Que saber sobre los edulcorantes naturales

By | agosto 12, 2019

Los edulcorantes naturales provienen de flores y plantas directamente, con poco procesamiento. Los ejemplos incluyen stevia, fruta de monje y jarabe de yacón.
Muchas personas se están alejando del azúcar de mesa refinada y el jarabe de maíz alto en fructosa, en busca de opciones más saludables. Pueden estar haciendo cambios más amplios, como seguir una dieta cetónica, que puede ayudar a algunas personas a evitar calorías innecesarias y perder peso.

Además, las personas con afecciones como la diabetes deben conocer los tipos de edulcorantes que usan, ya que muchos afectan el azúcar en la sangre.

Si bien los edulcorantes naturales pueden ser una mejor alternativa a los azúcares refinados, algunos son menos saludables de lo que muchas personas creen. Cualquiera que esté considerando cambiar los edulcorantes por razones de salud puede beneficiarse de discutir las opciones con un dietista o médico.

Edulcorantes naturales

Edulcorantes naturales

Stevia

Stevia rebaudiana es una planta de la familia del girasol y es originaria de partes de América del Sur. Las hojas contienen dos compuestos principales: uno es extremadamente dulce, mientras que el otro es muy amargo.

Los fabricantes extraen los compuestos dulces de la planta para producir stevia. Estos compuestos pueden ser hasta 300 veces más dulces que el azúcar de mesa, y los extractos de stevia son naturalmente libres de calorías, lo que hace que el edulcorante sea una opción popular.

Sin embargo, algunas personas sienten que la stevia no es realmente «natural» debido a la cantidad de procesamiento requerido para producir el producto de stevia en polvo blanco en muchas tiendas. Una persona puede comprar hojas de stevia y polvo de hojas, aunque estos pueden contener compuestos amargos y dulces, y están menos disponibles.

Fruta monje

La fruta del monje, originaria del sur de China, es otro edulcorante alternativo. La fruta contiene compuestos llamados mogrosides, que pueden ser 150–200 veces más dulces que el azúcar, según la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria.

Sin embargo, aunque son dulces, estos compuestos no aumentan el azúcar en la sangre de la misma manera que lo hacen otros edulcorantes. Los extractos de fruta de monje tampoco contienen calorías ni carbohidratos .

Jarabe de yacon

El jarabe de yacón es un néctar pegajoso cosechado de la planta de yacón, que también es nativa de partes de América del Sur. El jarabe es de color marrón oscuro y se parece a la melaza.

El jarabe de yacón contiene calorías. Sin embargo, es rico en fibras solubles llamadas fructooligosacáridos, que tienen solo la mitad de las calorías del azúcar regular, como señala una revisión en la revista BMC Medicine.

Según una revisión en la revista Nutrients, estas fibras también alimentan bacterias saludables en los intestinos. Como resultado, el jarabe de yacón puede ayudar con problemas digestivos como el estreñimiento .

Los autores también señalan que cambiar a jarabe de yacón puede contribuir a la pérdida de peso y a una reducción del azúcar en la sangre. Además, informan que la ingesta de yacón ha reducido los niveles de grasa en ensayos anteriores, algunos de los cuales involucraron modelos animales. La confirmación de todos estos efectos en humanos requerirá más investigación.

Xilitol

El xilitol es un alcohol de azúcar que proviene de fuentes naturales como los abedules, aunque algunas compañías lo fabrican a partir de otros materiales vegetales.

Los alcoholes de azúcar tienden a proporcionar el sabor del azúcar, y el xilitol tiene una dulzura muy similar al azúcar. Sin embargo, como informa un artículo en el British Dental Journal, una cucharada de xilitol contiene aproximadamente 10 calorías, mientras que la misma cantidad de azúcar contiene aproximadamente 16 calorías.

El cuerpo absorbe el xilitol más lentamente que el azúcar, lo que significa que el xilitol no produce los mismos picos dramáticos en el azúcar en la sangre.

El xilitol también puede tener beneficios para la salud. Por ejemplo, una revisión en el Journal of Natural Science, Biology and Medicine señala que el consumo regular de xilitol puede reducir los niveles de bacterias dañinas de Streptococcus mutans en la placa y la saliva, haciéndolo efectivo para prevenir las caries. Esta es una razón por la cual muchas pastas dentales y chicles ahora contienen xilitol.

