Recuperación de la cirugía de disco lumbar

Los huesos que forman la columna vertebral (las vértebras) son amortiguados por discos esponjosos que actúan como amortiguadores. También mantienen su columna vertebral flexible. Cuando estos discos están dañados, pueden hincharse o romperse.

Recuperación de la cirugía de disco lumbar

Recuperación de la cirugía de disco lumbar

Esta condición se denomina disco herniado, disco resbalado o disco roto. Es una causa común de dolor de espalda baja y dolor de pierna y conduce a dolores aburridos o agudos, calambres musculares y debilidad en las piernas. El dolor se intensifica al doblarse, estornudar o toser.

Otro síntoma común es la ciática, que es causada por la presión sobre los nervios que forman el nervio ciático. Esto se asocia con dolor unilateral, ardor, entumecimiento y hormigueo que irradia desde su nalga hasta la pierna e incluso en el pie.

El tratamiento conservador consiste en evitar posiciones dolorosas y después de un ejercicio y un régimen de alivio del dolor que por lo general alivia los síntomas.

Los medicamentos incluyen analgésicos de venta libre como ibuprofeno (Advil) o naproxeno (Aleve), narcóticos prescritos como codeína y medicamentos para el dolor nervioso como gabapentina (Neurontin), pregabalina (Lyrica) y tramadol (Ultram). Algunos médicos también pueden recomendar inyecciones de cortisona local para reducir la inflamación y la hinchazón. La terapia física consiste en aplicación de calor o hielo, tracción, estimulación eléctrica, ultrasonido y tirantes de espalda.

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Algunas personas pueden necesitar cirugía de descompresión lumbar para una hernia de disco, especialmente aquellos que continúan experimentando síntomas severos después de un tratamiento conservador durante al menos seis semanas. Estos síntomas incluyen entumecimiento y debilidad de la pierna, dificultad para pararse y caminar, y pérdida del control del intestino o de la vejiga. La cirugía puede implicar la eliminación de la parte sobresaliente del disco, o la eliminación de todo el disco. En algunos casos, las vértebras tienen que ser fundidas juntas usando hardware metálico para la estabilidad espinal. Hay varias opciones quirúrgicas, incluyendo técnicas mínimamente invasivas que resultan en incisiones más pequeñas, menos complicaciones, menor estancia en el hospital y recuperación más rápida.

Recuperación después de la cirugía de la columna lumbar

Muchos pacientes pueden regresar gradualmente al trabajo y reanudar sus actividades diarias unas semanas después de la cirugía con la ayuda de programas de rehabilitación que pueden incluir ejercicios en el hogar y terapia física.

Desafortunadamente, uno de cada diez pacientes puede experimentar una recurrencia de su problema dentro de los primeros tres meses después de su cirugía. Algunos pueden tener otra hernia de disco en la misma ubicación. La recidiva de los síntomas también puede ocurrir algunos años después. Si los síntomas se repiten con frecuencia, su médico puede recomendar la fusión de las vértebras (cirugía de fusión lumbar) para detener cualquier movimiento en el nivel del disco. La eliminación del material del disco también puede ser considerado.

Después de la cirugía de descompresión, puede tomar un poco de tiempo para que la raíz del nervio se recupere. Sin embargo, si sus síntomas mejoran en los tres meses posteriores a la cirugía, usted debe seguir mejorando. Si no hay mejoría en el dolor después de tres meses, puede ser necesario hacer un trabajo adicional. En algunos pacientes el dolor se vuelve aún peor durante un tiempo después de la cirugía debido a la hinchazón alrededor de la raíz nerviosa.

Puede tomar más tiempo para los síntomas como entumecimiento, hormigueo y debilidad para mejorar, a veces hasta un año. Si los síntomas persisten después de un año, puede haber ocurrido un daño permanente al nervio y es poco probable que mejore.

Los síntomas también pueden volver años después de la descompresión espinal debido a una recurrencia de la herniación u otra hernia de disco.

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