¿Qué es la desnutrición?

By | noviembre 8, 2018

La desnutrición significa esencialmente «la mala nutrición» – cuando el cuerpo humano contiene un consumo insuficiente, excesivo o desequilibrado de nutrientes.

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Tipos de desnutrición

Los dos tipos de desnutrición son:

Desnutrición (subnutrición) – Cuando la dieta de una persona es deficiente en nutrientes y no proporciona una cantidad adecuada de calorías, el sustento y la proteína para el mantenimiento y crecimiento. La desnutrición también puede darse si el cuerpo no puede utilizar eficazmente los alimentos como resultado de una enfermedad.

La sobrealimentación – Cuando la dieta de una persona está recibiendo demasiados nutrientes en el cuerpo. Por lo general, el resultado de las personas que optan por comer más de lo que necesitan, pero en casos raros puede ser causada por la ingesta de suplemento excesivo.

La desnutrición puede afectar a personas de todas las edades, género y salud, aunque tiende a ser más común en los países en desarrollo en los que hay escasez de alimentos. En los países industrializados, sin embargo, más y más personas están siendo diagnosticadas con la enfermedad, con factores como la dieta, el alcoholismo, problemas de salud mental y los trastornos digestivos citados como causas comunes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la desnutrición es la amenaza individual más peligrosa para la salud pública mundial – especialmente en lo que puede tener un impacto significativo tanto en el bienestar físico y emocional. En esta página se explorarán las causas y síntomas de la desnutrición y cómo detectar los signos de que usted o alguien a quien conoce las necesidades de tratamiento. También se verá en los tipos comunes de tratamiento de la desnutrición, y el apoyo disponible para ayudar a los enfermos de mantener una ingesta nutricional saludable en el largo plazo.

Las causas de la desnutrición

Vea a continuación algunas de las causas más comunes de la desnutrición:

La mala alimentación

Como se explicó anteriormente, las causas más comunes de la desnutrición son relacionadas con la dieta – la obtención de demasiados alimentos, o no los suficientes. En los países menos desarrollados, muchas personas desarrollan la desnutrición como resultado de la escasez de alimentos y hambruna.

En los países más ricos e industrializados como el Reino Unido, la comida es más accesible, pero la gran mayoría de ella es grasos, azucarados y carente de cualquier valor nutricional. Cuando nuestras dietas se vuelven demasiadas cargadas de este tipo de alimentos  nuestra salud sufre y podemos comenzar a desarrollar los síntomas de la desnutrición que reflejan la sobrealimentación.

Enfermedades y condiciones médicas

Las enfermedades y los problemas de salud también pueden causar desnutrición, en especial, ya que pueden afectar a los hábitos alimenticios. Por ejemplo, si una enfermedad deja un paciente con síntomas de disfagia (dificultad para tragar), pueden no ser capaces de consumir una cantidad suficiente de los alimentos que necesitan para una nutrición sana.

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Los trastornos digestivos y las condiciones del estómago son otras tantas causas de la malnutrición. Enfermedad de Crohn, por ejemplo, altera la capacidad del cuerpo para digerir los alimentos y absorber los nutrientes vitales, es decir, la salud del paciente puede sufrir. Por otro lado, las personas que sufren de problemas digestivos como IBS podrían evitar el consumo de ciertos alimentos, lo que significa que puede estar perdiéndose en la nutrición vital.

Otras condiciones médicas que pueden causar desnutrición incluyen:

  • Las condiciones que suprimen el apetito, como el cáncer, las enfermedades de los órganos vitales y el dolor o la náusea persistente.
  • La diarrea persistente.
  • Tomando un montón de diferentes medicamentos al mismo tiempo puede afectar la manera en que el cuerpo descompone los nutrientes.
  • La insuficiencia renal.
  • SIDA hace que los enfermos de más susceptibles a la desnutrición porque no pueden absorber las vitaminas valiosas, calorías y hierro.
  • La sudoración excesiva puede conducir a la pérdida de nutrientes.
  • Gastritis – a menudo causada por el consumo excesivo de alcohol – es una queja digestiva que seriamente puede limitar la cantidad de alimentos y nutrientes que el cuerpo puede ingerir.

Problemas de salud mental

Las personas que sufren de problemas de salud mental son más propensos a tener mala nutrición, ya que pueden tener dificultades para cuidar de sí mismos correctamente, sobre todo si se tienen dificultades para comunicar sus necesidades a los cuidadores. Las investigaciones realizadas por la Enfermedad de Alzheimer Internacional (ADI), reveló que la mitad de las personas con demencia y el Alzheimer terminará mostrando signos de desnutrición.

