¿Qué puede causar un cambio en los hábitos intestinales?

By | noviembre 10, 2018

Los hábitos intestinales varían de persona a persona. Los cambios repentinos a menudo son inofensivos, pero pueden indicar una condición de salud subyacente, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria intestinal.

Para algunas personas, un movimiento intestinal por día es normal. Para otros, es normal tener varios movimientos intestinales al día o uno cada 2 días. No hay un patrón sano establecido.

Sin embargo, los cambios significativos en la frecuencia de los movimientos intestinales o la aparición de heces pueden indicar un problema, especialmente cuando estos cambios acompañan a otros síntomas, como diarrea , estreñimiento o dolor abdominal.

En este artículo, investigamos qué puede causar cambios en los movimientos intestinales y cuándo consultar a un médico. También describimos diagnósticos y tratamientos.

Síndrome del intestino irritable (SII)

El SII puede causar síntomas que incluyen estreñimiento y distensión abdominal

El SII puede causar síntomas que incluyen estreñimiento y distensión abdominal

SII es una condición a largo plazo que afecta el sistema digestivo. La comunidad médica no está segura de las causas, pero los problemas digestivos, el aumento de la sensibilidad en el intestino y otros factores fisiológicos pueden estar involucrados.

Las personas con SII pueden experimentar una variedad de síntomas digestivos, que incluyen:

  • calambres abdominales y dolor
  • diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • gas

Aprenda más sobre SII aquí.

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Puede causar inflamación en cualquier parte del tracto digestivo, pero afecta más comúnmente al intestino delgado y al inicio del intestino grueso, o colon.

La enfermedad de Crohn es generalmente una afección de por vida, y los síntomas pueden incluir:

  • diarrea
  • calambres abdominales y dolor
  • heces con sangre
  • fatiga
  • súbitos deseos de tener un movimiento intestinal
  • estreñimiento
  • pérdida de peso

Aprenda más sobre la enfermedad de Crohn aquí.

Colitis ulcerosa

La colitis ulcerativa es otro tipo de EII y también tiende a durar toda la vida. Causa inflamación y úlceras a lo largo del revestimiento del colon y el recto.

Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden incluir:

  • diarrea
  • heces que contienen sangre o moco
  • calambres o dolor abdominal
  • urgencias fuertes y frecuentes para defecar
  • fatiga
  • pérdida de peso
  • anemia

Aprenda más sobre la colitis ulcerosa aquí.

Disfunción tiroidea

La glándula tiroides libera hormonas para controlar una variedad de procesos en el cuerpo, incluido el crecimiento y el metabolismo.

El hipotiroidismo, o una tiroides poco activa, ocurre cuando la tiroides no produce una cantidad suficiente de hormona.

Además del estreñimiento, el hipotiroidismo puede causar:

  • fatiga
  • sensibilidad a la temperatura
  • dolores musculares y debilidad
  • calambres musculares
  • adelgazamiento de la piel
  • depresión
  • periodos irregulares o pesados

Aprenda más sobre el hipotiroidismo aquí.

El hipertiroidismo, o una tiroides hiperactiva, ocurre cuando la glándula produce demasiadas hormonas. Esto también puede causar una variedad de síntomas, incluyendo diarrea. Otros síntomas pueden incluir:

  • hiperactividad
  • cambios de humor extremos
  • fatiga
  • debilidad muscular
  • ansiedad
  • dificultad para dormir

Aprenda más sobre el hipertiroidismo aquí.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una condición de por vida. Ocurre cuando el gluten en la dieta causa problemas digestivos. El gluten es un tipo de proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, aproximadamente 1 de cada 141 estadounidenses tiene la enfermedad celíaca, y la mayoría no saben que la tienen.

Los médicos no están seguros de qué causa la enfermedad celíaca, pero creen que se debe a un problema con el sistema inmunológico. La condición a veces puede correr en familias.

Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden incluir:

  • diarrea
  • calambres abdominales y dolor
  • hinchazón
  • malestar estomacal
  • estreñimiento
  • gas

Aprenda más sobre la enfermedad celíaca aquí.

Cáncer intestinal

El cáncer de colon, recto y colorrectal son tipos de cáncer intestinal. El nombre describe donde se desarrolla el cáncer por primera vez.

