Recuerda cuando usted tomo su primera copa

Muchos de nosotros consideramos el alcoholismo una enfermedad que se cobra su peaje sólo más tarde en la vida. La verdad es que los esfuerzos para detener la compulsiva necesidad de beber se ha centrado en los jóvenes, debido a que los hábitos de consumo de toda la vida quedan fijados desde el principio.

Recuerde cuando usted tomo su primera copa

Recuerda cuando usted tomo su primera copa

En la mayoría de los paises, la edad legal para beber es de 21, pero relativamente pocos esperan hasta los 21 años para probar las bebidas alcohólicas. Los Institutos Nacionales de la Salud estiman que el 35 por ciento de los adolescentes han tomado una copa a la edad de 15 años, y el 65 por ciento a la edad de 18. La cantidad de alcohol asumida por los jovenes de veinte años y adolescentes es enorme. Entre las edades de 12 y 20 consumen aproximadamente el 11 por ciento de todo el alcohol por año.

Los adolescentes tienden a beber con menos frecuencia que los adultos, pero cuando lo hacen beben, tienden a beber más. El consumo excesivo de alcohol, por lo general los fines de semana, que no están supervisado por adultos, representa el 90 por ciento de todo el consumo de alcohol en los adolescentes. Además del riesgo de accidentes automovilísticos, embarazos, y delitos cometidos por adolescentes borrachos, el consumo excesivo de alcohol causa cambios duraderos en el cerebro que afectan a los hábitos de beber durante toda la vida.

Los atracones de bebida cambian el cerebro

La atracción del consumo excesivo de alcohol a personas de cualquier edad, se encuentra en la alta euforia que resulta de la intoxicación. En este sentido, el alcohol no es diferente de otras drogas populares. Se bebe para sentirse bien, y tal vez se bebe un poco más para evitar la resaca. En términos biológicos, el alcohol activa las vías cerebrales que responden a la sustancia química dopamina. Hay tipos específicos de neuronas del receptor de dopamina, que se cambian la primera vez que toma una bebida, o al menos esto es lo que parece ser el caso en los estudios de ratones.

En un experimento se dio a un grupo de ratones, agua o una mezcla de un 20 por ciento de alcohol que podían beber según desearan durante un día, y luego al día siguiente sacrificaron los ratones para ver si esta exposición por primera vez al alcohol había cambiado la estructura de sus cerebros. Descubrieron que la primera vez que los ratones consumen alcohol, los receptores de dopamina en el cerebro cambiaban. Sólo tomar un trago hizo un cambio permanente en el cerebro del ratón.

Los investigadores no van a llevar a cabo un experimento similar con los adolescentes humanos, pero parece probable que los cerebros de las personas adolescentes también cambien con la primera exposición al alcohol.

¿Qué diferencia hay si el alcohol cambia tu cerebro?

La importancia de los cambios cerebrales para los bebedores adolescentes es que una vez que bebe, y especialmente si tienen un atracón, su cerebro está preparado siempre para más. No se puede olvidar el disfrute que experimentan a partir del alcohol. Puede tomar una decisión consciente para evitar el alcohol debido a las consecuencias negativas y los comportamientos con la bebida, pero tendrá que luchar contra el impulso para siempre. Los investigadores creen que puede ser posible crear medicamentos que se dirigan a los receptores de dopamina para ayudar a lidiar con el alcoholismo y otras formas de adicción, pero estos estan a años de distancia.

¿Qué puede hacerse con adolescentes (y adultos) que se dan atracones de bebida?

¿Cuál es la desventaja del consumo excesivo de alcohol? La realidad es que muchas personas estan perjudicadas, como resultado de las acciones y decisiones tomadas en estado de ebriedad, pero incluso si bebiesen en un lugar seguro, el consumo excesivo de alcohol puede dar lugar a cambios en la actividad cerebral.

Una de las áreas del cerebro que se ve afectado por la bebida es la amígdala. Esta región del cerebro es una especie de centro del miedo. Es la parte de su cerebro que le hace un poco paranoico para mantenerse a salvo. Los atracones de bebida cuando se dan de manera regular, hace que su cerebro rompa las conexiones entre la amígdala y los centros de placer del cerebro. Sin embargo, también se mantiene un estado de alerta cuando no está bebiendo.

Para hacer frente a la ansiedad resultante, y en casos severos de paranoia, su amígdala se vuelve hiperactiva. Esto le hace tener “ataque de nervios” o peor le hace beber de nuevo.

Pero cuando se bebe otra vez, el cerebro separa incluso más conexiones entre los centros de placer del cerebro y su amígdala como una cuestión de auto-preservación. Cuanto más se cae en consumo excesivo de alcohol, más se quiere e incluso se necesita.

En diez o veinte años a partir de ahora, los científicos pueden haber desentrañado los misterios que rodean a cómo un compuesto llamado histona deacetilasa 2 hace que el ADN en la amígdala deje de producir las proteínas que mantienen a esta parte del cerebro enchufado como un todo . Los fármacos que actualmente se utilizan para regular la histona deacetilasa 2 en el cáncer de pulmón puede ayudar a los alcohólicos acuerdo con la ansiedad que les impulsa a beber. Sin embargo, mientras tanto, lo mejor es cortar de consumo excesivo de alcohol desde la raiz. Aquí hay algunas cosas que los padres pueden hacer:

  • Saber dónde está su hijo y lo que su hijo está haciendo.
  • Adolescentes que ayudan a desarrollar las habilidades sociales y habilidades de participación de formas no destructivas.
  • Presentar una visión realista de la vida adolescente. Algunos adolescentes se involucran en un consumo excesivo de alcohol, pero la mayoría no lo hacen. No es algo que un adolescente tiene que hacer. Aproximadamente uno de cada cinco adolescentes tiene un consumo excesivo de alcohol todos los meses, pero eso significa que cuatro de cada cinco no lo hacen.
  • Presentarse como un modelo de consumo responsable de alcohol. Si su hijo le ve relajarse con tres, cuatro, cinco, o más copas después del trabajo en el hogar, el mensaje claro es que consumiendo alcohol se está bien. Es posible que tenga que cambiar sus hábitos por el bien de sus hijos.

Beber con frecuencia no es un problema tan grande como el consumo excesivo de alcohol. Use alcohol con moderación para proporcionar un modelo a seguir para sus hijos, o, si usted es un abstemio por razones personales o religiosas, asegúrese de que su hijo entienda sus opciones y proporcionele salidas positivas para la exploración y energía.

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