¿Qué son las pruebas de Western blot y ELISA para el VIH?

By | noviembre 10, 2018

Las pruebas de Western blot y ELISA son dos pruebas de anticuerpos en la sangre que pueden usarse para detectar el VIH.

En el pasado, se usó la prueba de Western blot para confirmar los resultados de una prueba ELISA.

Sin embargo, los avances en tecnología significan que ahora se usan comúnmente otros métodos. Desde 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado suspender la prueba de Western blot.

Ahora, la mayoría de los laboratorios utilizan un inmunoensayo para el antígeno HIVp24 y los anticuerpos contra el VIH-1 y 2, seguido de un inmunoensayo confirmatorio para distinguir entre el VIH-1 y el VIH-2.

Las pruebas y el diagnóstico son una parte importante de mantenerse saludable con el VIH. Con el diagnóstico precoz, el tratamiento temprano es posible. Las pruebas son el primer paso para acceder a formas efectivas de controlar la condición. Es la clave tanto para el tratamiento como para la prevención.

El tratamiento actual puede reducir la carga viral a niveles indetectables. Si bien los niveles son tan bajos, el cuerpo puede mantenerse saludable, el individuo puede esperar una vida útil normal y el virus no se puede transmitir.

Explicando las pruebas

La prueba ELISA es una prueba de anticuerpos en la sangre que verifica las proteínas que el cuerpo produce si el VIH está presente

La prueba ELISA es una prueba de anticuerpos en la sangre que verifica las proteínas que el cuerpo produce si el VIH está presente

Los análisis de sangre de laboratorio se pueden utilizar para diagnosticar el VIH mediante la detección de ciertos anticuerpos o proteínas producidos por el sistema inmunológico en respuesta al virus.

La prueba ELISA , también llamada EIA para el inmunoensayo enzimático, se utiliza para detectar el anticuerpo del VIH. Comprueba ciertas proteínas que el cuerpo produce en respuesta al VIH.

La muestra de sangre se agregará a un casete que contiene la proteína viral, llamada antígeno.

Si la sangre contiene anticuerpos contra el VIH, se unirá con el antígeno y hará que el contenido del casete cambie de color. Esta prueba muy sensible fue la primera ampliamente utilizada para detectar el VIH.

La prueba de Western blot se usó previamente para confirmar el resultado del ELISA, pero ya no se recomienda, ya que otras pruebas ahora son más confiables y permiten un diagnóstico más rápido.

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En la prueba de Western blot, la sangre se toma de la misma manera, pero la muestra se separa con una corriente eléctrica y se transfiere a una hoja de papel secante. Aquí, se agrega una enzima para causar cambios de color que señalan la presencia de anticuerpos contra el VIH.

¿Quién tiene que hacerse las pruebas?

La mayoría de los adultos se someterán a pruebas de detección en algún momento. Es un procedimiento de rutina durante el embarazo.

Sin embargo, el Western blot y las pruebas ELISA solo se recomiendan si una persona puede haber estado expuesta al VIH.

Las personas con un alto riesgo de exposición incluyen:

  • aquellos que tienen relaciones sexuales sin usar un condón, especialmente con alguien que tiene VIH
  • los que comparten agujas
  • personas que recibieron transfusiones de sangre o inyecciones antes de 1985
  • aquellos con otras enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Algunas personas optan por hacerse la prueba del VIH con bastante regularidad, por ejemplo, si tienen una nueva pareja sexual o trabajan en situaciones de atención médica.

Preparación

Las pruebas se realizan tomando una muestra de sangre

Las pruebas se realizan tomando una muestra de sangre

No hay una preparación especial para la prueba ELISA. Es un simple análisis de sangre.

Cualquier persona que se esté realizando una prueba de VIH puede querer decirle al técnico de laboratorio si tiene miedo de las agujas o las extracciones de sangre.

Además, a algunas personas les puede resultar útil buscar el apoyo de un familiar o amigo durante la prueba del VIH.

Riesgos y consideraciones

Hay muy pocos riesgos físicos a considerar para estas pruebas.

Cuando se utiliza la prueba ELISA para la detección del VIH, es importante conocer la ventana de exposición. Si la prueba ELISA se realiza demasiado pronto después de la exposición, el cuerpo no habrá producido suficientes anticuerpos para producir un resultado positivo, incluso aunque el virus esté presente.

Qué esperar: antes, durante y después de las pruebas.

La prueba ELISA es una prueba de sangre estándar.

Antes de la prueba, la persona que se realiza la prueba puede firmar un formulario de consentimiento. El técnico médico debe explicar la prueba y responder a cualquier pregunta.

Luego, el profesional médico hará lo siguiente:

  • examinará el brazo para encontrar una vena adecuada para extraer sangre
  • limpiará el sitio de prueba con una solución antiséptica para reducir las bacterias en la superficie de la piel
  • aplicará un torniquete para hacer que las venas se llenen de sangre
  • insertará una aguja en la vena y retirará el torniquete para que la aguja se pueda llenar
  • Retirará la aguja y aplicará un poco de presión y un vendaje en el sitio de la punción.
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Después de la prueba, no hay necesidad de descansar. La persona puede conducir a casa e ir a su día como de costumbre.

