¿Qué es la impotencia aprendida?

By | junio 4, 2019

La indefensión aprendida es un estado que ocurre después de que una persona haya experimentado una situación estresante repetidamente. Llegan a creer que no pueden controlar o cambiar la situación, por lo que no lo intentan, incluso cuando las oportunidades de cambio están disponibles.

Los psicólogos describieron por primera vez la indefensión aprendida en 1967 después de una serie de experimentos en animales, y sugirieron que sus hallazgos podrían aplicarse a los humanos.

La impotencia aprendida conduce a un aumento de los sentimientos de estrés y depresión. Para algunas personas, está relacionado con el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En este artículo, exploramos el estado de indefensión aprendida y sugerimos algunas formas de superarlo.

¿Qué es la impotencia aprendida?

¿Qué es la impotencia aprendida?

¿Qué es?

Según la Asociación de Psicología, la indefensión aprendida se produce cuando alguien se enfrenta a situaciones incontrolables y estresantes y no ejerce el control cuando está disponible.

Han «aprendido» que están indefensos en esa situación y ya no tratan de cambiarlo, incluso cuando el cambio es posible.

Una vez que una persona que tiene esta experiencia descubre que no puede controlar los eventos a su alrededor, pierde la motivación. Incluso si surge una oportunidad que le permita a la persona alterar sus circunstancias, no toman medidas.

Las personas que experimentan una indefensión aprendida a menudo tienen menos capacidad para tomar decisiones.

La impotencia aprendida puede aumentar el riesgo de depresión de una persona.

El profesor Martin Seligman, uno de los psicólogos a quienes se le atribuye la definición de la indefensión aprendida, ha detallado tres características clave:

  • Volverse pasivo ante el trauma.
  • Dificultad para aprender que las respuestas pueden controlar el trauma.
  • Puede aumentar los niveles de estrés.

Antecedentes de la teoría.

En 1967, el profesor Seligman y el profesor Steven F. Maier describieron por primera vez su teoría de la indefensión aprendida.

Los investigadores realizaron estudios en perros, en los que expusieron a los animales a una serie de descargas eléctricas.

Los perros que no pudieron controlar los choques finalmente mostraron signos de depresión y ansiedad. Aquellos que pudieron presionar una palanca para detener los choques no lo hicieron.

En una investigación de seguimiento, los perros que no pudieron controlar los choques en el primer experimento ni siquiera intentaron evitarlos, a pesar de que podrían haberlo hecho al saltar una barrera. Habían aprendido a volverse indefensos.

Muchos años más tarde, sin embargo, el profesor Maier realizó una investigación neurocientífica que sugería que los perros, de hecho, no aprendían la indefensión, sino que no habían aprendido el control.

Desamparo aprendido en adultos

En los adultos, la indefensión aprendida se presenta como una persona que no usa ni aprende respuestas adaptativas a situaciones difíciles.

Las personas en este estado generalmente aceptan que sucederán cosas malas y que tienen poco control sobre ellas. No logran resolver los problemas, incluso cuando existe una solución potencial.

A continuación se muestran algunos ejemplos de situaciones que pueden llevar a la indefensión aprendida en adultos:

  • Seguir fumando a pesar de varios intentos de dejar de fumar puede hacer que una persona crea que siempre será un fumador.
  • No poder perder peso después de realizar varios cambios en la dieta o el estilo de vida puede hacer que una persona crea que nunca sucederá y dejará de intentarlo.
  • Dejar una situación de abuso doméstico puede ser muy difícil. Las mujeres que tienen esta experiencia tienden a irse varias veces antes de hacerlo para siempre. Una persona puede creer que nunca puede escapar del abusador, incluso cuando hay ayuda y apoyo disponibles.

Desamparo aprendido en los niños

A menudo, el desamparo aprendido comienza en la infancia.

Cuando los cuidadores no responden adecuadamente a la necesidad de ayuda de un niño, el niño puede aprender que no puede cambiar su situación. Si esto ocurre con regularidad, el estado de indefensión aprendida puede persistir en la edad adulta.

Los niños con un historial de abuso y negligencia prolongados, por ejemplo, pueden desarrollar una indefensión aprendida y sentimientos de impotencia.

Algunas características de la indefensión aprendida en los niños incluyen:

  • Baja autoestima.
  • Baja motivación.
  • Bajas expectativas de éxito.
  • Menos persistencia.
  • No pedir ayuda.
  • Atribuir una falta de éxito a una falta de habilidad.
  • Atribuir el éxito a factores fuera de su control, como la suerte.

