Recuperación de la parálisis de Bell

By | septiembre 16, 2017

Parálisis de Bell es un tipo de parálisis facial unilateral que afecta a alrededor de 30 de cada 100.000 personas en los anualmente. Por lo general afecta a hombres y mujeres entre las edades de 20 a 40 años, y las mujeres embarazadas y las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar la condición.

Recuperación de la parálisis de Bell

Recuperación de la parálisis de Bell

La parálisis de Bell afecta el nervio facial, que es responsable de la función motora de los músculos de la cara. Causa debilidad en un lado de la cara, resultando en caída facial, incapacidad para cerrar el párpado, sequedad del ojo, dolor de cabeza, dolor alrededor de la mandíbula o el oído, disminución de la capacidad de gusto y aumento de la sensibilidad al ruido. Rara vez afecta a ambos lados de la cara.

Los síntomas generalmente ocurren repentinamente durante 48 a 72 horas. La debilidad de los músculos faciales puede ser leve o severa y en algunos, ocurre la parálisis total. En la mayoría de los pacientes (70% – 80%), los síntomas mejoran espontáneamente en tres semanas. Según los expertos, la restauración completa de la función del nervio facial es probable cuando la mejora de los síntomas ocurren dentro de tres semanas. Sin embargo, si la mejoría no ocurre en cuatro meses, la probabilidad de disfunción permanente del nervio es más probable. Algunos pacientes no recuperan la función motora del nervio facial y algunos también experimentan deterioro en su sentido del gusto.

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¿Qué causa la parálisis de Bell?

No está claro qué causa la parálisis de Bell, pero se cree que está relacionada con una infección viral. El virus del herpes simple, que causa el herpes genital y herpes labial, se cree comúnmente que está relacionada con la parálisis de Bell, pero la infección con otros virus también es posible. Estos incluyen el virus del herpes zoster, adenovirus, influenza, paperas, rubéola y otros virus.

Tratamiento de la parálisis de Bell

El tratamiento médico para la parálisis de Bell sigue siendo controvertido, porque la mayoría de la gente se recupera completamente, con o sin tratamiento. Los medicamentos utilizados para tratar la parálisis de Bell incluyen corticosteroides, como la prednisona, que son agentes antiinflamatorios. Actúan reduciendo la inflamación del nervio facial, pero funcionan mejor si el tratamiento se inicia poco después de que comiencen los síntomas. Los fármacos antivirales, como el valaciclovir (Valtrex) o el aciclovir (Zovirax) pueden controlar la infección viral si es la causa. Sin embargo, este tratamiento se ofrece sólo para la parálisis facial severa.

Aparte de los medicamentos, la terapia física se puede utilizar para prevenir la contractura permanente de los músculos faciales, que se contraen cuando están paralizados. Un fisioterapeuta le enseña cómo ejercitar y masajear sus músculos faciales para prevenir contracturas.

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Los tratamientos caseros para la parálisis facial pueden incluir:

  • Lubricación del ojo afectado para protegerlo del secado y de la herida. Se pueden usar gotas para los ojos y anteojos durante el día, y un ungüento para los ojos y un parche ocular pueden usarse por la noche.
  • Tomar analgésicos como ibuprofeno (Advil, Motrin) o acetaminofén (Tylenol) puede ayudar a aliviar el dolor.
  • Uso de calor húmedo mediante la aplicación de un paño en la cara para aliviar el dolor.
  • Masajear y hacer ejercicios de fisioterapia para relajar los músculos faciales.

Los tratamientos alternativos incluyen técnicas de relajación para aliviar el dolor y la tensión muscular, entrenamiento con biorretroalimentación, acupuntura y suplementos tales como vitaminas B y zinc.

Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.

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