¿Qué significa toser sangre?

Tos con sangre, es una condición médica llamada hemoptisis. En las personas jóvenes sanas, la tos con sangre es generalmente debido a dolencias menores como la bronquitis. Sin embargo, en las personas de edad avanzada, especialmente aquellos que son fumadores crónicos, la hemoptisis puede ser un síntoma de alguna patología grave. Veamos algunas de las causas más frecuentes de hemoptisis:

¿Qué significa toser sangre?

¿Qué significa toser sangre?

  • La bronquitis aguda o crónica: Irritación de las vías respiratorias debido a la bronquitis aguda o crónica puede conducir a la tos persistente. Los episodios prolongados de tos pueden estar ocasionalmente acompañados con pequeñas cantidades de sangre en el esputo.
  • Hemorragia nasal: Puede haber momentos en los que el sangrado de la nariz puede gotear abajo en la garganta. Esta sangre puede ser mezclada con la saliva y llegar al toser.
  • Bronquiectasias: Es una condición a largo plazo en la que el exceso de moco se produce en las vías respiratorias. La condición está asociada con episodios de tos vigorosos. El esputo puede ser manchado de sangre a veces.

Las condiciones anteriormente mencionadas por lo general no están asociadas con ningún otro síntoma. Sin embargo, la hemoptisis debe ser tomada en serio cuando se acompaña con otros síntomas como fiebre, dolor en el pecho, sudoración nocturna, falta de aliento, incluso con niveles normales de actividad y pérdida de peso. La tos con sangre durante más de una semana o si la cantidad de sangre en la tos se está convirtiendo progresivamente a más o cuando tales ataques se producen de vez en cuando también debe ser tomado en serio y hay que acudir al médico para una evaluación adicional. Algunas de las enfermedades más graves pueden dar lugar a tos con sangre, se incluyen:

  • Tuberculosis pulmonar: Se trata de una infección pulmonar grave comúnmente vista en los países en desarrollo y cada vez más común en el Reino Unido.
  • El cáncer de pulmón: Si un fumador crónico por encima de la edad de 40 años se queja de hemoptisis persistente, se debe considerar seriamente la posibilidad de cáncer de pulmón.
  • El cáncer de bronquios: Esto también puede presentarse como hemoptisis.
  • Edema pulmonar: Esta es una situación en la que no hay acumulación de líquido en los pulmones y es generalmente el resultado de la insuficiencia cardíaca. El paciente produce cantidades copiosas de esputo que es espumosa en naturaleza y de color rosado debido a la presencia de sangre.
  • Embolia pulmonar: Coágulo de sangre desalojados de otra parte, que llega a los pulmones y dificulta la circulación pulmonar. El paciente se queja de falta de aliento repentino, dolor en el pecho y tos con una gran cantidad de sangre. La condición puede ser fatal.

Aparte de las causas antes mencionadas, hay algunas causas poco frecuentes de hemoptisis. Ellos incluyen la estenosis mitral, una condición que afecta las válvulas del corazón y la poliarteritis nodosa, una enfermedad rara que afecta a los vasos sanguíneos.

Hay momentos en los que no hay razón que pueda encontrarse detrás de la tos con sangre.

Sin embargo, muchas veces, la hemoptisis es un síntoma de alguna enfermedad subyacente grave, por lo que el paciente debe ser evaluado adecuadamente. Algunos de los pasos involucrados en el diagnóstico son:

  • Una historia médica completa y un examen físico completo
  • Radiografía de tórax para identificar cualquier masa o acumulación de líquido
  • Tomografía computarizada de los pulmones para detectar patologías
  • Broncoscopia para detectar patologías en las vías respiratorias.
  • Hemograma completo, incluyendo las pruebas de coagulación
  • Examen de orina
  • La gasometría arterial
  • La oximetría de pulso para averiguar la saturación de oxígeno de la sangre.

Con ayuda de estas pruebas de diagnóstico, por lo general el médico es capaz de identificar la causa detrás de la tos con sangre y un tratamiento adecuado.

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