¿Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?

By | marzo 31, 2020

El dolor abdominal es un síntoma común de estreñimiento, por lo que a menudo ocurren juntos. Hay muchas razones por las cuales las personas experimentan dolor abdominal y estreñimiento, que van desde ciertos factores de estilo de vida hasta afecciones médicas graves.

El estreñimiento es una condición generalizada que puede afectar a personas de cualquier edad. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK), alrededor de 16 de cada 100 adultos en los Estados Unidos experimentan síntomas de estreñimiento.

En este artículo, enumeramos los síntomas del estreñimiento y el dolor abdominal y exploramos algunas causas potenciales. También observamos cuándo ver a un médico y las opciones de tratamiento.

Síntomas de estreñimiento

¿Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?

¿Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?

El NIDDK define el estreñimiento como tener menos de tres evacuaciones por semana.

Otros síntomas de estreñimiento incluyen:

  • dolor abdominal
  • dificultad o dolor al pasar las heces
  • heces duras, secas o con grumos
  • la sensación de que el intestino no está vacío después de defecar

Síntomas de dolor abdominal

El dolor abdominal puede variar en tipo, gravedad y duración. Cuando acompaña al estreñimiento, el dolor abdominal puede causar lo siguiente:

  • dolor sordo en el estómago
  • dolores de calambres
  • hinchazón o exceso de gas
  • pérdida de apetito

Posibles causas

Hay muchas causas de dolor abdominal y estreñimiento. Discutimos algunos de estos a continuación:

Elecciones dietéticas

Comer una dieta baja en fibra aumenta el riesgo de estreñimiento y dolor abdominal. La fibra dietética es esencial para deposiciones saludables porque ayuda a aumentar el volumen y suavizar las heces, lo que le permite pasar más fácilmente a través de los intestinos.

Un metaanálisis encontró que la ingesta de fibra dietética aumentó la frecuencia de las deposiciones en personas con estreñimiento.

Según el NIDDK, las personas deben aspirar a comer entre 25 y 31 gramos (g) de fibra cada día. Sin embargo, las personas que desean agregar más fibra a su dieta deben hacerlo gradualmente.

Hacer cambios repentinos o extremos en los hábitos alimenticios también puede causar cambios en las deposiciones. La hidratación también es esencial para aliviar el estreñimiento, ya que el agua ablanda las heces y ayuda a que se mueva a través del intestino.

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Estrés y ansiedad

Existe un vínculo entre el sistema nervioso y el sistema digestivo, al que los científicos se refieren como el eje intestino-cerebro. La investigación sugiere que el estrés y la ansiedad pueden afectar las bacterias en el intestino, lo que lleva a problemas intestinales.

La depresión y otros trastornos del estado de ánimo, así como los factores de estilo de vida que contribuyen al estrés, también pueden desencadenar dolor abdominal y estreñimiento en algunas personas.

Medicamentos y suplementos

Algunos medicamentos y suplementos dietéticos pueden empeorar o causar estreñimiento. Según el NIDDK, los siguientes tipos de medicamentos pueden contribuir al estreñimiento:

  • antiácidos que contienen aluminio y calcio
  • anticolinérgicos
  • antiespasmódicos
  • anticonvulsivos
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • diuréticos
  • medicamentos narcóticos para aliviar el dolor
  • algunos antidepresivos

Los suplementos minerales que pueden causar estreñimiento incluyen hierro y calcio.

Falta de actividad física

Un estilo de vida sedentario puede provocar dolor abdominal y estreñimiento. La actividad física regular reduce la cantidad de tiempo que le lleva a los alimentos moverse por el intestino.

El ejercicio también aumenta la frecuencia cardíaca y la contracción de los músculos de todo el cuerpo, incluidos los intestinos. Cuando los músculos intestinales se contraen, ayudan a empujar las heces.

Un estudio en adolescentes de Hong Kong sugiere que existe una relación dosis-respuesta entre la actividad física y el estreñimiento, y los síntomas mejoran a medida que una persona hace más ejercicio.

Músculos pélvicos debilitados

Los músculos del piso pélvico sostienen el intestino, así como la vejiga y el útero. Los músculos pélvicos debilitados pueden dificultar que una persona pueda defecar. También pueden experimentar problemas urinarios.

Los factores que pueden debilitar los músculos pélvicos incluyen:

  • envejecimiento
  • parto y embarazo
  • obesidad
  • esfuerzo debido al estreñimiento a largo plazo

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una reacción inmune al consumo de gluten, una proteína que está naturalmente presente en el trigo, la cebada y el centeno.

Según la Fundación para la Enfermedad Celíaca, alrededor de 1 de cada 100 personas en todo el mundo tienen esta afección. Las personas tienen más probabilidades de desarrollar enfermedad celíaca si un pariente cercano tiene la afección.

Cuando las personas con enfermedad celíaca comen gluten, causa daño al intestino delgado y puede desencadenar una variedad de sistemas digestivos y otros problemas. Sin embargo, los síntomas pueden variar entre las personas y tienden a afectar a niños y adultos de manera diferente.

Algunos síntomas comunes de la enfermedad celíaca pueden incluir:

  • dolor abdominal o calambres
  • diarrea crónica
  • estreñimiento
  • hinchazón y gas
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de peso
  • fatiga

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección crónica que involucra varios síntomas digestivos diferentes que tienden a ocurrir juntos. El SII es un trastorno funcional, lo que significa que no causa cambios detectables en las células o tejidos del intestino.

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El SII es una condición común, que afecta a alrededor del 10-15% de las personas en todo el mundo, según la Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales.

