¿Qué tan grave es la contaminación por plomo del agua en Flint, Michigan?

La adulteración del suministro de agua en Flint, Michigan, con razón, se ha convertido en un escándalo nacional. Cientos de pueblos en los Estados Unidos, sin embargo, tienen una peor contaminación del agua que Flint.

¿Qué tan grave es la contaminación por plomo del agua en Flint, Michigan?

¿Qué tan grave es la contaminación por plomo del agua en Flint, Michigan?

Si se mantiene al día con las noticias en los Estados Unidos, ahora es probable que haya oído mucho acerca de los acontecimientos que rodearon el descubrimiento de agua contaminada con plomo en Flint, Michigan.

Flint ha sido una ciudad en declive desde hace varias décadas. Cuando las plantas de automóviles cerrados y las empresas que les sirvieron cerrados, también, la gente comenzó a salir. Las personas que se quedaron se convirtieron en tan pocos que la ciudad no podía recolectar suficientes impuestos para sostenerse a sí mismo, por lo que el Estado de Michigan designó un encargado de la emergencia para ejecutar la ciudad. Entre las decisiones del estado, y su gobernador hacían, era para salvar a unos pocos cientos de miles de dólares por conmutación de suministro de agua de la ciudad del lago Huron al río Flint. Una vez hecho esto, los gerentes de planta de agua no pusieron medidas para evitar la corrosión de las tuberías de plomo de edad, y el suministro de agua de la ciudad se convirtieron en no potable, contaminada con plomo, la exposición de entre 6.000 y 12.000 niños al envenenamiento por plomo.

El plomo es especialmente tóxico para los jóvenes

El envenenamiento por plomo no es exactamente un nuevo problema. Los arqueólogos creen que millones de personas en Europa fueron envenenados por plomo en los gases liberados por la fundición de plata en Atenas hace más de 2.500 años. El envenenamiento por plomo en los mineros de plomo en adultos y personas que trabajaron con plomo ha sido reconocida desde hace siglos. El envenenamiento por plomo en los niños a partir de fuentes domésticas de plomo, sin embargo, sólo se ha reconocido como un problema de salud desde la década de 1880, cuando envenenamiento infantil por plomo fue reconocido por primera vez como una enfermedad por los médicos en Australia.

En los niños, todos los órganos del cuerpo se ve afectado por la exposición al plomo, pero sus efectos son mayores en el cerebro. El plomo interfiere con la capacidad del cerebro para organizarse. La exposición incluso a pequeñas cantidades de plomo antes del nacimiento, cuando era un bebé, o en la causa primera infancia duraderos problemas de desarrollo, y el plomo que llega a los cerebros de los niños no pueden ser removidos por métodos que trabajan para el tratamiento de la intoxicación por plomo en adultos, como la quelación con EDTA.

Cuando el plomo es comido, bebido con agua contaminada, o aspirado con humos, que no se queda en el torrente sanguíneo muy largo. Se une a las células rojas de la sangre, pero dentro de los 30 días, se difunde en los riñones, hígado, médula ósea, y el cerebro. Es por eso que un simple análisis de sangre no siempre revela el envenenamiento por plomo. Una vez que el plomo entra en el hueso, puede permanecer allí durante décadas, sólo para ser lanzado durante el embarazo, la menopausia o la lactancia en las mujeres, y durante períodos de inmovilidad en ambos sexos. Cuando alguien tiene que evitar la actividad, después de romper un hueso, por ejemplo, los huesos liberar el calcio y la contaminación por metales pesados. De esta manera, el envenenamiento por plomo tiende a aparecer años o décadas después de la exposición en el peor momento posible.

Los síntomas de la exposición al plomo en los niños son muy parecidos a los de TDAH:

  • Irritabilidad, cambios de humor, y los patrones de comportamiento inexplicables.
  • Cualquiera de hiperactividad o letargo.
  • El incumplimiento de los hitos del desarrollo (sonreír, hablar, gatear, caminar, control de esfínteres) y la falta de desarrollo del lenguaje.

Tanto en los niños como en adultos, la exposición al plomo puede causar dolor abdominal, pérdida de apetito, estreñimiento, mareos, dolor de cabeza, estupor y coma. Los hombres que han estado expuestos al plomo puede desarrollar infertilidad y la impotencia; las mujeres que han sido expuestas al plomo tienden a tener bebés más pequeños o de sufrir abortos involuntarios. Muy pocos adultos mueren de envenenamiento por plomo, pero los adultos también pueden experimentar cambios mentales después de haber sido expuestos al veneno.

¿Por qué el envenenamiento por plomo sigue siendo un problema incluso en el siglo XXI? Y ¿Es muy grave donde vive?

La profesión médica ha sido consciente de los peligros de la exposición al plomo por más de 125 años. Los intereses comerciales, sin embargo, bloquearon la prohibición de plomo en los productos comerciales comunes, especialmente los relacionados con los automóviles, para los cuales el capital de la industria de los coche está haciendo Flint famosa.

En la década de 1930, 1940, y 1950, las compañías de gasolina llamadas en realidad llevan un “regalo de Dios”, que hizo el uso de gasolina más eficiente. El plomo no fue sacado de todos los combustibles de automóviles en la mayoría de los países hasta la década de 1990. Como resultado, casi cualquier persona que haya vivido cerca de una carretera fue expuesto al plomo.

