Qué hacer para mantener las encías saludables

By | noviembre 10, 2018

Practicar una buena higiene bucal es la acción más importante que una persona puede tomar para prevenir y tratar la enfermedad de las encías. La mayoría de las personas tienden a pasar por alto sus encías cuando se trata de la salud oral y se centran en obtener una sonrisa brillante y blanca. Sin embargo, los dientes sanos requieren encías sanas.

La enfermedad de las encías puede conducir a la pérdida de dientes. Afortunadamente, una persona puede tomar muchas medidas para prevenir e incluso revertir la enfermedad de las encías. Éstos incluyen:

  • cepillarse los dientes adecuadamente
  • elegir la pasta de dientes correcta
  • usar a diario de hilo dental
  • cuidar al enjuagar la boca
  • usar enjuague bucal
  • tener chequeos dentales regulares
  • dejar de fumar

Este artículo examina cómo estos pasos pueden ayudar a mantener las encías saludables. También proporcionamos consejos de dieta para encías saludables y explicamos cómo detectar los signos de la enfermedad de las encías.

7 maneras de mantener las encías saludables

Adoptar los siguientes hábitos ayudará a una persona a cuidar sus dientes y encías adecuadamente, lo que, a su vez, ayudará a prevenir la enfermedad de las encías.

1. Cepille los dientes adecuadamente

Cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con fluoruro puede ayudar a mantener las encías saludables

Cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con fluoruro puede ayudar a mantener las encías saludables

Cepillarse los dientes adecuadamente es clave para tener una boca y encías saludables. La Asociación Dental (AD) recomienda que las personas sigan las siguientes pautas:

  • cepíllese al menos dos veces al día con un cepillo de dientes de cerdas suaves y una pasta dental con fluoruro.
  • reemplace el cepillo de dientes cada 3 a 4 meses, o antes si las cerdas comienzan a deshilacharse
  • cepille los dientes en un ángulo de 45 grados a las encías
  • mueva el cepillo de dientes en movimientos cortos
  • presione suavemente
  • limpie el interior de los dientes frontales girando el cepillo verticalmente y realizando varios movimientos cortos a lo largo de cada diente

2. Elegir la pasta de dientes correcta

El pasillo de la pasta de dientes en la mayoría de las tiendas contendrá muchas variedades de pasta de dientes, desde productos para blanquear hasta fórmulas que contienen bicarbonato de sodio.

Al elegir la pasta de dientes, una persona debe asegurarse de que contenga flúor y que tenga el sello de aprobación de la AD en el empaque.

3. Hilo diario

Muchas personas descuidan el uso diario del hilo dental, pero la AD reconoce este hábito como una parte importante del cuidado oral.

El hilo dental elimina los alimentos y la placa entre los dientes y las encías. Si los alimentos y la placa permanecen en estas áreas, esto puede provocar sarro, que es una acumulación de bacterias que solo un dentista puede eliminar. El sarro puede conducir a la enfermedad de las encías.

4. Enjuague su boca con cuidado

Muchas personas se enjuagan la boca después de cepillarse los dientes. Sin embargo, las prácticas de higiene oral deben complementar la efectividad de los productos con fluoruro, como la pasta de dientes.

Cuando una persona se lava la boca con agua después de lavarse los dientes con una pasta dental con fluoruro, se lava el fluoruro.

Por el contrario, cuando una persona se enjuaga la boca después de comer, puede enjuagar los alimentos y las bacterias que pueden llevar a la placa y al sarro.

5. Usa enjuague bucal

Según la AD, existen dos tipos de enjuague bucal: terapéutico y cosmético. Ambos están disponibles de venta al publico.

Un enjuague bucal terapéutico puede ayudar a:

  • prevenir la enfermedad de las encías
  • reducir la velocidad a la que se acumula el sarro
  • reducir la cantidad de placa en los dientes
  • quitar las partículas de comida de la boca

Sin embargo, las personas no deben usar el enjuague bucal como reemplazo para el cepillado y el uso de hilo dental.

Una persona debe buscar el sello AD. Este sello indica que el fabricante ha demostrado evidencia suficiente para respaldar la seguridad y la eficacia del producto.

La AD establece que los niños menores de 6 años no deben usar enjuague bucal.

6. Obtenga chequeos dentales regulares

Los chequeos dentales suelen incluir una limpieza profesional de la boca. La limpieza profesional es la única forma de eliminar el sarro de los dientes. La limpieza profesional también puede ayudar a eliminar la placa que una persona puede haberse perdido al cepillarse los dientes.

Con visitas regulares, un dentista puede ayudar a identificar los signos tempranos de la enfermedad de las encías y la gingivitis, una condición en la cual las encías se inflaman. La detección temprana puede ayudar a prevenir que ocurran problemas más graves.

7. Dejar de fumar

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), fumar hace que una persona sea más susceptible a la enfermedad de las encías porque debilita el sistema inmunológico.

Los CDC recomiendan dejar de fumar de inmediato para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad de las encías. El uso de otros productos de tabaco también puede aumentar el riesgo de una persona.

Consejos de dieta

Lo que una persona come puede afectar directamente la salud de sus dientes y encías. Diferentes alimentos pueden tener un impacto positivo o negativo en la salud de las encías.

