¿Qué pruebas se utilizan para diagnosticar la EPOC?

By | octubre 16, 2018

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es el nombre médico para un grupo de afecciones pulmonares a largo plazo. Los médicos usan una serie de pruebas para diagnosticar a las personas con EPOC.

Los síntomas de la EPOC, como sibilancias, falta de aliento y fatiga, pueden ser similares a los signos de otras afecciones pulmonares.

La EPOC a menudo empeora progresivamente con el tiempo. Obtener un diagnóstico preciso y temprano le permite a los médicos desarrollar un plan de tratamiento efectivo que puede ayudar a retardar la progresión de la enfermedad de una persona.

Los médicos comienzan a diagnosticar la EPOC realizando un examen físico y revisando el historial médico de una persona. Por lo general, luego ordenarán una o más pruebas para ayudarles a confirmar un diagnóstico.

Las pruebas comunes que usan los médicos para diagnosticar a las personas con EPOC incluyen:

Pruebas de función pulmonar

La espirometría es un tipo de prueba de función pulmonar y ayuda a determinar qué tan bien están funcionando los pulmones de una persona.

La espirometría es un tipo de prueba de función pulmonar y ayuda a determinar qué tan bien están funcionando los pulmones de una persona.

Los médicos consideran que las pruebas de función pulmonar son una de las mejores herramientas de diagnóstico para diagnosticar EPOC. La espirometría es una de las principales pruebas de función pulmonar.

La espirometría ayuda a determinar qué tan bien están funcionando los pulmones de una persona. La prueba mide la cantidad de aire que pueden respirar y la cantidad y la rapidez con que pueden expulsar el aire de sus pulmones.

La espirometría también puede ayudar a un médico a determinar si una persona tiene una enfermedad pulmonar restrictiva u obstructiva.

Las personas con enfermedad pulmonar restrictiva tienen dificultades para expandir completamente sus pulmones cuando inhalan.

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva, como la EPOC, tienen problemas para extraer completamente el aire de sus pulmones cuando exhalan.

Para la prueba de espirometría:

  1. La persona usa un clip en la nariz para evitar inhalar o exhalar a través de esto.
  2. El individuo pone sus labios alrededor de un dispositivo similar a un tubo que está conectado a la máquina de espirometría.
  3. Cuando esté listo, el técnico le indicará a la persona que respire profundamente y luego exhale, tan rápido y con la mayor fuerza posible, hasta que sus pulmones estén vacíos.
  4. Generalmente, una persona repite este proceso tres veces, y el técnico registra el valor más alto de la prueba para los resultados finales.
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En ocasiones, el médico o el técnico le pedirán a la persona que inhale un broncodilatador antes de volver a realizar la prueba.

Un broncodilatador es un medicamento que relaja los músculos de las vías respiratorias y los abre. Esto le permite al médico determinar si el broncodilatador afecta la cantidad de aire que una persona puede entrar y salir de sus pulmones.

Aunque la espirometría es la prueba de función pulmonar más común, un médico puede recomendar otros tipos, como la capacidad de difusión pulmonar o la pletismografía corporal.

¿Qué significan los resultados?

La cantidad de aire que exhala una persona se denomina capacidad vital forzada (FVC). El porcentaje de aire que exhala durante el primer segundo se denomina volumen espiratorio forzado (FEV1).

Los médicos basan el diagnóstico de EPOC en la proporción entre FEV1 y FVC. Ellos comparan las mediciones de FEV1 y FVC con un valor predicho que se basan en la edad, altura y peso de una persona.

Una relación FEV1 y FVC de menos del 70 por ciento del valor predicho indica que una persona puede tener COPD.

Los médicos también pueden usar la medida FEV1 para ayudar a determinar la gravedad de la EPOC. De acuerdo con un informe de 2017 de la Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la clasificación de la EPOC basada en el FEV1 es la siguiente:

  • FEV1 por encima del 80 por ciento es leve
  • El FEV1 de 50 a 79 por ciento es moderado.
  • FEV1 de 30 a 49 por ciento es severo
  • FEV1 de 29 por ciento o menos es muy severo

Gasometría arterial

Una prueba de gasometría arterial permite a los médicos medir los niveles de oxígeno en la sangre

Una prueba de gasometría arterial permite a los médicos medir los niveles de oxígeno en la sangre

Una prueba de gasometría arterial es una prueba de sangre que los médicos usan para medir:

  • niveles de oxigeno en la sangre
  • niveles de dióxido de carbono en la sangre
  • pH, o la acidez, de la sangre
  • niveles de bicarbonato en la sangre

Durante esta prueba, un profesional de la salud extraerá una pequeña muestra de sangre de la arteria de la persona. Por lo general, esta será la arteria radial, que se encuentra en el interior de la muñeca.

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El médico o la enfermera utilizarán una máquina para analizar la muestra de sangre.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de una prueba de gases en la sangre le permiten al médico saber con qué eficiencia una persona está obteniendo oxígeno en sus pulmones y dióxido de carbono.

Las personas con EPOC a menudo tienen problemas para sacar todo el aire de sus pulmones debido al daño en los sacos de aire. Cuando el aire queda atrapado, los niveles de dióxido de carbono pueden aumentar.

