Que saber sobre el dolor de colon

By | noviembre 19, 2019

El colon es otro nombre para el intestino grueso. Es una parte importante del sistema digestivo. A veces, una persona puede experimentar dolor en esta área.

Después de que la comida pasa por el estómago, ingresa al intestino delgado, donde el cuerpo absorbe la mayoría de sus nutrientes.

Los productos de desecho restantes se moverán al colon, donde el cuerpo elimina la mayor cantidad de líquido posible y los nutrientes restantes. Luego convierte estos desechos en heces y los elimina.

En este artículo, examinamos cómo podría sentirse el dolor de colon, las causas y los tratamientos para el dolor de colon, y cuándo consultar a un médico.

Cómo se siente el dolor de colon

El colon mide aproximadamente 5 pies de largo y rodea el abdomen por el lado derecho, a través y por el lado izquierdo. Luego desciende a la parte más baja del colon, o el recto. El recto se conecta con el ano, que es la abertura desde la cual las heces salen del cuerpo.

El colon se contrae a medida que mueve los alimentos y los desechos digeridos. En un colon sano, estas contracciones son indoloras y las personas rara vez las notan.

Sin embargo, ciertas condiciones que afectan el colon pueden causar dolor. Por ejemplo, cuando el colon está irritado, inflamado, infectado, obstruido o impedido, pueden ocurrir fuertes contracciones. Estos pueden causar dolor e incomodidad.

Debido a la sinuosa ruta del colon a través del abdomen, una persona puede sentir dolor de colon en varias áreas diferentes.

Por ejemplo, algunos pueden tener dolor abdominal general, mientras que otros pueden sentir dolor en un lugar específico. Las personas también pueden sentir dolor en el área del recto, justo por encima del ano. Este dolor puede sentirse agudo y punzante o sordo y dolorido.

Que saber sobre el dolor de colon

Que saber sobre el dolor de colon

Causas del dolor de colon

Existen varias afecciones médicas y problemas digestivos temporales que pueden causar dolor de colon. Las secciones a continuación discuten esto con más detalle.

Estreñimiento

Cuando las heces son demasiado grandes o demasiado duras, no pueden salir del colon y el recto cómodamente. Esto puede causar dolor abdominal y dolor cerca del recto y el ano.

A veces, las heces duras pueden causar desgarros en el revestimiento del ano o fisuras anales. Esto puede provocar sangrado y dolor al defecar.

Las personas con estreñimiento pueden necesitar más fibra en su dieta. Pueden ayudar a ablandar las heces y permitir que pase más fácilmente al:

  • consumir frutas y verduras ricas en fibra
  • hablar con un médico sobre suplementos de fibra
  • beber mucha agua para mantenerse hidratado

Ciertos medicamentos también pueden causar estreñimiento. Una persona con estreñimiento relacionado con medicamentos debe hablar con su médico si este efecto secundario le causa angustia.

Diarrea

La diarrea tiene una variedad de causas potenciales, que van desde intolerancias alimentarias hasta virus y bacterias. Ocurre cuando el colon de una persona se contrae con demasiada frecuencia, lo que provoca heces acuosas o sueltas.

Estas contracciones rápidas pueden causar dolor abdominal y calambres que provocan dolor de colon. Las heces sueltas también pueden irritar el ano, causando ardor y escozor.

La diarrea suele ser de corta duración si la causa un virus o intolerancia alimentaria. Sin embargo, algunas bacterias y enfermedades que causan diarrea pueden ser graves y provocar deshidratación.

Las opciones de tratamiento para la diarrea leve pueden incluir bebidas con electrolitos (para prevenir la deshidratación) y una dieta blanda.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK) dice que los medicamentos antidiarreicos de venta libre (OTC) pueden ayudar a tratar la diarrea aguda. Sin embargo, un niño no debe usar medicamentos de venta libre sin que sus padres o cuidadores consulten primero a un médico.

Las personas que tienen diarrea que dura más de unos pocos días deben hablar con un médico.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección digestiva con síntomas que a menudo afectan el colon. El SII puede causar dolor de estómago y calambres en el colon, generalmente alrededor de la evacuación intestinal.

El SII también puede causar:

  • gases e hinchazón
  • estreñimiento
  • diarrea
  • moco en las heces

Los profesionales de la salud no conocen actualmente la causa exacta del SII. Sin embargo, puede haber un vínculo entre el SII y una mayor sensibilidad de los intestinos o del sistema inmunitario.

Algunas opciones de tratamiento para el SII incluyen:

  • comer más fibra
  • evitar el gluten u otros alimentos
  • seguir una dieta baja en FODMAP (Fermentable Oligosacáridos Disacáridos Monosacáridos y Polioles)
  • probar técnicas de manejo del estrés

Algunos medicamentos de venta libre y recetados también pueden ayudar, dependiendo de los síntomas de una persona.

Enfermedad diverticular

La diverticulosis es una afección en la que el colon forma pequeñas bolsas, o sacos, en sus paredes. Afecta al 35% de los adultos de 50 años o menos en los Estados Unidos, y casi el 60% de los mayores de 60 años, según el NIDDK.