Eritritol

Al igual que el xilitol, el eritritol es un alcohol de azúcar. Si bien el eritritol proviene de fuentes naturales, como las frutas, la versión en polvo disponible en las tiendas generalmente es muy refinada.

El eritritol tiene un sabor muy similar al azúcar, con alrededor del 60 al 80% de la dulzura del azúcar, pero contiene una fracción de las calorías.

Además, el cuerpo no absorbe mucho eritritol; la mayor parte sale del cuerpo a través de la orina, dejando los niveles de azúcar en la sangre relativamente intactos. El eritritol también puede ser menos propenso a causar síntomas digestivos, en comparación con otros alcoholes de azúcar, como el xilitol.

Las mejores opciones para la diabetes

Las personas con diabetes deben tener cuidado con sus edulcorantes; muchos elevan los niveles de azúcar en la sangre o glucosa y causan picos de la hormona insulina. Sin embargo, los edulcorantes naturales, como la stevia, la fruta del monje y el eritritol, tienden a aumentar los niveles de glucosa en la sangre y contienen menos calorías que el azúcar.

Además, la investigación en animales indica que el extracto de fruta de monje, o swingle, puede ayudar a prevenir algunas complicaciones de la diabetes, según el Journal of Food Science and Technology. Sin embargo, confirmar los efectos en humanos requerirá más investigación.

Las mejores opciones para la dieta cetónica

Las personas que siguen dietas bajas en carbohidratos o de eliminación de carbohidratos, como la dieta ceto, pueden necesitar reducir o detener su consumo de azúcar, ya que el azúcar es una fuente importante de carbohidratos.

Muchas personas que siguen dietas bajas en carbohidratos encuentran edulcorantes naturales, como la fruta del monje, que no contiene carbohidratos, para ayudar a satisfacer los antojos de azúcar.

Las mejores opciones para adelgazar

Muchas compañías que producen edulcorantes naturales los anuncian como ayudas para perder peso. Sin embargo, estas afirmaciones pueden ser exageradas.

La revisión en BMC Medicine comparó los resultados de numerosas investigaciones médicas sobre edulcorantes alternativos y pérdida de peso. Los investigadores informaron que muy poca evidencia respalda la idea de que el uso de edulcorantes alternativos puede ayudar a una persona a perder peso.

Sin embargo, los edulcorantes naturales enumerados anteriormente tienen menos calorías que el azúcar, si los hay. Si una persona usa azúcar regularmente, cambiar a una alternativa natural puede ayudarla a reducir su consumo total de calorías.

Edulcorantes naturales que son menos saludables

Las alternativas naturales no siempre son más saludables que los productos convencionales. Los siguientes edulcorantes tienen efectos de salud muy similares al azúcar o al jarabe de maíz:

  • Nectar de Agave.
  • Azúcar de coco.
  • Miel refinada.
  • Panela, un tipo de azúcar de caña.
  • Melaza.
  • Miel de maple.

Estos productos pueden contener pequeñas cantidades de fibra o minerales traza, que algunas compañías anuncian en gran medida. Sin embargo, los productos también contienen frecuentemente niveles muy altos de azúcar.

El hígado procesa el azúcar de la misma manera, sin importar la fuente. Cualquier persona que busque reducir su consumo de azúcar, para reducir calorías, eliminar carbohidratos o evitar picos de insulina, también debe reducir o evitar los productos en la lista anterior.

Resumen

Para muchas personas, como las que tienen restricciones dietéticas, los edulcorantes naturales son una buena alternativa al azúcar refinada.

Los productos como la fruta del monje pueden proporcionar eritritol a la dulzura del azúcar sin tener la misma cantidad de calorías o carbohidratos. Los alcoholes de azúcar también pueden prestar la dulzura necesaria sin causar picos en el azúcar en la sangre.

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Author: Sara Ostrowe

Sara Ostrowe, es una fisióloga nutricionista y el ejercicio con una práctica asesoramiento nutricional privada para adolescentes y adultos. Desde el año 2000, Sara ha ayudado a personas con una amplia gama de necesidades de nutrición de mejorar su rendimiento deportivo, mejorar su salud física y mental , y hacer de comer y de comportamiento de ejercicio cambios positivos en la vida. Desde los atletas de élite, estudiantes universitarios, y los actores, a los profesionales que trabajan, adolescentes, modelos de moda, y las madres embarazadas, Sara ha ayudado a una amplia gama de personas a alcanzar sus metas de nutrición a corto y largo plazo. Ampliamente reconocida en el ámbito de la salud como una gran experta en nutrición.

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