En la infancia, la indefensión aprendida se presenta a menudo en la escuela. Si un niño estudia mucho para tener éxito en su trabajo escolar, pero al final lo hace mal, puede sentirse impotente y sin esperanza.

Un estudio examinó los efectos de la indefensión aprendida en la realización de exámenes en los estudiantes. Cada niño involucrado tomó una de dos pruebas. El primero comenzó con preguntas muy difíciles y el otro con preguntas más fáciles.

Los estudiantes que tomaron la primera prueba parecían frustrarse, dudaban de su capacidad académica y se perdían las preguntas fáciles. Los autores sugieren que el desamparo aprendido afectó sus puntajes en las pruebas. Los que tomaron la segunda prueba no experimentaron estos efectos.

Los niños pueden evitar la indefensión aprendida al construir resiliencia. Entre los muchos factores que pueden contribuir a la resiliencia se encuentran un apego positivo a los cuidadores, el humor y la independencia.

¿Por qué la impotencia aprendida afecta a algunas personas y no a otras?

Las experiencias de una persona pueden aumentar su riesgo de desarrollar un desamparo aprendido.

Normalmente comienza después de experimentar eventos traumáticos repetidos, como el abuso infantil o la violencia doméstica.

Sin embargo, no todos los que pasan por estas cosas desarrollarán una indefensión aprendida.

Los estilos explicativos también juegan un papel en su desarrollo. Un estilo explicativo es la forma en que una persona se explica un evento a sí misma.

Las personas con un estilo explicativo pesimista, que les hace ver los eventos negativos como inevitables y resultantes de sus propias deficiencias, tienen más probabilidades de experimentar la indefensión aprendida. Las personas con un estilo explicativo optimista tienen menos probabilidades de hacerlo.

Vínculos con condiciones de salud mental

La indefensión aprendida está relacionada con la depresión, el TEPT y otros problemas de salud.

La investigación indica que aumenta los sentimientos de estrés, ansiedad y depresión tanto en humanos como en animales.

Un estudio, por ejemplo, sugiere que la incapacidad aprendida puede aumentar el riesgo de trastorno de estrés postraumático y trastorno depresivo mayor en mujeres que han vivido con violencia doméstica durante mucho tiempo.

Cómo superar el desamparo aprendido

Las personas con indefensión aprendida pueden superarlo.

El tratamiento más común es la terapia, especialmente la terapia conductual cognitiva (TCC). TCC ayuda a las personas a superar este tipo de desafíos al cambiar su forma de pensar y actuar.

En terapia, las personas pueden:

  • Recibir apoyo y ánimo.
  • Explorar los orígenes de la indefensión aprendida.
  • Desarrollar formas de disminuir los sentimientos de impotencia.
  • Identificar pensamientos negativos que contribuyen a la indefensión aprendida.
  • Identificar conductas que refuerzan la indefensión aprendida.
  • Reemplazar pensamientos y comportamientos con otros más positivos y beneficiosos.
  • Mejorar la autoestima.
  • Trabajar a través de emociones desafiantes.
  • Abordar los casos de abuso, negligencia y trauma.
  • Establecer metas y tareas para sí mismos.

Algunas investigaciones sugieren que el ejercicio puede prevenir la indefensión aprendida en los animales.

Aunque no hay investigación sobre este efecto particular del ejercicio en humanos, la actividad física generalmente beneficia la salud mental y puede reducir o prevenir la ansiedad, la depresión, el estrés y otros problemas de salud.

Comer una dieta saludable, meditar y practicar la atención plena son otros cambios en el estilo de vida que pueden mejorar la salud mental y la perspectiva de una persona.

Resumen

Los efectos de la indefensión aprendida pueden ser extensos e impactar la salud mental, las relaciones y otros aspectos de la vida de una persona.

También aumenta el riesgo de estrés, depresión y baja autoestima.

Ciertos factores, como un historial de abuso y una perspectiva pesimista, pueden hacer que una persona sea más propensa a la indefensión aprendida.

Sin embargo, es posible superarlo con la terapia y los cambios de estilo de vida.

Cualquier persona que crea que está experimentando una indefensión aprendida debe considerar hablar con un profesional de la salud mental que pueda ayudarlo a controlar sus circunstancias.

Author: Equipo de redacción

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