El daño pulmonar también puede afectar los niveles de oxígeno, que pueden ser más bajos de lo normal en una persona con EPOC. Los diferentes niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre también pueden afectar los niveles de pH y bicarbonato.

Un médico no hará un diagnóstico de EPOC basándose solo en el gasometría arterial, pero los resultados pueden ser útiles para llegar a un diagnóstico.

Detección de deficiencia de alfa-1 antitripsina (ATT)

La causa más común de la EPOC es fumar cigarrillos.

En raras ocasiones, la EPOC puede desarrollarse como resultado de la deficiencia de AAT , que se debe a un gen defectuoso que puede darse en familias.

El hígado produce AAT, que es una proteína que ayuda a proteger los pulmones y otros órganos del daño. Las personas con deficiencia de AAT carecen de esta proteína, lo que aumenta su riesgo de desarrollar EPOC y enfermedad hepática.

La deficiencia de AAT también puede hacer que la EPOC se desarrolle a una edad más temprana de lo habitual.

Los médicos pueden determinar si una persona tiene deficiencia de AAT tomando una muestra de sangre para medir la cantidad de AAT en la sangre.

¿Qué significan los resultados?

Los niveles bajos de AAT en la sangre indican que una persona puede tener deficiencia de AAT. Por lo general, cuanto más bajos son los niveles de AAT en la sangre, mayor es el riesgo de desarrollar EPOC.

Los médicos pueden usar la prueba de detección de deficiencia de AAT para ayudarles a confirmar un diagnóstico de EPOC cuando no hay una causa obvia.

Pruebas de imagen

Los médicos a veces también usan pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una radiografía de tórax, para ayudar a diagnosticar la EPOC.

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Estas pruebas crean una imagen del interior de los pulmones y el tórax. A menudo, una tomografía computarizada puede proporcionar un mayor nivel de detalle que una radiografía.

¿Qué significan los resultados?

Las pruebas de imagen no pueden ayudar a un médico a determinar la gravedad de la EPOC de una persona. Sin embargo, pueden ayudar a confirmar un diagnóstico o descartar si otra condición está causando los síntomas.

Como ejemplo de esto, estas pruebas de imágenes le permiten al médico ver si los pulmones parecen hiperinflados o si el diafragma es plano, ambos signos de EPOC.

Diagnóstico diferencial

La tos, las sibilancias y la falta de aliento son síntomas comunes de la EPOC.

La tos, las sibilancias y la falta de aliento son síntomas comunes de la EPOC.

Un diagnóstico diferencial es importante al confirmar la EPOC. Los síntomas de la EPOC pueden ser variables, pero típicamente incluyen:

  • sibilancias
  • falta de aliento
  • tos
  • aumento de moco
  • fatiga
  • dolor de pecho

Muchos de los síntomas también están presentes en otras enfermedades pulmonares y cardíacas, incluyendo:

  • bronquiectasias
  • asma
  • insuficiencia cardiaca congestiva
  • neumonía

Hacer un diagnóstico de EPOC es a veces un proceso de eliminación. Los médicos deben considerar otras condiciones con síntomas similares y descartarlos.

Para complicar aún más las cosas, una persona puede tener EPOC junto con otra afección, lo que dificulta el diagnóstico. La identificación de otras condiciones también es esencial para desarrollar el mejor plan de tratamiento.

Resumen

Además de realizar un examen físico y revisar el historial médico de una persona, los médicos usan varias pruebas para diagnosticar a las personas con EPOC. Estas pruebas pueden incluir pruebas de función pulmonar, pruebas de sangre y pruebas de imagen. Por lo general, un médico ordenará más de una prueba para ayudarlos a alcanzar un diagnóstico correcto.

Debido a que la EPOC es una afección progresiva con síntomas que pueden ser similares a otras enfermedades, obtener un diagnóstico preciso es vital. La detección y el tratamiento tempranos pueden ayudar a retardar la progresión de la EPOC y mejorar significativamente la calidad de vida de una persona.


Referencias:

  1. Deficiencia de alfa-1 antitripsina. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/alpha-1-antitrypsin-deficiency
  2. Pruebas de respiración y función pulmonar. (2017, enero). Obtenido de https://www.blf.org.uk/support-for-you/breathing-tests/blood-gas-test
  3. Johns, DP, Walters, JAE, y Walters, EH (2014, noviembre). Diagnóstico y detección precoz de la EPOC mediante espirometría. Diario de la enfermedad torácica , 6 (11), 1557-1569. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4255165/
  4. Johnson, JD, y Theurer, WM (2014, 1 de marzo). Un enfoque gradual para la interpretación de las pruebas de función pulmonar. Médico de familia estadounidense , 89 (5), 359–366. Obtenido de https://www.aafp.org/afp/2014/0301/p359.html
  5. Guía de bolsillo para el diagnóstico, manejo y prevención de la EPOC. (2017). Obtenido https://goldcopd.org/wp-content/uploads/2016/12/wms-GOLD-2017-Pocket-Guide.pdf
  6. Pruebas de alfa-1. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.alpha1.org/Newly-Diagnosed/Learning-about-Alpha-1/Testing-for-Alpha-1
  7. Qué causa la EPOC. (2018, 13 de marzo). Obtenido de https://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/copd/symptoms-causes-risk-factors/what-causes-copd.html
Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.