TOC tienden a tener actividad cerebral que difiere de aquellos que no tienen este trastorno. Es por eso que algunos expertos afirman que el TOC es causado por la parte del cerebro que es responsable de traducir intenciones complejas en acciones fundamentales. Esta parte del cerebro no está comunicándose correctamente con otras estructuras del cerebro.

Infecciones y desequilibrios hormonales

Se cree que algunos casos de TOC son causados al menos en parte por infecciones estreptocócicas de la infancia. Esto se debe a que se encuentra que los anticuerpos estreptocócicos pueden implicarse en un proceso autoinmune. Si el TOC es causado por bacterias, esto proporciona la esperanza de que los antibióticos pueden eventualmente ser utilizados para tratar o prevenirlo. Algunos expertos también están diciendo que el TOC en los hombres puede ser parcialmente causado por bajos niveles de estrógeno.

Deficiencias nutricionales

También hay varios estudios que han demostrado que las deficiencias nutricionales pueden ser una causa para el TOC y otros trastornos mentales. Es por eso que ciertos suplementos de vitaminas y minerales pueden ayudar a las personas con tales trastornos y proporcionar los nutrientes necesarios para el funcionamiento mental adecuado.

Explicaciones neuropsiquiátricas

Está comprobado que el TOC involucra principalmente las regiones cerebrales del estriado y la corteza cingulada. Se trata de varios receptores diferentes, en su mayoría receptores de glutamato H2, M4, nk1, NMDA y no NMDA. Estas correlaciones son las siguientes:

Actividad positivamente correlacionada con la gravedad:

  • H2
  • M4
  • nk1
  • Receptores de glutamato no NMDA

Actividad negativamente correlacionada con la gravedad:

  • NMDA
  • Opioide mu
  • 5-HT1D
  • 5-HT2C

Diagnóstico diferencial

Las personas con TOC pueden ser diagnosticadas con otras afecciones, como el síndrome de Tourette, el cosquilleo cutáneo compulsivo, el trastorno dismórfico corporal y la tricotilomanía, pero la diferenciación entre trastorno obsesivo compulsivo y trastorno depresivo puede ser la más difícil. Esto se debe a que estos dos tipos de síntomas ocurren tan frecuentemente juntos. Aunque los pensamientos obsesivos y los actos compulsivos comúnmente coexisten en varias otras condiciones, es útil poder especificar el conjunto característico de síntomas como predominante, ya que pueden responder a diferentes tratamientos.

TOC, depresión y abuso de drogas

Hay algunas investigaciones que trataron de demostrar un vínculo entre la adicción a las drogas y el trastorno obsesivo compulsivo. Ellos demostraron que hay un mayor riesgo de adicción a las drogas entre las personas con cualquier tipo de trastorno de ansiedad. De todos modos, los expertos todavía no saben si la adicción a las drogas entre los pacientes con TOC puede servir como un tipo de comportamiento compulsivo o simplemente como un mecanismo de afrontamiento.
La depresión también es extremadamente frecuente entre los enfermos de TOC. Las personas con TOC pueden sentirse deprimidas debido al hecho de que se salen de control.

TOC y otros trastornos

Los trastornos que frecuentemente ocurren con el TOC incluyen:

  • Otros trastornos de ansiedad
  • Depresión
  • Trastornos del comportamiento disruptivo
  • Desorden hiperactivo y deficit de atención
  • Trastornos del aprendizaje
  • Tricotilomanía
  • Trastornos del hábito, como morderse las uñas o recoger la piel

Tratamiento del TOC

El TOC puede ser tratado con terapia conductual, terapia cognitiva o una combinación de ambas conocidas como terapia cognitivo conductual (TCC), así como con una variedad de medicamentos.

La terapia cognitiva conductual (TCC)

La técnica específica utilizada en esta terapia se llama Exposición y Prevención Ritual y supone aprender gradualmente a tolerar la ansiedad asociada con no realizar el comportamiento ritual.

La exposición

Esto significa que durante el tratamiento el paciente se expone al objeto de su obsesión. Por ejemplo, a las personas que están obsesionadas por los gérmenes y sus manifestaciones de OCD por el lavado de manos excesivo, se les pide que toquen algo que parece sucio y que normalmente provocaría su compulsión. Esto se hace en presencia de un psicoterapeuta que trata de disminuir la ansiedad que el paciente siente en contacto con su obsesión.

Medicamentos

Los tratamientos farmacológicos incluyen:

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como paroxetina (Paxil®, Aropax®), sertralina (Zoloft®), fluoxetina (Prozac®) y fluvoxamina (Luvox®)
  • Los ISRS ayudan al 60% de los pacientes con TOC, pero las recaídas son comunes una vez que el medicamento ya no se toma
  • Antidepresivos tricíclicos, en particular la clomipramina (Anafranil®).
  • Otros medicamentos como la gabapentina (Neurontin®), lamotrigina (Lamictal®), antipsicóticos olanzapina (Zyprexa®) y risperidona (Risperdal®)
  • El azúcar de origen natural Inositol puede ser un tratamiento eficaz para el TOC

Psicocirugía

Desafortunadamente para algunos, los medicamentos, grupos de apoyo o tratamientos psicológicos no son útiles para aliviar los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo.
Estos pacientes pueden tener que someterse a psicocirugía. En este procedimiento, se realiza una lesión quirúrgica en un área del cerebro y se encontró que aproximadamente el 30% de los participantes se benefició significativamente de este procedimiento.

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