Qué esperar de la prueba de pH de Bravo

By | octubre 5, 2018

La enfermedad por reflujo gastroesofágico, o ERGE, es una afección en la que el esfínter esofágico inferior, un tipo de válvula en la parte inferior del esófago, no puede mantener fuera de la garganta el contenido ácido del contenido estomacal que disuelve la proteína. El contenido del estómago sube y «quema» el revestimiento de la garganta e incluso la boca y los conductos nasales.

Qué esperar de la prueba de pH de Bravo

Qué esperar de la prueba de pH de Bravo

El daño por ERGE no es solo causado por el ácido del estómago. La enzima digestiva pepsina puede descomponer el «pegamento» intercelular que mantiene a las células en los revestimientos de la garganta en su lugar. Sin embargo, incluso sin pepsina, el ácido del estómago que tiene un pH por debajo de 2 puede erosionar los tejidos delicados.

ERGE puede causar una variedad de síntomas. No solo acidez sino también:

  • Dolor de pecho,
  • Tos crónica,
  • Asma,
  • Problemas sinusales
  • Problemas de oído
  • Erosión dental, e incluso
  • Acné

Puede ser el resultado de la agitación del ácido del estómago hacia la garganta. Cuanto más frecuentemente aparecen los contenidos ácidos del estómago, más probable es que estos síntomas aparentemente no relacionados se deben realmente a la ERGE.

Hay un par de maneras de medir la frecuencia del ácido y por cuánto tiempo el ácido asciende desde el estómago al esófago. Un método es el catéter Digitrapper, un tubo largo y delgado con un medidor de pH en el extremo distante que se pasa por la nariz hasta el esófago. El catéter permanece en su lugar por 24 horas. El medidor de pH no toma lecturas constantemente. Cada vez que el paciente sienta síntomas, presiona un botón con un medidor para que el medidor pueda realizar una lectura de pH, y un dispositivo externo registra el valor.

Hay varias desventajas para este sistema. A nadie le gusta tener un tubo en la nariz durante 24 horas. El sistema solo toma lecturas de pH cuando se notan los síntomas. Si el paciente está ocupado o durmiendo, las lecturas pueden perderse. Además, el sistema no da ninguna medida de cómo se acumulan los síntomas. Solo hay una lectura de pH cuando todo lo que sucede se vuelve tan intenso que finalmente produce un síntoma. No hay ninguna indicación de si se trata de una fuga lenta de ácido estomacal, como podría causar la presión de la grasa corporal en el estómago, o un aumento repentino de ácido estomacal, como podría deberse a un esfínter defectuoso.

El medidor de pH Bravo es una pequeña cápsula diseñada para proporcionar lecturas de pH constantes no solo para 24 sino también para 48 horas completas. El gastroenterólogo avanza la cápsula por la boca, no por la nariz, y la coloca en el revestimiento del esófago al succionar el tejido en el revestimiento del esófago alrededor de la cápsula, manteniendo la cápsula y el tejido en su lugar durante 30 segundos, y luego liberando la succión y la cápsula. La cápsula envía una lectura continua de pH a un receptor que el paciente usa alrededor de la cintura.

La mayoría de los pacientes descubren que el procedimiento de la cápsula de pH de Bravo es mucho más fácil de tratar que un catéter por la nariz, pero no está completamente libre de dolor y malestar. Hay algunas cosas que los pacientes pueden hacer para facilitar el procedimiento:

  • Es importante no tomar inhibidores de la bomba de protones (IBP) como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), rabeprazol (Aciphex), pantoprazol (Protonix) o esomeprazol (Nexium) durante una semana antes de la prueba, a menos que su médico le indique a tomarlos (generalmente para ver qué tan bien están trabajando). Si olvidó y tomó un IBP, informe a su médico antes del examen.
  • Es importante no tomar bloqueadores H2 como ranitidina (Zantac), cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid) o nizatidina (Axid), o el medicamento de promoción, metoclopramida (Reglan) durante dos días antes de la prueba. Si olvidó y tomó uno de estos medicamentos de todos modos, informe a su médico antes del examen.
  • Los antiácidos como Alka-Seltzer, Gaviscon, Maalox, Milk of Magnesia, Mylanta, Phillips, Riopan y Tums son un «no-no» que comienza seis horas antes de la prueba. Si olvidó y los tomó de todos modos, infórmele a su médico.
  • Asegúrese de comer sus alimentos regulares y realizar sus actividades habituales mientras el medidor de pH Bravo esté funcionando. Es la única forma en que su médico puede obtener una lectura de pH basal útil.
  • No se acueste en el medio del día a menos que generalmente tome siestas.
  • Si comienza a tener dolor en el pecho después de haber insertado la cápsula, llame a su médico de inmediato. Lo más probable es que su médico le dé un relajante muscular como lorazepam, pero esa es una decisión que debe tomar su médico. La ansiedad empeora el dolor y las drogas para aliviar la ansiedad también aliviarán el dolor.

La desafortunada realidad es que un pequeño porcentaje de pacientes encuentra que el medidor de pH Bravo es intensamente doloroso por razones que pueden ser físicas, psicológicas o ambas. Si está atrapado en una situación extremadamente incómoda, al menos haga todo lo posible para asegurarse de obtener mediciones útiles de la prueba. La cápsula casi siempre se cae al cabo de cinco días. Puede ser una semana difícil, pero su médico puede obtener la información necesaria para brindarle un alivio duradero de la ERGE.

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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