¿Qué función tiene la placenta y qué puede salir mal?

La placenta puede ser un órgano de aspecto desagradable, pero juega un papel muy importante en la formación de la vida. ¿Qué hace exactamente este órgano, y lo que puede ir mal?

¿Qué función tiene la placenta - y qué puede salir mal?

¿Qué función tiene la placenta – y qué puede salir mal?

¿Cómo se desarrolla la placenta?

La placenta es un órgano único debido a su carácter temporal. En parte formada a partir de células maternas, y en parte a partir de células fetales, este órgano alimenta a un bebé durante el embarazo, le proporciona oxígeno y agua. La placenta es también la forma en la que el bebé se deshace de los productos de desecho, como el dióxido de carbono. La placenta comienza a formarse inmediatamente después de que el óvulo fertilizado se implanta en el útero, pero se hace cargo de la producción de hormonas necesarias para el embarazo después de 12 semanas.

La placenta generalmente se adhiere en el lado superior del útero. La placenta humana media es de 22 centímetros de largo por el extremo de un embarazo, y entre dos y tres centímetros de espesor. Un lado tiene membranas y vasos sanguíneos a lo largo de ella, y es donde el cordón umbilical también se une a la bebé. La placenta es sin duda uno de los órganos más apreciados, menores que los seres humanos producen. Muchas madres ni siquiera llegan a ver su placenta, y piensan que es muy bruta. Unas pocas personas “alternativas” hacen arte con su placenta, la entierran bajo un árbol, o incluso se la comen.

Son parte de una pequeña minoría que celebran su placenta y reconoce el importante papel que desempeña en un embarazo. El resto de nosotros sólo recuerda el “árbol de la vida” cuando algo va mal con él. Por desgracia, hay un buen número de complicaciones de la placenta que pueden surgir durante un embarazo. Muchos de ellos son potencialmente fatales. Por lo tanto, ¿que puede ir mal con una placenta? La placenta previa es una complicación de la placenta en la que la placenta crece sobre el cuello uterino (la abertura entre el útero y la vagina), o cerca de él, en la parte inferior del útero. En muchos casos, los ultrasonidos mostrarán una placenta en crecimiento relativamente cerca del cuello del útero. En la mayoría de los casos, una placenta baja identificada durante el segundo trimestre se mueve, por el tiempo que una mujer llega a su tercer trimestre de embarazo.

Esto se debe a que el útero se despliega hacia abajo en las últimas etapas del embarazo para acomodar al bebé en crecimiento. La placenta no se puede mover desde la ubicación en la que se implanta, pero su posición en relación con el cuello del útero puede o no cambiar. Si la placenta sigue cubriendo el cuello uterino hacia el final del embarazo, está tratando con un verdadero caso de placenta previa. La placenta se encuentra entre el bebé y el canal del parto, y no hay manera de que el bebé puede nacer por vía vaginal. Incluso entrar en trabajo es peligroso con una placenta previa, ya que la placenta es la fuente de oxígeno del bebé y se vería comprometida si el bebé empeza a presionar sobre ella. Por lo tanto, una cesárea anticipada prevista es el mejor curso de acción.

Desprendimiento de la placenta

Un desprendimiento de la placenta es más o menos lo que suena, la placenta se separa de la pared uterina antes de tiempo, ya sea durante el embarazo o durante el parto en curso. Un desprendimiento de la placenta puede ser parcial o completo. Con un desprendimiento de la placenta parcial, una sección de la placenta se desprende de la pared uterina, mientras que la mayor parte de ella está todavía unida. Esto puede causar daño al bebé a través del tiempo, pero el embarazo aún puede ser sostenido en muchos casos. Un desprendimiento completo no ofrece ese lujo, con todo el desprendimiento de la placenta antes del nacimiento del bebé, la única fuente de oxígeno del bebé se pierde y está en peligro inmediato. Un dolor y sensibilidad abdominal y contracciones que vienen rápidamente una tras otra pueden indicar un desprendimiento de la placenta. El sangrado vaginal es un síntoma más posible, pero a pesar de que la hemorragia interna es siempre una consecuencia del desprendimiento de la placenta, la sangre puede permanecer en el interior del cuerpo. Como resultado, el útero puede sentirse muy firme y podría ser ampliado de repente. Si se diagnostica a tiempo, una cesárea de emergencia es la gestión adecuada de desprendimiento de la placenta.

Placenta adherida

Placenta adherida es la tercera complicación placentaria grave. A diferencia de placenta previa y desprendimiento de la placenta, que rara vez supone un riesgo para el feto. Con placenta adherida, la parte materna de la placenta está incrustada en la pared uterina mucho más profundamente de lo que se supone que es. Hay varios grados de placenta adherida, y la versión más grave implica cortar la placenta a través de la estructura muscular del útero. La placenta a menudo es difícil de quitar. No se diagnostica fácilmente a través de la ecografía, la primera indicación de que la placenta está adherida, está presente habitualmente es el retraso en su expulsión después del nacimiento del bebé. A veces, una histerectomía necesita ser realizada para ser capaz de eliminar la placenta.

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