Entendiendo los resultados

Un resultado negativo de VIH de una prueba de Western blot puede no garantizar que una persona no tenga VIH

Un resultado negativo de VIH de una prueba de Western blot puede no garantizar que una persona no tenga VIH

Los resultados de una sola prueba no serán simplemente positivos o negativos.

Es por esto que se necesita una segunda prueba para confirmar los resultados.

Debido a que la prueba ELISA es extremadamente sensible, algunas personas pueden dar resultados falsos positivos.

Otras infecciones como el lupus , la enfermedad de Lyme y otras enfermedades de transmisión sexual pueden causar un falso positivo para el VIH en la prueba ELISA.

Debido a esto, los resultados positivos de la prueba ELISA deben confirmarse a través de otra prueba.

Sin embargo, si tanto la prueba ELISA como otra prueba detectan el virus, es probable que esté presente.

Lo que suceda a continuación depende de los resultados de las pruebas.

¿Qué pasa si el resultado es negativo?

Los resultados de ambas pruebas son negativos: si la exposición ocurrió en los últimos 3 meses , el VIH podría estar presente pero aún no ser detectable. En este caso, una persona debe repetir la prueba en 3 meses. Mientras tanto, deben tomar precauciones para evitar la transmisión del virus, por si acaso.

Las precauciones pueden incluir el uso de condones durante las relaciones sexuales, la profilaxis previa a la exposición (PrEP) y la profilaxis posterior a la exposición (PEP).

El resultado es negativo y la persona no ha estado expuesta al VIH: no se necesitan más pruebas.

¿Qué pasa si el resultado es positivo?

Uno o ambos resultados de las pruebas son positivos: es crucial buscar ayuda médica de inmediato. Se pueden recomendar pruebas adicionales para confirmar el resultado, y se puede iniciar un régimen de tratamiento si es necesario.

Esto puede incluir:

  • una receta para medicamentos antirretrovirales
  • información sobre dónde acudir para un tratamiento especializado
  • consejos sobre grupos de apoyo locales
  • recomendaciones para prevenir la transmisión.

Las pruebas y los resultados suelen ser confidenciales y, a veces, anónimos. Sin embargo, si el resultado es positivo, es importante hablar con un compañero al respecto, ya que la evaluación también puede ser recomendable para ellos.

Hay ayuda financiera disponible para el tratamiento del VIH. Los aseguradores deben cubrir algunos de los costos, y los programas de salud del gobierno pueden ayudar a quienes no tienen seguro.

Pruebas alternativas

Hay muchos tipos de pruebas de VIH disponibles y recomendados para los laboratorios.

Si bien la prueba ELISA todavía se puede usar en las pruebas de detección de VIH, las siguientes pruebas también podrían considerarse:

  • Otras pruebas de anticuerpos: al igual que las pruebas ELISA y Western blot, estas pruebas detectan el anticuerpo en la sangre, la saliva y la orina.
  • Pruebas de antígenos o anticuerpos: estas pruebas verifican la presencia del virus y los anticuerpos del virus, lo que los hace extremadamente precisos para la detección temprana. Estas pruebas solo están disponibles usando análisis de sangre.
  • NAT: esta prueba se usa para detectar el VIH entre 7 y 28 días después de una exposición de alto riesgo. Si bien esta prueba es la más precisa para la exposición reciente, es extremadamente costosa y solo se utiliza en situaciones donde se ha producido la exposición.
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Además, se pueden recomendar exámenes adicionales para verificar condiciones que también pueden estar presentes, como hepatitis o toxoplasmosis. Se puede aconsejar una prueba de embarazo.

Kits de prueba caseros están disponibles para su compra en línea . Es importante verificar que el kit esté aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y seguir todas las instrucciones cuidadosamente.

Pruebas en curso

Si el resultado es positivo, la persona necesitará apoyo continuo. Es importante cumplir con todas las citas y seguir con cuidado los consejos del equipo de salud.

Se realizarán más pruebas y monitoreo a intervalos o según sea necesario.

Un recuento de CD4 puede ayudar a hacer un seguimiento de qué tan bien está funcionando el sistema inmunológico y la probabilidad de contraer una infección o enfermedad oportunista con el tiempo.

Una prueba de carga viral muestra la cantidad de virus en la sangre. Cuando la carga viral está por debajo de cierto nivel, es indetectable. Mientras permanezca indetectable, la persona puede esperar que se mantenga sana y no transmitirá el virus a otra persona.


[expand title=»Referencias«]

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Author: Susana Hernández

Susana Hernández de la ciudad de México D.F., miembro femenino de la comunidad Consultas de Salud desde enero de 2011, profesional en el sector de la Salud y la Nutrición, y dedicando su tiempo a lo que más le gusta, ser entrenadora personal. Sus mayores intereses en esté mundo de la salud son los temas relacionados con: salud, envejecimiento, salud alternativa, la artritis, la belleza, culturismo, odontología, diabetes, fitness, salud mental, enfermería, nutrición, psiquiatría, mejora personal, salud sexual, spas, pérdida de peso, yoga... en definitiva lo que le apaciona es poder ayudar a las personas.