Que saber sobre la toxicidad del litio

By | noviembre 28, 2019

La toxicidad por litio, o sobredosis de litio, puede ocurrir cuando una persona toma demasiado medicamento para estabilizar el estado de ánimo que contiene litio. También puede desarrollarse cuando el cuerpo no excreta litio adecuadamente.

El litio, o carbonato de litio, es un ingrediente activo en algunos medicamentos que tratan los trastornos del estado de ánimo, como la depresión y el trastorno bipolar . La sobredosis puede causar síntomas que varían de leves a severos.

En este artículo, proporcionamos información importante sobre la toxicidad del litio, incluidos síntomas comunes, causas, complicaciones y tratamientos, así como cuándo consultar a un médico.

Síntomas de la toxicidad del litio

Que saber sobre la toxicidad del litio

Que saber sobre la toxicidad del litio

Los síntomas de la toxicidad del litio generalmente se relacionan con la cantidad de litio en la sangre y los tejidos corporales de la persona.

Por lo general, los niveles más altos de litio en sangre provocarán síntomas que son más numerosos y graves. Sin embargo, los síntomas o el grado de toxicidad pueden no siempre correlacionarse con los niveles de litio en sangre porque el litio actúa dentro de las células, y los niveles séricos solo miden el litio fuera de las células.

Además, algunas personas son más sensibles al litio que otras.

Las personas con toxicidad de litio leve o moderada generalmente experimentan síntomas que incluyen:

  • diarrea
  • náuseas o vómitos
  • debilidad muscular
  • temblores
  • somnolencia
  • una leve falta de coordinación
  • espasmos o espasmos leves

La toxicidad de litio moderada o grave puede causar los siguientes síntomas:

  • confusión moderada o alteración de la conciencia
  • agitación
  • movimientos repetitivos incontrolables de los ojos
  • mareo
  • visión borrosa
  • zumbido en los oídos
  • rigidez muscular, opresión o dolor
  • aumento significativo de la producción de orina
  • bajo la presión arterial

Causas de la toxicidad del litio

La toxicidad del litio ocurre cuando se acumula demasiado litio en los tejidos corporales o en la sangre.

El litio ayuda a estabilizar el estado de ánimo a través de sus efectos sobre el equilibrio de las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores, que incluyen serotonina, noradrenalina y dopamina.

La investigación ha demostrado que el litio es efectivo en el tratamiento de varias afecciones diferentes. Sin embargo, tiene un índice terapéutico muy estrecho, lo que significa que puede desarrollarse toxicidad a dosis cercanas a las ideales para el tratamiento.

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Debido a esto, es relativamente fácil y común que las personas que toman litio desarrollen una toxicidad leve a través de, por ejemplo, tomar una píldora adicional o no mantenerse lo suficientemente hidratada.

No todos responden al litio de la misma manera, lo que significa que la dosis que causa toxicidad puede variar entre las personas.

Sin embargo, una investigación ha demostrado que la toxicidad del litio puede ocurrir a niveles de litio en la sangre de alrededor de 1.5 miliequivalentes por litro (mEq / l). Los casos de moderados a severos generalmente se desarrollan a niveles entre 2.5 y 3.5 mEq / l.

Además de la gravedad de la sobredosis y los factores médicos individuales, la mayoría de los casos de toxicidad por litio se dividen en una de tres categorías, según cómo ocurran:

Toxicidad aguda por litio

Este tipo de toxicidad ocurre cuando alguien que generalmente no toma litio toma una gran dosis, ya sea por accidente o intencionalmente. La toxicidad aguda a menudo causa síntomas gastrointestinales inmediatos, mientras que otros síntomas tienden a desarrollarse durante varias horas a medida que el litio se mueve hacia los tejidos y las células sin reservas previas de litio.

Toxicidad de litio aguda sobre crónica

La toxicidad aguda sobre crónica ocurre cuando una persona que toma litio regularmente toma demasiado, ya sea accidental, deliberadamente o porque recibió la dosis incorrecta.

Los síntomas de toxicidad aguda sobre crónica pueden variar de leves a severos, dependiendo principalmente de la cantidad de litio que la persona haya tomado en comparación con su dosis regular.

Toxicidad crónica por litio

La toxicidad crónica ocurre cuando una persona que toma litio a largo plazo sufre un cambio en la forma en que su cuerpo elimina o absorbe el litio.

Otras afecciones médicas, especialmente afecciones renales, generalmente son responsables de este cambio. Sin embargo, los factores que aumentan la reabsorción de sal en los riñones también pueden aumentar la reabsorción de litio. Éstas incluyen:

  • deshidratación y desequilibrios electrolíticos
  • gran consumo de alcohol
  • dietas con bajo contenido de sodio o sal
  • diuréticos
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos ( AINE )
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • insuficiencia cardiaca
  • fiebre
  • diarrea, náuseas y vómitos
  • sudoración excesiva o ejercicio

Las personas con toxicidad crónica por litio a menudo tienen síntomas que no parecen corresponder con los niveles de litio en sangre. La razón de esto es que el litio se acumula en los tejidos corporales.

La acumulación crónica también significa que los síntomas pueden durar días, semanas o incluso meses después de que la persona deja de tomar litio, ya que lleva tiempo abandonar los tejidos corporales.

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El litio tiende a acumularse más en el cerebro y los riñones. Se acumula en menor medida en la tiroides, los huesos, los músculos y el hígado.

