¿Qué es un antioxidante de todos modos?

Los antioxidantes están teniendo su momento. Todos sabemos que debemos comer, o comer más de ellos, y ellos están en todo, desde cremas de cara a las proteínas en polvo. ¿Qué son y qué es lo que ellos necesitan?

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¿Qué es un antioxidante de todos modos?


Cuando se acaba de saber que se supone que necesita algo, porque se enteró de ella todos los días, a veces se olvida de preguntar por qué se supone que debe ser tan bueno. Así es con antioxidantes. Son un elemento básico de la industria de la nutrición, la industria cuidado de la piel – y, sin embargo, ¿que sabe lo que hacen en realidad?

Podemos empezar por el principio al ver la historia de cómo hemos descubierto lo que los antioxidantes hacen.
Ya en la antigüedad la gente sabía que si no come alimentos frescos – carne o verduras específicamente, crudo – se enfermó. Pero lo que ellos no sabían era por qué. En 1747 un cirujano de la Marina Real llamado James Lind estaba tratando a los marineros enfermos de escorbuto. Trató de dosificación de algunos de ellos con vinagre, otros con la sidra, y otros aún con agua de mar, junto con sus raciones normales, sobre la base de que algo tiene que trabajar. Otros marineros se les dio dos naranjas y un limón, así como su ración normal. Lind es famosa por dos cosas – el primer experimento controlado moderna, y demostrando que algo en cítricos cura el escorbuto. Ese algo se hizo conocido como “ácido ascórbico, ‘porque era’ a ‘- en contra, o no -‘ scorbic, ‘que ver con el escorbuto, y ácidos. Ahora solemos llamar ácido ascórbico vitamina C.


Así que si la vitamina C previene el escorbuto, ¿cuál es el escorbuto?

El escorbuto es una enfermedad que hace que el colágeno se rompen. El colágeno es integral al tejido muscular, las articulaciones, los tejidos blandos de todo tipo, los huesos, el cabello y las encías.

Cuando usted tiene el escorbuto, sus huesos se debilitan y se vuelven dolorosas, usted sufre problemas emocionales y neurológicos, y las membranas mucosas (ojos, nariz, garganta, encías, mejillas) comienzan a sangrar.

Viejas cicatrices abiertas y heridas no se curan, y la enfermedad es fatal si no es tratada.

Entonces, ¿qué está pasando?

El escorbuto suena terrible – y lo es. Pero a nivel celular es muy simple. Un tejido particular es dañado por moléculas que son capaces de causar reacciones de oxidación – la combinación de otra sustancia química con el oxígeno. Esto tiene que suceder para que podamos vivir, por supuesto, es por ello que respiramos oxígeno, pero tiene que tener lugar en lugares específicos en el cuerpo. Es como la gasolina. Su coche pone una cantidad medida de combustible en el motor, tocarlo con las bujías, y las cosas son como deberían ser. Pero si su coche estaba cubierto de gasolina, eso no sería tan bueno.

Es lo mismo en sus células. Reacciones de oxígeno que ocurren en el lugar equivocado destruir partes de la célula y comenzar una reacción en cadena que puede matar a la célula o dañar su ADN, que puede conducir al desarrollo de una mutación, las células dañadas: el cáncer.

Suena como antioxidantes = bueno, reacciones de oxígeno = malo, ¿verdad? Bueno, no es tan simple como eso. Por un lado, las especies de oxígeno reactivas – incluso las moléculas que dañan las células – tienen trabajo también. Se utilizan para ciertas funciones de señalización química y que serían un poco perdido sin ellos, así que la idea es mantener sus números en el nivel adecuado.

Las moléculas de oxígeno son como el calor

Piense en ello como el calor: su cuerpo trabaja duro para mantenerse a la misma temperatura todo el tiempo, y sin embargo caliente o frío se siente, por lo general hay sólo una pequeña diferencia en la temperatura real. Las quemaduras pueden matar, pero eso no significa que la gente debe ser lo más frío posible. De la misma manera, las moléculas de oxígeno puede causar daño potencialmente fatal, pero eso no significa que las moléculas de oxígeno o de oxígeno son malas para usted.

Ahora hemos descubierto lo que realmente hacen los antioxidantes en general, ¿qué podemos decir acerca de nuestro consumo de ellos?

Los antioxidantes han sido estudiados por su contribución a la defensa de las personas contra las enfermedades cardíacas y otros problemas cardiovasculares. Con la desaparición de la hipótesis de los lípidos como una explicación plausible para el corazón y los problemas cardiovasculares, los investigadores médicos cada vez han mirado al estrés oxidativo como una posible explicación. Se ha propuesto como una posible razón de una serie de enfermedades de las enfermedades del corazón a la enfermedad de Alzheimer. El jurado está hasta en algunos de ellos, pero en general está de acuerdo en que el estrés oxidativo es la causa principal del daño tisular.

Así que los antioxidantes son importantes.

¿Puedes tomar un suplemento de vitamina C?

Bueno, se puede, pero no es muy eficaz. Es mejor que nada, y la cantidad necesaria para prevenir los síntomas de escorbuto es muy bajo – 10mg al día lo hará, aunque es muy por debajo de la cantidad diaria recomendada. Pero hay otro tipo de reacción de oxidación en el cuerpo que la vitamina C no ayuda.

También es necesario estar en la cima de su vitamina E, Glucathione, carotenos (precursores de la vitamina A con sus propias acciones antioxidantes) y coenzima Q. Y eso es una gran cantidad de suplementos.

También hay un par de clases recién descubiertos de antioxidantes. Por ejemplo, los flavonoides, incluyendo antocianinas, hacen contribuciones a la protección de los tejidos específicos, incluyendo los forros del sistema cardiovascular y el cerebro, así como tener acciones específicas contra ciertas especies reactivas de oxígeno en el cuerpo. Sin embargo, en las palabras de Mary Ann Lila en el Departamento de Recursos Naturales y Ciencias Ambientales de la Universidad de Illinois, ‘Las antocianinas frecuentemente interactúan con otros fitoquímicos para potenciar los efectos biológicos, por lo tanto, las contribuciones de los componentes individuales son difíciles de descifrar.’ Efectos específicos de antocianinas individuales han sido localizados, pero más a menudo que no, como dice Lila, es una interacción compleja que no se ha explorado a fondo. De hecho, entonces, tenemos que admitir que la respuesta a la pregunta que comenzó este artículo con, “lo que es un antioxidante? es realmente incierto de nuevo en algunos aspectos!

Una cosa que podemos decir con cierta certeza es que los antioxidantes funcionan mejor cuando provienen de fuentes naturales.

Excelentes fuentes de antioxidantes son las fresas, el hígado, la mayoría de las bayas de color oscuro, como los arándanos y las verduras crucíferas como el brócoli.

La mayoría de las frutas y verduras, y la mayoría de las carnes, especialmente carnes orgánicas, hacen aportes antioxidantes a la dieta. Así que en lugar de centrarse en un solo antioxidante, o pensar acerca de algunos ‘súper’ que se promociona como la solución a todos sus males, es posible que desee ver en vez de su dieta en su conjunto. Carne fresca, carne de órganos y de las frutas y verduras son la clave para comer suficientes antioxidantes para reducir el estrés oxidativo, y eso es una cuestión de todo su dieta, no sólo una sustancia tomada como un suplemento.

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