El plomo también se añadió a pintar para que sea más duradero. Casi todas las casas de los Estados Unidos antes de 1978 eran pintadas con pinturas a base de plomo. El plomo en la pintura hace que sea dulce. (Antes del desarrollo de la sacarina, el plomo se utiliza realmente como un edulcorante artificial, aunque no hay ninguna ventaja en sacarina, aspartamo, o ciclamatos.) Los pequeños niños que viven en casas pintadas con pinturas a base de plomo tienden a comer pedazos de pintura y desarrollar envenenamiento por plomo .

Flint, Michigan fue un epicentro de la utilización industrial de plomo. No sólo fueron los residentes locales expuestos al plomo de las carreteras y la pintura, la pintura que era menos probable que fuese despojada de distancia y reemplazado como la ciudad entró en un declive económico, y al plomo de las tuberías de plomo envejecidas de su ciudad, que no había habido dinero para reemplazar, sino que también fueron expuestos al plomo usado en los cientos de pequeñas empresas que apoyaron el gigante automotriz GM local. Los fabricantes de baterías y cables y soldaduras usadas todo con plomo, y todos tiraban el plomo en el río Flint. Cuando el estado cambia al agua del río Flint para el suministro de agua de la ciudad, y no gastar el dinero para descontaminar antes de que entrase en tuberías de plomo, y no tratarla para llevarlo al pH adecuado para que no se lixiviar plomo de edad tuberías de plomo, se produjo un desastre predecible. El estado guardados unos cientos de miles de dólares por no tratar el agua, pero ahora va a costar 3/4 de un billón de dólares para remediar, sin contar los gastos médicos de más de 12.000 niños por el resto de sus vidas, sin contar el costo de programas especiales de educación y programas de delincuencia juvenil que serán necesarios 10 años a partir de ahora, y sin contar los costos para la aplicación de la ley de hacer frente a la violencia que serán mucho más común que estos niños con lesión cerebral entran en la edad adulta.

Es natural que Flint tiene un gran problema con la contaminación por plomo, pero lo malo es el problema en otros lugares:

  • En Flint, Michigan, el 0,3 por ciento de todos los niños menores de seis años la prueba del plomo tiene los niveles en sangre superiores a 10 microgramos / decilitro.
  • En Saginaw, Michigan, el 0,8 por ciento de todos los niños menores de seis años la prueba del plomo tiene los niveles en sangre superiores a 10 microgramos / decilitro.
  • En Grand Rapids, Michigan, 1.0 por ciento de todos los niños menores de seis años la prueba del plomo tiene los niveles en sangre superiores a 10 microgramos / decilitro.
  • En Highland Park, Michigan, 4.3 por ciento de todos los niños menores de seis años la prueba del plomo tiene los niveles en sangre superiores a 10 microgramos / decilitro.

Con lo mal que el problema está en Flint, estos datos procedentes del Estado de Michigan Envenenamiento Infantil por Plomo Programa de Prevención de demostrar que es más de 10 veces peor en algunas otras comunidades del estado. Y el envenenamiento por plomo no es un problema limitado a Michigan.

En Nueva Jersey, 11 ciudades, entre ellas Trenton y Newark tienen mayores porcentajes de niños con la contaminación por plomo que el pedernal. Pennsylvania en su conjunto tiene proporcionalmente 60 veces más niños con envenenamiento por plomo que el asediado antiguo centro de la toma de automóviles. Los Centros para el Control de Enfermedades informan que 12 estados enteros tienen un mayor porcentaje de niños con intoxicación por plomo moderada a severa que Flint, Michigan.

El departamento de salud local puede decirle si la contaminación por plomo es un problema en su comunidad. Si es así, tomar medidas para minimizar la exposición de su familia, especialmente si usted tiene niños pequeños o si hay un embarazo en su hogar.

  • Si usted vive en una casa que fue pintada antes de 1978, obtener un kit de prueba de plomo en una ferretería o en línea y probar un trozo de pintura de la capa de pintura más antigua en su casa. Si da positivo, consulte a un profesional de la eliminación de la pintura con plomo.
  • No empeorar el problema mediante el uso de cerámica cocida con los esmaltes de plomo. Cualquier alimento o bebida ácida pueden lixiviar plomo de cuencos y jarras. La cerámica de prueba antes de usarlos para la comida y la bebida.
  • Si su casa tiene un sótano en Michigan (un espacio de rastreo que fue excavado para hacer un sótano), asegúrese de que esté bien sellado, especialmente si su casa está en una antigua zona industrial.
  • Sobre todo si usted vive en Nueva Inglaterra, el Medio Oeste, Montana, Nueva York, Oklahoma o Texas, donde las tuberías de plomo eran comunes hasta 1925, verifique con la ciudad para averiguar si ya se han sustituido estas tuberías. (Muchos de ellos no tienen.) Si su ciudad utiliza tuberías de plomo, beber agua embotellada.
  • Si usted o sus hijos tienen a recibir tratamiento para la exposición al plomo, no descuide su seguimiento de las citas. Quelación con plomo succcimer, D-penicilamina, o las obras de EDTA, pero muchas personas están expuestas a muchas fuentes de plomo.

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