La depresión también puede afectar a nuestra dieta y cómo cuidar de nosotros mismos, mientras que las personas que sufren de trastornos psicológicos más graves como la anorexia nerviosa y la bulimia se limitará severamente la cantidad de alimentos que consumen y la cantidad de nutrientes que pueden ser absorbidos a través del proceso digestivo.

Los factores físicos

Toda una serie de factores físicos puede contribuir a una mala nutrición. Si una persona tiene una discapacidad o deficiencia, pueden tener dificultades para ir de compras e incluso cocinar. Mala higiene dental, como prótesis dentales mal ajustadas o dolor en las encías también puede evitar que la gente coma adecuadamente y conseguir la cantidad adecuada de nutrientes. Una pérdida del sentido del olfato o del gusto puede retirar a la gente de comer por completo.

Los factores sociales

El medio ambiente puede impactar significativamente en la dieta, y las personas que sobreviven con ingresos bajos y / o en situación de pobreza tienen más probabilidades de desarrollar síntomas de desnutrición. Aunque la desnutrición debido a la ingesta inadecuada de alimentos en el Reino Unido es poco frecuente, aún existen circunstancias en las que el abandono y la pobreza puede llevar a la desnutrición, especialmente en niños. Vivir solo y ser aislado socialmente también puede afectar a los hábitos alimentarios de una persona, mientras que los que sufren de alcoholismo o dependencia de las drogas es probable que tengan poco apetito.

Tomar demasiados suplementos nutricionales

Mientras que el exceso de nutrición se asocia comúnmente a comer en exceso, también puede deberse a tomar demasiados suplementos nutricionales. Muchas personas toman vitaminas y suplementos como parte de una dieta saludable y estilo de vida, pero en raros casos el consumo excesivo puede conducir a la intoxicación por vitamina y hierro. Suplementos nutricionales sintéticos deben ser tomados con cautela y siempre se debe consultar a un profesional médico antes de tomar suplementos, como medio de corregir una deficiencia grave.

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Los síntomas de la desnutrición

Los síntomas de la desnutrición se refieren a la manera en que alguien se siente como resultado de la mala nutrición. Los síntomas físicos y emocionales varían dependiendo de la gravedad de la malnutrición y las causas detrás de él.

Algunos de los síntomas comunes de la desnutrición son:

  • depresión
  • dolor en las articulaciones
  • huesos blandos y tiernos
  • dificultad para respirar
  • cansancio y la fatiga
  • menor deseo sexual
  • presión arterial baja
  • baja temperatura corporal
  • diarrea
  • mareo
  • sangrado y / o inflamación de las encías
  • irritabilidad
  • pérdida de reflejos y falta de coordinación
  • descamación y agrietamiento de los labios y la boca.

Los síntomas de exceso de nutrición pueden incluir:

  • obesidad
  • la diabetes tipo 2
  • diarrea
  • sangría
  • hipertensión
  • problemas del corazón
  • pérdida de cabello
  • dificultad para caminar
  • sensación de hormigueo en todo el cuerpo.

Los signos de la desnutrición

Los signos de desnutrición son algo diferentes a los síntomas de la desnutrición, ya que normalmente son detectados por otras personas, como su familia, amigos, médico o nutricionista. Las personas que sufren de desnutrición, en particular, pueden no ser conscientes de los cambios físicos en su cuerpo como consecuencia de la mala nutrición.

Los signos de la desnutrición

Los síntomas comunes de la desnutrición son:

  • pérdida de grasa corporal y la masa muscular
  • mejillas hundidas
  • blanco el crecimiento de hongos en la lengua
  • mala memoria
  • masticación y / o problemas de deglución
  • ojos hundidos
  • hinchazón y distensión abdominal constante
  • huesos que sobresalen
  • adelgazamiento, sequedad, piel fría y pálida
  • cabello seco y escaso que se cae fácilmente
  • apatía, la introversión, la auto-abandono y deterioro en las interacciones sociales
  • en casos más graves, los pacientes pueden incluso mostrar signos de falta de respuesta (estupor).

En los niños, los signos de la desnutrición también pueden incluir retraso en el crecimiento y un desarrollo mental y de comportamiento considerablemente lento. En casos raros, algunos niños pueden incluso desarrollar la enfermedad de los huesos, el raquitismo, que es causada por la ingesta de calcio insuficiente.

Los signos de la sobrealimentación

El principal signo de la sobrealimentación es la obesidad, sin embargo las personas con desnutrición también pueden tener sobrepeso si su dieta es alta en calorías y baja en nutrientes esenciales. La nutrición excesiva causada por una sobredosis de vitaminas generalmente causa problemas digestivos tales como dolores de estómago, diarrea y náuseas.

