Qué esperar durante un examen físico

By | junio 20, 2019

Un examen físico, o un chequeo médico, es una prueba de rutina en la que un profesional de la salud inspecciona, siente o escucha diferentes partes del cuerpo de una persona. Otros nombres para un examen físico incluyen un examen físico completo, un examen físico de rutina y un chequeo.

Un médico o enfermera puede recomendar un examen físico para:

  • Verificar posibles enfermedades o condiciones médicas.
  • Comprobar si hay problemas médicos que pueden convertirse en un problema más adelante.
  • Realizar un seguimiento de los cambios en la salud física de una persona.
  • Determinar si una persona necesita más pruebas.

En este artículo, discutimos qué esperar durante un examen físico de rutina. También cubrimos algunos tipos específicos de examen físico.

Qué esperar durante un examen físico

Examen fisico

Qué esperar durante un examen físico

Los profesionales de la salud generalmente realizan un examen físico en su oficina o en una sala dedicada de una clínica médica u hospital.

Es importante que el médico o la enfermera se asegure de que una persona se sienta cómoda durante un examen físico. La Asociación Médica requiere que las clínicas brinden un acompañante a pedido y que las personas puedan llevar a un amigo o familiar a la sala de examen con ellos.

Por lo general, el profesional de la salud también llevará un historial médico antes de pasar al examen físico. Un historial médico es un registro de los síntomas actuales de la persona, así como cualquier factor de riesgo y problemas médicos previos que puedan ser relevantes.

El médico o la enfermera pueden preguntar sobre:

  • Enfermedades pasadas y actuales o condiciones médicas.
  • Operaciones previas o procedimientos médicos.
  • Inmunizaciones pasadas.
  • Cualquier medicamento, vitaminas, minerales y remedios herbales que la persona esté tomando actualmente.
  • Signos y síntomas actuales.
  • Información sobre el estilo de vida, como la dieta y los hábitos de ejercicio, el uso de tabaco y alcohol, y el historial sexual y reproductivo.
  • Historia familiar de afecciones o enfermedades de salud.
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Exactamente lo que implica el examen físico dependerá de la razón de la prueba, pero en general puede incluir:

  • Medidas de altura y peso.
  • Examen de nariz, boca, garganta y oídos con una linterna médica o visor.
  • Sensación de pulso en el cuello, la ingle o los pies de la persona
  • Revisar los reflejos del cuerpo.
  • Escuchar el corazón y los pulmones con un estetoscopio.
  • Medición de la presión arterial con un esfigmomanómetro.
  • Sentir los nódulos linfáticos en el cuello, las axilas o la ingle.
  • Palpar el abdomen para detectar anomalías.

Para bebés y niños pequeños, un examen físico puede incluir:

  • Hacer preguntas sobre su desarrollo y crecimiento.
  • Medir la circunferencia de su cabeza.
  • Verificar el desarrollo de la motricidad fina, por ejemplo, pidiéndoles que recojan artículos pequeños o aten sus cordones.
  • Controlar su desarrollo motor grueso, que puede incluir pedirles que caminen, suban escaleras o salten.
  • Mirar la boca, ojos y oídos.
  • Escuchar el pecho.
  • Comprobar la salud de los genitales.
  • Tocar las rodillas para comprobar los reflejos.
  • Examinar los pies.

A veces, las personas se someten a exámenes físicos para detectar un problema o condición de salud en particular. En estos casos, el profesional de la salud puede realizar pruebas específicas además de o en lugar de las anteriores. A continuación discutimos algunas de estas pruebas específicas.

Tipos de pruebas físicas para detectar un problema o condición de salud

Examen de piel

Los médicos recomiendan exámenes regulares de la piel para detectar crecimientos sospechosos, lunares u otros cambios que puedan ser un signo de cáncer de piel. Estos exámenes son particularmente importantes para las personas con factores de riesgo de cáncer de piel, como aquellos con antecedentes familiares de la afección.

Un médico puede incluir un examen de la piel como parte de un chequeo de rutina. El examen generalmente involucra al médico que revisa la piel de la persona de la cabeza a los pies.

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Examen clínico de los senos

Un profesional de la salud puede recomendar un examen clínico de los senos para detectar anomalías en y alrededor del área de los senos.

Durante este examen, usarán las yemas de los dedos para examinar todo el seno, incluida la zona de la axila y la clavícula.

Si detectan un bulto, notarán su tamaño, forma y textura y comprobarán si se mueve con facilidad. Esto se debe a que los bultos que son blandos, lisos, redondos y móviles tienden a ser quistes no cancerosos.

El médico generalmente recomendará más pruebas de diagnóstico.

Prueba de Papanicolaou y examen pélvico

Durante un examen pélvico, un profesional de la salud examinará los órganos reproductivos femeninos para detectar cualquier problema ginecológico. También pueden realizar una prueba de Papanicolaou para detectar signos de cáncer cervical.

Los médicos generalmente recomiendan que las mujeres se realicen su primer examen pélvico cuando cumplan 21 años de edad o si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor inexplicable en la parte baja del estómago o alrededor de la vulva.
  • Secreción vaginal que pica, quema o huele desagradable.
  • Sangrado de la vagina que dura más de 10 días.
  • Periodos perdidos.
  • Calambres menstruales severos.

Durante la cita, el médico generalmente le preguntará a la persona sobre sus períodos y actividad sexual. Luego le pedirán a la persona que se quite la ropa interior y se acueste en la mesa con los pies en los estribos y una sábana que cubre su estómago y piernas.

El profesional de la salud inspeccionará visualmente el área fuera de la vagina antes de pasar al examen con espéculo. Un espéculo es un pequeño instrumento de plástico o metal. Lo insertarán en la vagina y luego lo abrirán suavemente para que puedan ver el canal vaginal y el cuello uterino.

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Para la parte de la prueba de Papanicolaou, el médico usará una varilla de plástico para recolectar una muestra de células del interior del cuello uterino. Luego enviarán esta muestra a un laboratorio para su análisis.

Examen de recto digital

Los profesionales de la salud comúnmente usan un examen de recto digital para detectar signos de cáncer de próstata en los hombres. Ellos pueden recomendar el examen para las personas con mayor riesgo de cáncer de próstata o aquellas que experimenten alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangrado del recto.
  • Un cambio en los hábitos intestinales.
  • Sangre en el semen u orina.
  • Dolor al eyacular.
  • Dificultades para orinar.

Un examen rectal digital solo toma unos minutos. No suele ser doloroso, pero puede ser incómodo.

El médico le pedirá a la persona que se quite los pantalones y la ropa interior antes de darles una bata o un paño para que se envuelvan alrededor de ellos. Luego, la persona se pondrá de pie y se inclinará hacia delante en la cintura o se recostará de lado en posición fetal sobre una mesa de examen.

Luego, el profesional de la salud insertará suavemente un dedo enguantado y lubricado en el recto para inspeccionar la próstata por su tamaño y la presencia de protuberancias, puntos blandos o duros y otras anomalías. También examinarán la pared del colon inferior, o recto.

Resumen

Los exámenes físicos son una parte rutinaria de la atención médica. Los médicos y las enfermeras los usan para controlar la salud general de una persona, buscar posibles problemas médicos y monitorear signos específicos.

Si un médico sospecha una condición de salud subyacente, generalmente recomendarán pruebas de diagnóstico adicionales.

Por lo general, harán todo lo posible para ayudar a las personas a sentirse lo más cómodas posible durante los exámenes físicos. Cualquier persona que tenga alguna inquietud sobre someterse a un examen físico debe hablar con su médico.

Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.

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