¿Qué es la laberintitis?

By | noviembre 13, 2018

La laberintitis es una infección del oído interno que puede afectar el equilibrio y la audición de una persona. Puede ocurrir cuando un resfriado, la gripe o una infección del oído medio se extienden al oído interno.Este artículo cubrirá las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la laberintitis.

Causas

La laberintitis puede afectar la audición y el equilibrio

La laberintitis puede afectar la audición y el equilibrio

El oído interno, también conocido como el laberinto, es responsable tanto de la audición como del equilibrio. El laberinto consta de dos partes principales:

  • La cóclea es una estructura pequeña con forma de caracol que convierte las vibraciones del sonido en impulsos nerviosos que viajan al cerebro.
  • El sistema vestibular consiste en una compleja red de canales semicirculares que juegan un papel importante en el mantenimiento del equilibrio al proporcionar información sobre la orientación espacial del cuerpo.

Tanto la cóclea como el sistema vestibular envían información al cerebro a través del nervio vestibulococlear.

La laberintitis es una infección del oído interno. Causa una inflamación que puede afectar las estructuras de esta parte del oído e interrumpir el flujo de información sensorial desde el oído al cerebro. Esta interrupción puede provocar una variedad de síntomas, como mareos, vértigo e incluso pérdida de la audición.

Las infecciones virales son la causa más común de laberintitis, pero la afección a veces puede ser el resultado de una infección bacteriana.

Si bien ambos tipos de infección pueden causar síntomas similares, la laberintitis bacteriana generalmente es más grave que la laberintitis viral. Los tratamientos para los dos son muy diferentes, por lo que es importante que una persona obtenga el diagnóstico correcto de un médico.

Factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar laberintitis, pero algunas afecciones pueden aumentar el riesgo. Éstos incluyen:

  • Infecciones respiratorias superiores, como el resfriado común y la gripe
  • infecciones del oído medio
  • meningitis
  • heridas en la cabeza
  • enfermedades respiratorias, como la bronquitis
  • infecciones virales, incluyendo herpes y sarampión
  • condiciones autoinmunes

Otros factores que pueden aumentar la probabilidad de laberintitis incluyen:

  • fumar
  • consumo excesivo de alcohol
  • un historial de alergias
  • estrés
  • uso de medicamentos específicos

Síntomas de laberintitis

Los síntomas de laberintitis pueden aparecer repentinamente y sin previo aviso. Algunas personas con esta infección pueden experimentar síntomas que duran unas pocas semanas pero luego desaparecen por sí solos.

Sin embargo, otras personas pueden experimentar síntomas a largo plazo o recurrentes que aparecen cuando mueven su cabeza repentinamente.

Los síntomas de la laberintitis incluyen:

  • mareo
  • vértigo, que le da a una persona la sensación de girar o el mundo girando a su alrededor
  • zumbido, que suena en los oídos
  • náusea
  • pérdida del equilibrio
  • problemas de audición o visión

Tipos de laberintitis

Hay varios tipos diferentes de laberintitis, que cubrimos con más detalle a continuación.

Laberintitis viral

La mayoría de los casos de laberintitis se deben a infecciones virales, como un resfriado o gripe, que se extienden al oído interno. La laberintitis viral generalmente produce vértigo repentino, náuseas y vómitos. A veces, también conduce a la pérdida de audición.

La laberintitis viral generalmente desaparece por sí sola. Los medicamentos para esta forma de laberintitis tienen como objetivo aliviar los síntomas, como mareos y náuseas.

Laberintitis bacteriana

Hay dos tipos principales de laberintitis bacteriana:

Laberintitis serosa

También llamada laberintitis tóxica, laberintitis serosa suele deberse a una infección bacteriana en el oído medio, que los médicos denominan otitis media crónica (OMC). LaOMC causa una acumulación de líquido en el oído medio, que puede progresar hacia el oído interno si una persona no recibe tratamiento.

La laberintitis serosa es el tipo menos grave de laberintitis bacteriana, y la pérdida de audición solo afecta a los sonidos de alta frecuencia. Los síntomas de laberintitis serosa incluyen:

  • vértigo leve
  • náuseas o vómitos

Laberintitis supurativa

Esta forma de laberintitis ocurre cuando las bacterias en el oído medio entran en el oído interno. Los síntomas son más graves que los de laberintitis serosa, y suelen afectar solo a una de las orejas.

Los síntomas de laberintitis supurativa incluyen:

  • vértigo severo
  • náuseas y vómitos
  • tinnitus
  • nistagmo, que es una condición que causa movimientos oculares repetitivos e incontrolados
  • pérdida de la audición

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico tan pronto como aparezca cualquier síntoma de laberintitis. La laberintitis puede resolverse sin tratamiento, pero determinar la causa de la afección es clave para prevenir complicaciones de larga duración.