Algunos de los alimentos que las personas deben incorporar a su dieta incluyen:

  • frutas y verduras con alto contenido de fibra, ya que pueden ayudar a limpiar la boca
  • tés negros y verdes, que ayudan a reducir las bacterias
  • productos lácteos, como leche, queso y yogur, ya que estos alimentos ayudan a aumentar la producción de saliva
  • alimentos que contienen fluoruro, que incluyen agua y algunas aves de corral y productos del mar
  • Chicles sin azúcar, ya que al masticarla aumentará la producción de saliva.

Es mejor evitar los siguientes alimentos y bebidas:

  • refrescos carbonatados que contienen ácidos fosfórico y cítrico, así como azúcar
  • alcohol, ya que puede secar la boca
  • caramelos y dulces pegajosos que permanecen en la boca por un tiempo
  • alimentos con almidón que pueden atorarse en los dientes

Signos y síntomas de encías poco saludables

Las personas deben ser conscientes de los signos y síntomas de la enfermedad de las encías. La mayoría de las enfermedades de las encías comienzan con síntomas leves, pero pueden progresar con el tiempo.

La gingivitis es la forma más leve de la enfermedad de las encías. Las personas con gingivitis pueden tener encías rojas e inflamadas que sangran fácilmente. También pueden tener mal aliento crónico.

La mayoría de las personas con gingivitis no experimentan ningún dolor o aflojamiento de los dientes. Una persona puede tratar y revertir la gingivitis con una buena higiene bucal y cuidado dental.

Con el tiempo, la gingivitis no tratada puede llevar a la periodontitis. La periodontitis ocurre cuando la placa y el sarro se extienden por debajo de la encía.

Las bacterias en la placa irritan las encías y desencadenan una respuesta inflamatoria, lo que hace que el cuerpo destruya los tejidos y los huesos que soportan los dientes.

A medida que la periodontitis progresa, este daño empeora, lo que lleva a profundizar las bolsas de espacio entre los dientes y los tejidos conectivos.

La periodontitis no siempre causa síntomas al principio. Sin embargo, las personas pueden notar los siguientes síntomas a medida que avanza la enfermedad:

  • encias que retroceden, que pueden hacer que los dientes parezcan más largos
  • dientes flojos
  • pus entre los dientes o en la encía
  • mal aliento crónico
  • sangrado de las encías
  • encías rojas e hinchadas

Factores de riesgo a evitar

Varios factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de una persona de contraer la enfermedad de las encías. Algunos de estos, como el envejecimiento, una persona no puede controlar o evitar.

Según la Academia de Periodoncia, los siguientes son algunos de los factores de riesgo más comunes para el desarrollo de la enfermedad de las encías:

  • mala nutrición y obesidad
  • rechinar o apretar los dientes
  • estrés
  • fumar y el uso del tabaco
  • edad, con adultos mayores más propensos a desarrollar enfermedad de las encías
  • genética
  • uso de ciertos medicamentos, como antidepresivos, anticonceptivos orales y algunos medicamentos para el corazón

Algunas enfermedades que afectan el sistema inflamatorio del cuerpo también pueden aumentar el riesgo de enfermedad de las encías. Estas enfermedades incluyen diabetes, enfermedades cardiovasculares y artritis reumatoide.

Cuando ver a un dentista

Una persona debe ver a su dentista si experimenta sangrado o dolor en las encías que dura más de una semana. Las encías inflamadas y rojas que sangran fácilmente son un síntoma de la enfermedad de las encías.

Algunos otros signos y síntomas para buscar incluyen:

  • encías que se alejan de los dientes
  • encías que sangran fácilmente
  • encías inflamadas, rojas
  • dientes sensibles
  • dientes que se sienten flojos en la boca
  • dolor al masticar
  • dentaduras que ya no encajan correctamente

Resumen

La enfermedad de las encías puede conducir a la pérdida de dientes. Sin embargo, la mayoría de las personas pueden prevenir la enfermedad de las encías mediante la adopción de prácticas adecuadas de higiene bucal.

Los pasos a seguir incluyen cepillarse los dientes regularmente con pasta dental con fluoruro, usar hilo dental y tener cuidado al enjuagar la boca. La pasta dental con fluoruro aprobada por AD está disponible para comprar en línea.

El cuidado oral simple en casa y los exámenes dentales pueden ayudar a prevenir y revertir la enfermedad de las encías. Si una persona comienza a mostrar alguno de los signos de enfermedad de las encías, como dolor en las encías que dura más de una semana, debe consultar a su dentista.

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[expand title=»Referencias«]

  1. Cepillando tus dientes. Obtenido de https://www.mouthhealthy.org/en/az-topics/b/brushing-your-teeth
  2. Hilo dental Obtenido de https://www.mouthhealthy.org/en/az-topics/f/flossing
  3. Factores de riesgo de enfermedad de las encías. Obtenido de https://www.perio.org/consumer/gum-disease-risk-factors
  4. Enjuague bucal (enjuague bucal). (2017, 13 de septiembre). Obtenido de https://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/mouthrinse
  5. Fumar, enfermedad de las encías y pérdida de dientes. (2018, 23 de abril). Obtenido de https://www.cdc.gov/tobacco/campaign/tips/diseases/periodontal-gum-disease.html
  6. Los mejores y peores alimentos para tus dientes. Obtenido de https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentTypeID=1&ContentID=4062

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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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