¿Qué puede causar una tos seca?

By | abril 10, 2019

La tos es un reflejo natural para aclarar la garganta y los pulmones de los irritantes. Si bien la tos seca ocasionalmente es un motivo de preocupación, la tos persistente puede indicar una condición médica subyacente que puede ser más grave.

Una tos seca, o algunas veces una tos seca, es una tos que no produce flema ni moco. La tos seca puede causar una sensación de cosquilleo y, a menudo, se debe a la irritación de la garganta.

Los médicos a menudo se refieren a la tos seca como tos no productiva. En contraste, una tos húmeda o productiva provoca una flema que ayuda a despejar las vías respiratorias de irritantes.

Los médicos también clasifican la tos como aguda o crónica. La tos es crónica si dura más de 8 semanas.

En este artículo, describimos algunas de las posibles causas de la tos seca y las opciones de tratamiento. También analizamos el diagnóstico, los tratamientos generales, los consejos de prevención y cuándo consultar a un médico.

¿Qué puede causar una tos seca?

¿Qué puede causar una tos seca?

Asma

El asma es una afección pulmonar a largo plazo que causa inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias en los pulmones. Uno de los síntomas más comunes del asma es la tos, que suele empeorar durante la noche o temprano en la mañana cuando una persona se despierta por primera vez.

La tos es a menudo productiva, lo que significa que trae flema. Sin embargo, en un tipo de asma llamada asma variante de la tos, el síntoma principal que experimentan las personas es la tos seca.

Otros síntomas del asma pueden incluir:

  • Sibilancias.
  • Falta de aliento.
  • Opresión en el pecho o dolor.

Tratamiento

Actualmente no existe cura para el asma, por lo que el tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas y prevenir futuros ataques.

Normalmente, los médicos recetan los siguientes tratamientos para las personas con asma:

  • Un inhalador de alivio rápido, como un agonista beta-2 de acción corta, para tratar los síntomas cuando estallen.
  • Medicamentos a largo plazo, como un inhalador de corticosteroides en dosis bajas, para reducir la inflamación y prevenir futuros ataques.

Fibrosis pulmonar idiopática

La fibrosis pulmonar idiopática (FPI) es una condición en la cual se desarrolla tejido cicatricial dentro de los pulmones de una persona. A medida que el tejido cicatricial se espesa, hace que la respiración en el aire sea cada vez más difícil. El término idiopático significa que los médicos no saben exactamente qué causa la condición.

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Uno de los síntomas más comunes de la FPI es una tos persistente y seca. Otros síntomas pueden incluir:

  • Falta de aliento.
  • Pérdida del apetito y pérdida gradual de peso.
  • Fatiga.
  • Aporrear, o ensanchar y redondear las puntas de los dedos de las manos o los pies, afectando también la forma de las uñas.

Tratamiento

Actualmente no hay cura para la FPI, por lo que el objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas de una persona y retardar la progresión de la enfermedad.

Las opciones de tratamiento para la FPI incluyen:

  • Medicamentos como pirfenidona y nintedanib.
  • Terapia de oxigeno.
  • Rehabilitación pulmonar, que es un programa de ejercicios, entrenamiento y apoyo para personas con afecciones pulmonares a largo plazo.
  • Trasplante de pulmón

La enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección en la que el ácido se filtra desde el estómago hasta el esófago o tubo de alimentación.

Según una revisión, la ERGE causa una tos crónica y seca en hasta el 40 por ciento de las personas con la afección.

La ERGE generalmente también causa una serie de síntomas gastrointestinales, que pueden incluir:

  • Acidez.
  • Náuseas.
  • Vomitos.
  • Dolor o dificultad al tragar.
  • Mal aliento.

Sin embargo, la investigación sugiere que hasta el 75 por ciento de las personas con tos relacionada con la ERGE puede no experimentar estos síntomas gastrointestinales. Esto puede dificultar a los médicos el diagnóstico de ERGE en personas con tos crónica y seca.

Tratamiento

Muchas personas pueden controlar los síntomas de ERGE a través de cambios en el estilo de vida, como:

  • Comer varias comidas pequeñas cada día en lugar de tres comidas grandes.
  • Limitar o evitar los alimentos que desencadenan o empeoran los síntomas, como los alimentos grasos o picantes.
  • Mantener un peso saludable.
  • Dejar de fumar tabaco.
  • Reducir o evitar el consumo de alcohol.

Los medicamentos de venta libre y los medicamentos recetados, como los antiácidos, los bloqueadores del receptor H2 y los inhibidores de la bomba de protones también pueden ayudar a aliviar o prevenir los síntomas.

Goteo postnasal

El goteo posnasal es cuando el moco de la nariz y los senos nasales gotean por la parte posterior de la garganta.

Cuando el moco gotea en la garganta, puede provocar tos. Aunque esta tos es a menudo productiva, a veces también puede ser seca.

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El goteo posnasal a menudo se produce con una infección sinusal o debido a una alergia nasal, como la fiebre del heno.