Si le preocupa que usted o alguien que conoce está sufriendo de desnutrición, es necesario ponerse en contacto con un profesional médico que va a determinar si hay signos de desnutrición, llevar a cabo una evaluación de salud y analizar sus síntomas para llegar a un diagnóstico.

Efectos de la desnutrición

Además de los diversos síntomas de la malnutrición, la enfermedad también puede conducir a problemas de salud complejos que pueden afectar en gran medida el bienestar general.

Efectos de la desnutrición

Para aquellos que están comiendo poco, por lo general los efectos de la malnutrición sólo se producirá si una caloría y la deficiencia de nutrientes se prolonga durante un período de tiempo.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de la desnutrición son:

  • insuficiencia respiratoria
  • mayor riesgo de hipotermia y la neumonía
  • por lo tanto el sistema inmunológico más débil aumenta el riesgo de contraer una infección y un mayor tiempo de recuperación
  • mala cicatrización de heridas
  • problemas de fertilidad
  • insuficiencia orgánica
  • infecciones urinarias
  • desarrollo de las condiciones de salud tales como edema, anemia e ictericia
  • inanición total podría ser fatal si no hay calorías han sido consumidos durante un largo periodo de tiempo.
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También puede haber graves consecuencias que se derivan de las deficiencias de micronutrientes específicos en la dieta de una persona.

A continuación se presentan algunos de los más comunes:

La deficiencia de hierro – Puede causar anemia.

La deficiencia de zinc – afecta la capacidad del cuerpo para combatir la infección y causa erupciones en la piel.

Deficiencia de vitamina B12 – Vinculado a la anemia, así como problemas con los nervios.

La deficiencia de vitamina D – Provoca enfermedades óseas como la osteomalacia en adultos y raquitismo en los niños.

La deficiencia de vitamina C – Puede causar escorbuto.

Deficiencia de vitamina A – conduce a la ceguera nocturna.

Efectos de la sobrealimentación

Para aquellos que sufren de exceso de nutrición, los efectos sobre la salud física y emocional serán muy similares a los causados ​​por la desnutrición. Sin embargo, las enfermedades relacionadas con la obesidad como la diabetes tipo 2, presión arterial alta y los cálculos biliares debilitante exacerbará estos.

En lo que respecta a consumo de suplemento excesivo, las consecuencias para la salud dependerán del nutriente y de la gravedad del exceso.

Algunos de los efectos secundarios más graves de muy alta dosis de vitaminas y minerales pueden incluir:

  • envenenamiento
  • el endurecimiento de las arterias
  • aumento de la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas
  • cálculos biliares
  • paro cardíaco
  • problemas del corazón
  • trastornos metabólicos
  • problemas estomacales
  • entumecimiento
  • reacciones alérgicas.
  • El tratamiento para la desnutrición

El tratamiento para la desnutrición depende de la gravedad de la misma y lo que la está causando. Después de una evaluación y diagnóstico de un profesional de la medicina, los pacientes pueden necesitar asesoramiento y la supervisión de la dieta de un dietista y / o un nutricionista con el fin de cambiar y mejorar sus hábitos alimenticios a largo plazo de manera segura. Para aquellos que sufren de desnutrición y / o que presenten indicios de problemas de salud que han contribuido a la condición severa, puede ser necesario el ingreso hospitalario.

El ingreso hospitalario

El ingreso en el hospital de las personas que puedan sufrir de malnutrición encontrarán el cuidado de un número de diferentes profesionales de la salud. Esto proporcionará una ayuda y atención médica, no sólo para tratar los síntomas de la desnutrición, sino también la causa subyacente de la condición.

El ingreso hospitalario es especialmente importante para aquellos que tienen dificultad para tragar alimentos, y un método de alimentación artificial puede ser necesario para obtener nutrición vital en el cuerpo.

Los tratamientos artificiales más comunes de alimentación incluyen:

  • Una sonda de alimentación (sonda nasogástrica) que se transmite de la nariz hasta el estómago para proporcionar los nutrientes directamente al sistema digestivo.
  • Un gastronomía (PEG) tubo endoscópico percutáneo que se coloca quirúrgicamente directamente en el estómago.
  • Un goteo que proporcionará los nutrientes y líquidos directamente en una vena.

Además, las víctimas de la desnutrición con dificultades para deglutir pueden ser derivados a un terapeuta del habla y el lenguaje (SLT) que pueda evaluar el problema y ofrecer consejos sobre una dieta especial que les puede ayudar.

La cantidad de tiempo que pasará en el hospital dependerá de su estado general de salud y la causa subyacente de la desnutrición. A menudo es posible regresar a su casa mientras recibe tratamiento.

Author: Equipo de redacción

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