Un médico puede determinar si una infección viral o bacteriana es responsable de los síntomas. Pueden prescribir antibióticos para laberintitis bacteriana.

Incluso si la laberintitis se resuelve por sí sola, es una buena idea pedirle a un médico que evalúe si la condición ha causado algún daño permanente.

Diagnóstico

No existen pruebas específicas para diagnosticar laberintitis. Por lo general, un médico llevará a cabo un examen físico completo y una evaluación neurológica para descartar cualquier otra afección, como:

En raras ocasiones, las anomalías estructurales dentro de la cabeza de una persona pueden causar síntomas de laberintitis. Para descartar esto, un médico puede recomendar pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Tratamiento

El propósito del tratamiento de la laberintitis es aliviar los síntomas. Una persona puede tomar antihistamínicos de venta libre para aliviar algunos de los síntomas de la laberintitis viral, como náuseas o mareos. Los antihistamínicos más fuertes, como la meclizina o la prometazina, están disponibles con receta médica.

Un médico también puede prescribir corticosteroides o sedantes para las personas con síntomas más graves. En los casos en que una infección bacteriana es responsable de la laberintitis, pueden prescribir antibióticos.

Si los síntomas persisten durante varios meses, es posible que el médico deba revisar a la persona para detectar signos de daño auditivo permanente. Después de esto, pueden aconsejar si un audífono puede ser útil o no.

Cuando la laberintitis es crónica o prolongada, una persona puede beneficiarse de un tipo de terapia física llamada rehabilitación vestibular. Esta terapia incluye ejercicios que tienen como objetivo mejorar el equilibrio y reducir los mareos.

Los terapeutas suelen adaptar la rehabilitación vestibular a las necesidades específicas de un individuo, pero algunos ejercicios comunes incluyen:

  • Moviendo los ojos hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado
  • inclinando la cabeza hacia adelante y hacia atrás
  • girando la cabeza de lado a lado
  • doblando el torso hacia adelante
  • inclinando el torso hacia cada lado
  • atrapar y lanzar una pelota
  • caminando arriba y abajo en una pendiente

La mayoría de las personas pueden realizar ejercicios de rehabilitación vestibular en el hogar, pero un fisioterapeuta especializado controlará su progreso y hará las modificaciones necesarias en los ejercicios.

Complicaciones

El diagnóstico precoz y el tratamiento de la laberintitis pueden reducir el riesgo de daño permanente en el oído interno. Los casos graves de laberintitis pueden provocar daños permanentes en el sistema vestibular y diversos grados de pérdida auditiva.

La laberintitis también puede conducir a una afección conocida como vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB). VPPB es un tipo de vértigo que resulta de movimientos bruscos de la cabeza. Esta condición no es potencialmente mortal, pero puede aumentar el riesgo de caídas de una persona.

Recuperación

La laberintitis no es potencialmente mortal. En la mayoría de los casos, la audición y el equilibrio vuelven a la normalidad con el tiempo. Los síntomas de vértigo y mareo generalmente duran solo unos pocos días.

La mayoría de las personas se recuperan completamente siempre que reciban el tratamiento adecuado, especialmente para laberintitis bacteriana. La recuperación de la laberintitis generalmente toma algunas semanas.

Mientras se recupera de la laberintitis, una persona debe descansar y evitar cualquier movimiento repentino de la cabeza. Como esta condición puede afectar significativamente el equilibrio y la coordinación de una persona, también es esencial evitar conducir y operar maquinaria potencialmente peligrosa.

Durante un ataque de vértigo, una persona debe tratar de mantener la calma y evitar movimientos innecesarios. Es mejor evitar las luces brillantes y las pantallas de televisión o computadora durante un ataque. En su lugar, busque un lugar tranquilo para sentarse y espere a que pase.

Las personas que experimentan laberintitis crónica deben hablar con su médico acerca de otras opciones de tratamiento, como la rehabilitación vestibular.

Conclusión

La laberintitis es una infección del oído interno que puede causar náuseas y afectar el equilibrio y la audición de una persona. Aunque los síntomas generalmente se resuelven por sí solos dentro de unas pocas semanas, es importante consultar a un médico para una evaluación adecuada.

Un médico puede prescribir medicamentos para aliviar los síntomas y ayudar a la recuperación. En los casos graves, la laberintitis no tratada puede llevar a complicaciones graves de salud a largo plazo, como daño permanente en el oído interno y pérdida de la audición.


[expand title=»Referencias«]

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  4. Shupert, CL y Kulick, B. (nd). Laberintitis y neuritis vestibular. Obtenido de https://vestibular.org/labyrinthitis-and-vestibular-neuritis

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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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