¿Qué es esa zona blanca dentro de su boca?

Puede estar confuso al darse cuenta de repente que tiene una mancha blanca en el interior de su boca. Descubre lo que podría ser y por qué es algo que puede necesitar más atención.

¿Qué es esa zona blanca dentro de su boca?

¿Qué es esa zona blanca dentro de su boca?

Las manchas blancas no identificadas dentro de la boca por lo general se detectan durante una visita rutinaria al dentista. Bajo la mayoría de circunstancias, estos parches son asintomáticos y, de hecho, nada de que preocuparse. En un pequeño porcentaje de los casos, sin embargo, estos parches significan cambios precancerosos y sirven como una advertencia de consecuencias más perjudiciales.

El término médico utilizado para significar estas manchas blancas es la leucoplasia. Esta palabra griega se traduce literalmente como “mancha blanca”. Las razones detrás de la aparición de estas manchas blancas pueden ser muchas. Éstos son algunas de los más comunes.

Fumar cigarrillos

El tabaquismo es, con mucho, la causa más probable externa para el desarrollo de la leucoplasia. Cada vez el humo del cigarrillo inhalado en la boca causa daños, tanto a través de sus constituyentes químicos y físicos a través del calor producido.

En condiciones normales, la membrana dentro de la boca es de color rosa y la capa superior de esta membrana es casi incolora. Como respuesta a los repetidos daños, la membrana que está siendo sometida, comienza a proliferar y a ser más gruesa.

Este proceso de espesamiento se llama queratinización y se acompaña de un cambio de color, que aparece como decoloraciones blanquecinas.

En el caso del consumo de cigarrillos, estos cambios no se limitan a la capa superior de solamente y, de hecho, la membrana, afecta a todas las capas de arriba a abajo. Hay un aumento en el número de errores en la multiplicación celular e incluso mutaciones que tienen lugar en el nivel genético.

Todos estos cambios se suman a un diagnóstico de pre-cáncer. No todos los pacientes con lesiones precancerosas desarrollarán cáncer, sin embargo, las posibilidades de hacerlo son bastante altas.

Las áreas más comunes donde los parches leucoplásicos se encuentran en la boca, son la parte interna de la mejilla y el paladar. Otros síntomas asociados con el desarrollo de estos parches incluyen una sensación de ardor cuando se come algo picante, una abertura de boca reducida (también llamada fibrosis submucosa oral) y una alteración del sentido del gusto.

Trauma recurrente

De todas las causas en discusión, es probable que la razón más común sea el desarrollo de la leucoplasia, traumatismo crónico de un diente de forma inadecuada en erupción, un borde puntiagudo o una prótesis mal ajustada.

Es importante tener en cuenta que, a pesar de que el trauma recurrente va a terminar siendo una forma no amenazante de la leucoplasia en la mayoría de los casos, no es siempre el caso. Por esta razón, hay un factor que causa lesiones repetidas y se suele dejar desatendido dentro de la boca.

Por lo general las lesiones blancas estarán a lo largo del nivel en el que los dientes se unen entre sí. Las quejas frecuentes son de ulceración, dolor, sangrado y trauma recurrente.

El carcinoma de células escamosas, es un tipo muy agresivo de cáncer, y se ha demostrado que tienen una mayor probabilidad de ocurrencia en áreas sometidas a traumatismos repetidos.

Si los pacientes no presentan ningún síntoma aparte de la presencia de una mancha blanca, entonces el dentista puede decidir no investigar más y acabar de exponer los pasos, para corregir el trauma crónico, como algo que debe mantenerse bajo observación en las siguientes visitas.

Otras causas de manchas blancas en la boca y su gestión

Infección micótica

Un cierto tipo de infección por hongos llamada candidiasis también puede ser responsable del desarrollo de manchas blancas dentro de la boca. El hongo en cuestión está presente en la gran mayoría de las personas sin causar daño alguno. Cuando lo hace encuentra las condiciones que se adaptan a ella, sin embargo, comienzan a llenarse rápidamente y pueden hacerse cargo de grandes partes de la boca.

Dicha infección se llama una infección oportunista. Un nivel de inmunidad reducida como se ve en los inmunosupresores y enfermedades como el VIH o incluso de edad es perfecta para que el hongo crezca sin control. Las infecciones por Candida también se observan en algunos individuos que están en tratamiento con esteroides a largo plazo o antibióticos fuertes.

Esta infección también se conoce comúnmente como candidiasis oral y es bastante fácil de tratar. Su presencia, sin embargo, debe alertar al médico sobre la posible presencia de una enfermedad sistémica subyacente más profunda.

El tipo de manchas blancas que aparecen en candidiasis también son diferentes de las de otras condiciones. Se puede utilizar un paño suave y húmedo para eliminar la mayor parte de las manchas blancas que son casi similares a la cuajada en su aspecto y textura.

Liquen plano

El liquen plano es una enfermedad que tiene muchas presentaciones clínicas diferentes y pueden tener lesiones en todo el cuerpo. En algunos casos, estas lesiones están presentes sólo en la boca y en ninguna otra parte. Tal condicion también se llama liquen plano oral.

La característica clínica de definición es la formación de estrías blanquecinas que parecen irradiar hacia el exterior desde un punto central, casi como los radios de una rueda.

Un eslabón débil se ha establecido entre el liquen plano y el posterior desarrollo de cáncer oral. El liquen plano es una enfermedad autoinmune lo que no hay factores causales reales que se discutirán aquí y tampoco es completamente tratable. Sólo se puede controlar.

El uso de esteroides tópicos y sistémicos es una buena opción para ayudar a controlar los síntomas que pueden incluir una sensación de ardor, ulceración, y el dolor.

Gestión de lesiones blancas de la cavidad oral

Cada una de estas condiciones comunes tiene sus propios factores causales particulares que necesitan ser tratados primero. Una vez que el hábito de cuidado infractor, de los dientes o prótesis se ha detenido, los síntomas clínicos necesitan ser evaluados.

El médico probablemente pida una biopsia para confirmar el diagnóstico clínico ya que los síntomas y la apariencia pueden ser muy similares entre sí. El proceso de tomar una biopsia no es muy difícil y se realiza bajo anestesia local. Consiste en tomar una pequeña muestra de tejido afectado con un pequeño margen de tejido normal.

El tratamiento ofrecido es una combinación de ungüentos tópicos y fármacos sistémicos e incluye el uso de antioxidantes, suplementos vitamínicos, extractos de placenta, ungüentos para reducir el dolor y esteroides. Se aconseja un cambio de estilo de vida como dejar el tabaco, el alcohol e incluso la comida picante.

A largo plazo se debe realizar una observación periódica, para asegurar que no hay más cambios, como parte integrante del plan de tratamiento.

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