Si alguno de estos sacos se inflama, puede causar dolor, sangrado y otros síntomas. Cuando esto ocurre, se llama diverticulitis.

La diverticulitis puede causar dolor en o alrededor del colon, así como:

  • heces sueltas o diarrea
  • calambres en la parte inferior del abdomen
  • sangre en las heces
  • fiebre
  • náusea
  • vómitos

Muchas personas pueden reducir su riesgo de desarrollar diverticulosis y diverticulitis al defecar regularmente. Pueden lograr esto adoptando una dieta alta en fibra, haciendo ejercicio con frecuencia y manteniéndose hidratado.

Las personas que tienen síntomas de diverticulitis deben consultar a un médico. En casos raros, la diverticulitis puede provocar complicaciones graves.

Colitis

La colitis se refiere a un grupo de afecciones que causan inflamación en el colon. Estas condiciones incluyen:

  • Colitis ulcerosa. La colitis ulcerosa es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Se caracteriza por inflamación crónica del colon con úlceras o llagas.
    Enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn es otro tipo de EII. Se caracteriza por una inflamación que puede afectar todo el tracto digestivo. La colitis ulcerosa, mientras tanto, solo afecta el colon.
  • Colitis infecciosa. En esta condición, las bacterias, los virus o los parásitos causan irritación e hinchazón del colon.
  • Colitis isquémica. Esta condición causa un flujo sanguíneo reducido al colon, lo que puede causar dolor y daño.
  • Colitis por radiación. Someterse a radioterapia para el cáncer a veces causa colitis por radiación.
  • Colitis microscópica. En la colitis microscópica, la inflamación (del colon) solo es visible tras el examen microscópico de muestras de tejido. La afección causa diarrea acuosa, pero generalmente es menos grave que otras causas inflamatorias.

La colitis puede causar dolor en el colon y el área abdominal. También puede causar:

  • sangrado en el recto
  • urgencia con las deposiciones
  • fiebre
  • pérdida de peso
  • fatiga
  • deficiencias nutricionales
  • moco y sangre en las heces
  • diarrea o estreñimiento

Una persona puede necesitar medicamentos, líquidos intravenosos o antibióticos para tratar la colitis. La colitis severa a veces requiere cirugía.

Cáncer colonrectal

El cáncer colorrectal comienza en el colon o el recto. Es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer en hombres y mujeres estadounidenses combinados, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Es importante tener en cuenta que muchas personas con cáncer colorrectal no experimentan síntomas de inmediato.

Aquellos que experimentan dolor de colon deben hablar con un profesional de la salud sobre las pruebas de detección para el cáncer colorrectal, particularmente si están en un grupo de mayor riesgo para desarrollar la afección.

Someterse a una colonoscopia es la mejor manera de detectar el cáncer colorrectal temprano.

El cáncer colorrectal puede causar dolor abdominal cerca del área del colon, así como:

  • cambios en las deposiciones, como estreñimiento o diarrea
  • sangre roja brillante en las heces
  • urgencia para defecar, pero que no brindan alivio
  • heces de color oscuro
  • fatiga
  • pérdida de peso

El tratamiento del cáncer colorrectal puede incluir medicamentos, quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Diagnóstico del dolor de colon

El dolor de colon tiene muchas causas potenciales, por lo que no hay una sola prueba o examen para confirmar un diagnóstico.

Inicialmente, un médico puede sugerir hacer cambios en la dieta para los síntomas leves. También pueden llevar a cabo procedimientos para examinar el colon, como una colonoscopia o sigmoidoscopia. A veces, una persona también puede necesitar análisis de sangre, análisis de heces, tomografías computarizadas o un examen físico.

Un médico considerará los síntomas y el historial médico de una persona antes de recomendar más pruebas.

Tratamiento para el dolor de colon

El tratamiento para el dolor de colon depende de su causa.

Después de que una persona recibe un diagnóstico, es posible que deba hacer cambios en su dieta o estilo de vida, como:

  • consumir más fibra dietética
  • evitar los alimentos que irritan el colon.
  • dejar de fumar

Una persona también puede necesitar medicamentos, cirugía u otros procedimientos.

Cuando ver a un doctor

Las personas con dolor de colon deben consultar a un médico si el dolor o los cambios intestinales duran más de unos pocos días.

La mayoría del dolor de colon se debe a problemas digestivos temporales. Sin embargo, es mejor consultar a un médico para descartar afecciones médicas graves, como la EII o el cáncer de colon.

Resumen

El dolor de colon no siempre es un signo de algo grave. La mayoría de las veces, ciertos alimentos o incluso el estrés pueden causar problemas digestivos que eventualmente desaparecerán por sí solos.

Sin embargo, una persona debe consultar a un proveedor de atención médica para detectar dolor de colon continuo o cualquier otro problema con el intestino para determinar la causa y si se requiere o no tratamiento.

Author: Equipo de redacción

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