Complicaciones de la toxicidad del litio

Con detección temprana, diagnóstico preciso y tratamiento efectivo, la mayoría de los casos de toxicidad por litio se resuelven sin complicaciones a largo plazo.

Sin embargo, la toxicidad severa de litio conlleva el riesgo de daño neurológico permanente, especialmente afecciones cerebelosas.

Mientras más tiempo experimente los síntomas, es más probable que experimente complicaciones a largo plazo.

Por ejemplo, si los síntomas continúan durante más de 2 meses después de que la persona deja de tomar litio, tienen un mayor riesgo de desarrollar neurotoxicidad permanente, lo que puede degradar las fibras que protegen los nervios. Esta neurotoxicidad permanente esconocido como fuente de confianzaSíndrome de neurotoxicidad irreversible por litio (SILENCIOSO).

Las personas con toxicidad crónica por litio también parecen tener más probabilidades de desarrollar complicaciones más graves que las personas con casos agudos o agudos en casos crónicos.

La toxicidad renal, que involucra afecciones que deterioran la función de los riñones o su capacidad para concentrar orina, es más común en personas que usan litio a largo plazo.

Las personas que toman litio durante períodos prolongados también tienen más probabilidades de desarrollar afecciones de la tiroides, especialmente hipotiroidismo , ya que el litio puede interferir con la producción y liberación de hormonas tiroideas.

En casos raros, generalmente casos muy severos o aquellos que complican condiciones de salud adicionales, la toxicidad del litio también puede causar:

  • coma
  • insuficiencia cardíaca o colapso cardiovascular periférico
  • insuficiencia renal
  • convulsiones
  • muerte

Tratamiento para la toxicidad del litio

No existe un tratamiento específico para revertir la toxicidad del litio. Las personas con casos leves de toxicidad pueden recuperarse por completo después de aumentar su ingesta de líquidos, descansar y reducir su dosis de litio de acuerdo con las instrucciones de un médico.

Varios tipos de terapia pueden ayudar a estabilizar a las personas con casos graves o crónicos de toxicidad, que incluyen:

  • Hemodiálisis, que es un procedimiento que filtra el exceso de litio de la sangre. Este método utiliza un dispositivo remoto que funciona de manera similar a un riñón.
  • Bombeo de estómago, que es un procedimiento que vacía el estómago, eliminando el exceso de litio que la persona ha tomado recientemente. También se conoce como lavado gástrico o irrigación intestinal completa.
  • Monitoreo, en el cual los médicos de emergencia y las enfermeras observan cuidadosamente a la persona y controlan su sangre para asegurarse de que sus niveles séricos de litio estén disminuyendo. Las personas con toxicidad severa pueden necesitar permanecer en una unidad de cuidados intensivos para un monitoreo especializado.
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Cuando ver a un doctor

Las personas que toman una gran dosis de litio deben buscar atención de emergencia.

Cualquier persona que tome litio y experimente signos o síntomas de toxicidad por litio debe dejar de tomar el medicamento y hablar con un médico lo antes posible.

Deben ir a un departamento de emergencias o llamar al Control de Envenenamiento de su residencia.

El diagnóstico y el tratamiento oportunos de la toxicidad del litio generalmente pueden reducir el riesgo de complicaciones graves o permanentes.

Diagnóstico

Los médicos a menudo comienzan su diagnóstico de toxicidad por litio midiendo los niveles de litio en la sangre de la persona. El rango terapéutico estándar para los niveles de litio en suero normalmente se encuentra entre 0.6 y 1.2 mEq / l.

Para diagnosticar la toxicidad en una persona que normalmente toma litio, los médicos deben tomar sus niveles séricos de 6 a 12 horas después de su última dosis.

Un médico también puede verificar los niveles sanguíneos de la persona en busca de otras sustancias químicas u hormonas que estén asociadas con la toxicidad del litio, que incluyen:

  • nitrógeno ureico en sangre
  • creatinina
  • hormona estimulante de la tiroides
  • calcio
  • glucosa
  • electrolitos

Para confirmar el diagnóstico o comprender mejor el alcance de la toxicidad, un médico también puede ordenar pruebas para evaluar o controlar:

  • función del corazón
  • función del riñón
  • niveles de oxigeno

En algunos casos, los médicos también pueden usar imágenes cerebrales para ayudar a diagnosticar la toxicidad del litio.

Conclusión

La mayoría de las personas que reconocen los signos y síntomas de la toxicidad del litio temprano y buscan tratamiento se recuperan por completo. En casos crónicos, los síntomas pueden tardar semanas o meses en resolverse.

Ignorar o faltar signos de toxicidad, especialmente con el tiempo, puede provocar complicaciones graves, como coma o muerte. Los casos no tratados de toxicidad por litio también pueden provocar complicaciones permanentes, como daño cerebral, daño renal y síndrome de serotonina.

Resumen

La toxicidad del litio es bastante común en personas que generalmente toman medicamentos que contienen litio. En la mayoría de los casos, cuando una persona recibe un diagnóstico y tratamiento tempranos, los síntomas son temporales y no causan daños duraderos.

Los casos no tratados, graves o crónicos de toxicidad por litio pueden ser fatales, por lo que es importante que las personas que toman litio conozcan los signos y síntomas de la toxicidad. Si notan alguno de estos, deben buscar atención médica lo antes posible.

Si una persona ha tomado una gran dosis de litio, necesitará atención de emergencia.

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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