Los síntomas del SII pueden incluir:

  • dolor abdominal y calambres
  • estreñimiento, diarrea o ambos
  • hinchazón y gas
  • un moco blanquecino en las heces

Los médicos no entienden completamente qué causa el SII, pero el estrés, los desequilibrios hormonales y la sensibilidad a los alimentos pueden desencadenar síntomas en algunas personas.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término general para varias afecciones gastrointestinales crónicas, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

La EII causa inflamación a lo largo del tracto digestivo, lo que puede provocar daño intestinal y una amplia gama de sistemas que tienden a ir y venir en ciclos. Las personas con EII tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

Según la Crohn’s and Colitis Foundation, la EII afecta a alrededor de 1,6 millones de personas en los EE. UU.

La EII tiende a causar diarrea sanguinolenta recurrente, pero a veces también puede causar estreñimiento. Otros síntomas comunes pueden incluir:

  • dolor abdominal y calambres
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de peso

Cáncer colonrectal

Cáncer colorrectal es el término que usan los médicos para el cáncer de colon o recto.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal durante toda la vida es aproximadamente 1 de cada 24 para las mujeres y 1 de cada 22 para los hombres.

Los signos y síntomas del cáncer colorrectal incluyen:

  • un cambio persistente en los hábitos intestinales, como estreñimiento o diarrea
  • dolor abdominal y calambres
  • sangre o moco en las heces
  • cambios en la consistencia de las heces
  • una sensación de evacuaciones incompletas después de defecar
  • debilidad y fatiga
  • pérdida de peso inesperada

Otros problemas intestinales

Muchas afecciones que afectan el intestino grueso tienen el potencial de causar dolor abdominal y estreñimiento. Estos pueden incluir:

  • Fisura anal: una rotura en el tejido que recubre el ano.
  • Obstrucción intestinal: una afección potencialmente mortal que ocurre cuando algo bloquea el intestino delgado o grueso.
  • Diverticulitis: inflamación de los divertículos (pequeñas bolsas) que se forman en las paredes intestinales.

Lesiones y trastornos cerebrales o espinales.

La médula espinal y el cerebro controlan la capacidad de una persona para defecar. Las lesiones o afecciones que dañan el cerebro y la médula espinal pueden afectar esta capacidad.

Por ejemplo, una persona ya no puede experimentar la sensación que le permite saber cuándo necesita evacuar, o puede perder el control voluntario sobre la defecación.

El daño al cerebro y la médula espinal puede resultar de:

  • lesión traumática
  • esclerosis múltiple
  • enfermedad de Parkinson
  • infarto
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Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida no alivian el estreñimiento y el dolor abdominal.

Las personas con dolor abdominal y estreñimiento también deben consultar a un médico si tienen:

  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • incapacidad para pasar gas
  • sangre en las heces o sangrado rectal
  • fiebre
  • dolor de espalda baja
  • fatiga persistente
  • dolor o sensibilidad abdominal severa o constante
  • pérdida de peso inexplicable
  • vómitos recurrentes

Tratamiento

Muchos casos de estreñimiento y dolor abdominal desaparecerán con remedios caseros o cambios en el estilo de vida.

Si esto no funciona, entonces un médico puede recomendar medicamentos para el estreñimiento. En casos severos, la cirugía puede ser necesaria.

Discutimos estas diferentes opciones de tratamiento a continuación:

Remedios caseros y cambios en el estilo de vida.

Los siguientes consejos pueden ayudar a aliviar o prevenir el estreñimiento y otros problemas intestinales:

  • comer más alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, granos enteros y legumbres
  • beber mucha agua para mantenerse hidratado
  • hacer ejercicio regularmente
  • tomar suplementos probióticos para fomentar un equilibrio saludable de bacterias en el intestino
  • no posponer las deposiciones una vez que surge la necesidad
  • no apresurarse y evacuar todas las heces del cuerpo
  • haciendo ejercicios del piso pélvico para ayudar a evacuar y prevenir la incontinencia

Medicación

Varios medicamentos de venta libre (OTC) y recetados pueden ayudar a tratar el estreñimiento. Un médico o farmacéutico pueden aconsejar a una persona sobre las opciones de tratamiento adecuadas.

Según el NIDDK, las opciones de laxantes de venta libre incluyen:

  • suplementos de fibra, incluidos Citrucel, FiberCon y Metamucil
  • ablandadores de heces, como Colace y Docusate
  • agentes osmóticos, como Milk of Magnesia y Miralax
  • lubricantes, como el aceite mineral
  • laxantes estimulantes, como Correctol y Dulcolax

Los medicamentos recetados para el estreñimiento incluyen lubiprostone, linaclotide, plecanatide y prucalopride.

Cirugía

Un médico puede recomendar una cirugía para una persona si su estreñimiento se debe a un problema estructural, como un bloqueo o problemas musculares. Sin embargo, los médicos normalmente reservan la cirugía para cuando otros tratamientos no han tenido éxito.

Resumen

El estreñimiento es una afección generalizada que a menudo ocurre junto con dolor abdominal. Rara vez es motivo de preocupación y, por lo general, es el resultado del estilo de vida y los factores dietéticos o como un efecto secundario de algunos medicamentos.

Sin embargo, el estreñimiento a veces puede ser un signo de una afección médica subyacente. Las personas deben hablar con un médico si el estreñimiento no responde a los cambios en la dieta y el estilo de vida o si los síntomas son graves, recurrentes o preocupantes.

Un médico puede investigar el problema, hacer un diagnóstico y recomendar un curso de tratamiento.

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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