Otros síntomas del goteo posnasal pueden incluir:

  • Una nariz que moquea.
  • Una sensación de algo en la parte posterior de la garganta.
  • Dolor de garganta.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el goteo posnasal incluyen descongestionantes, aerosoles nasales e irrigación con solución salina nasal.

Infecciones respiratorias superiores

Las infecciones respiratorias superiores, como los resfriados comunes y la gripe, pueden causar tos aguda. La tos a menudo comienza siendo productiva, pero puede secarse a medida que una persona se recupera de las infecciones.

Otros síntomas de infecciones respiratorias superiores pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Dolores musculares.
  • Nariz que moquea.
  • Dolor de garganta.

Tratamiento

Por lo general, una persona puede tratar las infecciones virales de las vías respiratorias superiores en casa con mucho descanso, mantenerse hidratada adecuadamente y tomar medicamentos de venta libre para aliviar los dolores y la fiebre. Un médico puede recetar un medicamento antiviral para personas con gripe.

Cáncer de pulmón

Una tos crónica y seca a veces puede ser un síntoma de cáncer de pulmón . Sin embargo, otras causas de tos seca son mucho más comunes.

Los síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Tos con sangre o flema que contiene sangre.
  • Dolor en el pecho que puede empeorar con la respiración o la tos.
  • Pérdida de peso.
  • Falta de aliento.
  • Fatiga.
  • Sentirse débil.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo y etapa del cáncer de pulmón. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden mejorar significativamente el pronóstico de una persona.

Las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Otras causas

Otras causas de la tos seca pueden incluir:

  • Fumar cigarrillos.
  • Exposición prolongada a la contaminación, polvo y químicos irritantes.
  • Alergias
  • Algunos medicamentos, como los medicamentos inhibidores de la ECA para la presión arterial alta.

Diagnóstico

Para diagnosticar la causa de una tos seca, un médico generalmente comenzará a preguntar sobre los síntomas de una persona y su historial médico. Luego realizarán un examen físico.

Es posible que un médico también deba ordenar algunas pruebas para ayudar con su diagnóstico. Estos pueden incluir:

  • Pruebas de imagen. Una radiografía o tomografía computarizada crea una imagen del interior del tórax que permite a los médicos verificar si hay problemas.
  • La espirometría. Esto implica respirar en un dispositivo de plástico para verificar el funcionamiento pulmonar de una persona. Los médicos usan la espirometría para ayudar a diagnosticar enfermedades como el asma o la FPI.
  • Endoscopia. Un endoscopio es un tubo largo y delgado con cámara y luz en el extremo. Con la endoscopia gastrointestinal superior, los médicos pueden insertar el tubo a través de la boca de una persona y bajar por la garganta para detectar problemas dentro del esófago, el estómago y el comienzo del intestino delgado. Para la broncoscopia, el tubo se inserta a través de la boca, pero los médicos observan la tráquea y las vías respiratorias.
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Tratamiento general

El tratamiento de la causa subyacente suele ser la mejor manera de reducir la gravedad y la frecuencia de una tos seca. Sin embargo, los tratamientos generales que pueden mejorar los síntomas de una persona incluyen:

  • Chupar pastillas para la garganta. Las pastillas para la garganta contienen ingredientes como la miel, el mentol y el eucalipto, que pueden aliviar la irritación y reducir la tos.
  • Tomar supresores de la tos. Los supresores de la tos de venta libre, que a menudo contienen dextrometorfano, pueden reducir el reflejo de la tos de una persona.
  • Elevar la cama. Dormir con la parte superior del cuerpo elevada de 6 a 8 pulgadas puede ayudar a disminuir los síntomas de goteo posnatal y ERGE. Una persona puede elevar la cama colocando bloques o cuñas debajo de los postes de la cama.
  • Tomar una ducha caliente. El agua tibia y el vapor de la ducha pueden aliviar la sequedad y la irritación de la garganta.

Consejos de prevención

No siempre es posible prevenir la tos seca. Sin embargo, los consejos que pueden ayudar incluyen:

  • Evitar el humo del tabaco.
  • Beber mucha agua.
  • Usar un humidificador para humedecer el aire.
  • Impermeabilizar el dormitorio para reducir irritantes.

Cuando ver a un doctor

Las personas con tos seca que empeoran, no desaparecen o hacen que una comience a producir sangre o moco verde deben consultar a un médico.

También es recomendable que una persona consulte a un médico si se produce una tos seca junto con cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Sibilancias.
  • Una sensación de que algo se atasca en la garganta.
  • Dificultad para respirar.
  • Dificultad al tragar.

Resumen

Una tos seca es aquella que no produce flema o moco. La tos seca a menudo es temporal y rara vez es motivo de preocupación. Sin embargo, una tos seca y crónica puede ser un síntoma de una afección subyacente, como el asma o la ERGE.

Tratar la causa subyacente es la mejor manera de reducir la gravedad y la frecuencia de la tos crónica, pero los remedios de venta libre también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Las personas deben ver a un médico para la tos seca que no mejora o comienza a sacar sangre.

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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