Los síntomas del cáncer de intestino pueden incluir:

  • sangre en las heces
  • cambios persistentes en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento
  • dolor abdominal o calambres
  • hinchazón
  • fatiga y debilidad
  • pérdida de peso

Es importante tener en cuenta que muchas condiciones de salud menos graves pueden causar estos síntomas. En la mayoría de los casos, la causa es algo más que el cáncer.

Obtenga más información sobre el cáncer de intestino aquí.

Cuando ver a un doctor

Comuníquese con un médico si algún cambio en los movimientos intestinales ha persistido durante más de unos pocos días. Incluso cambios menores, como el estreñimiento o la diarrea, pueden indicar un problema de salud.

Si se presentan síntomas más graves, consulte a un médico inmediatamente. Estos pueden incluir:

  • sangre, moco o pus en las heces
  • calambres abdominales severos o dolor
  • diarrea severa que dura más de un día
  • mareo o confusión
  • náuseas o vómitos persistentes

Diagnóstico

Primero, un médico revisará los síntomas y el historial médico de una persona. Esto incluirá preguntar sobre la frecuencia y la consistencia de las deposiciones.

Un médico puede necesitar una muestra de sangre o heces para ayudar con el diagnóstico. Por ejemplo, un análisis de sangre puede indicar una inflamación en el cuerpo o ayudar a descartar ciertos diagnósticos.

Un médico también puede solicitar:

  • Las pruebas de imágenes, como las radiografías, las tomografías computarizadas y las ecografías , ayudan al médico a revisar los órganos internos para detectar problemas.
  • Una endoscopia consiste en insertar un tubo delgado con una luz y una cámara en la garganta y en el tracto digestivo para detectar problemas.
  • Una colonoscopia consiste en insertar un tubo delgado con una luz y una cámara hacia arriba a través del recto para detectar problemas en el colon.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de lo que esté causando los cambios intestinales. Si no existe una cura para la causa subyacente, un médico tratará de aliviar los síntomas y prevenir la progresión de la enfermedad.

Los planes de tratamiento pueden incluir:

  • estilo de vida y cambios en la dieta
  • cursos de medicamentos, que pueden incluir medicamentos antiinflamatorios, inmunosupresores o anticancerosos
  • cirugía

Resumen

Los hábitos intestinales de cada persona son diferentes, y los cambios temporales generalmente no son nada de qué preocuparse.

Sin embargo, los cambios persistentes o graves pueden indicar un problema de salud subyacente, especialmente cuando se presentan síntomas adicionales. El SII, la EII, los problemas de tiroides, la enfermedad celíaca y el cáncer pueden causar problemas intestinales persistentes.

Si los cambios relacionados con el intestino duran más de unos pocos días, comuníquese con un médico. Busque atención médica inmediata para los síntomas graves, como sangre o mucosidad en las heces, dolor intenso o calambres, o náuseas o vómitos persistentes.


Referencias
  1. Definición y hechos para la enfermedad celíaca. (2016, junio). Obtenido de https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/celiac-disease/definition-facts
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  3. Definición y datos para el síndrome del intestino irritable. (2017, noviembre). Obtenido de https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/irritable-bowel-syndrome/definition-facts
  4. Hipertiroidismo (tiroides hiperactiva). (2016, agosto). Obtenido de https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hyperthyroidism
  5. Hipotiroidismo (tiroides poco activa). (2016, agosto). Obtenido de https://www.niddk.nih.gov/health-information/endocrine-diseases/hypothyroidism
  6. Signos y síntomas de cáncer colorrectal. (2018, 30 de mayo). Obtenido de https://www.cancer.org/latest-news/signs-and-symptoms-of-colon-cancer.html
  7. ¿Qué es la enfermedad celíaca? (Dakota del Norte). Obtenido de https://celiac.org/celiac-disease/understanding-celiac-disease-2/what-is-celiac-disease/
  8. ¿Qué es la enfermedad de Crohn? Obtenido de http://www.crohnscolitisfoundation.org/what-are-crohns-and-colitis/what-is-crohns-disease/
  9. ¿Qué es la colitis ulcerosa? Obtenido de http://www.crohnscolitisfoundation.org/what-are-crohns-and-colitis/what-is-ulcerative-colitis/

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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.