Reemplazo permanente de dientes en el futuro: ¿puedes hacer crecer un diente perdido?

By | diciembre 11, 2017

¿Cómo de lejos estamos de obtener el santo grial de la odontología, la capacidad de simplemente volver a crecer un diente perdido? ¿Es posible o solo es un sueño de ciencia ficción? Examinamos la evidencia.

Reemplazo permanente de dientes en el futuro: ¿puedes hacer crecer un diente perdido?

Reemplazo permanente de dientes en el futuro: ¿puedes hacer crecer un diente perdido?

Cada prótesis que los dentistas fabrican o los ingenieros de materiales que trabajan en los laboratorios tiene como objetivo reproducir la forma y función del diente natural. El objetivo final del reemplazo permanente del diente es poder darle al paciente algo que se verá, se sentirá y funcionará como un diente, y mientras más cerca estén los dentistas de lograr ese objetivo, mejores serán los pacientes satisfechos.

Actualmente, la mejor opción posible para un paciente parece ser un implante dental con una corona bien fabricada en la parte superior. Pero, ¿y el futuro? ¿Los científicos podrán recrear el proceso de formación de dientes en un laboratorio? ¿Puedes hacer crecer un diente perdido en el laboratorio para satisfacer las necesidades individuales de un paciente?

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Veamos lo que se ha logrado en este momento y en qué están trabajando los científicos.

¿Es posible cultivar dientes naturales en un laboratorio?

Una mirada a algunos de los animales que nos rodean mostrará que hay muchas especies a las que crecen dientes a lo largo de sus vidas. Los tiburones y los roedores son dos de esas especies.

Existen numerosos experimentos en los que se ha desarrollado un diente artificial dentro de animales con bastante éxito. Las poblaciones de células que inician la formación del diente se mezclaron en condiciones ideales de laboratorio y el diente resultante se implanta en la mandíbula de un animal, lo que permite la formación del diente.

Lo mismo podría hacerse en humanos, teóricamente hablando.

Cultivo de nuevos dientes naturales en humanos

Se están tomando dos enfoques básicos con el crecimiento de los dientes en los humanos. El primer acercamiento es el que describí arriba. Los científicos intentan encontrar células madre del cuerpo y tratar de convertirlas en un botón en condiciones cuidadosamente curadas en el laboratorio antes de implantarlo en la mandíbula.

Este es el enfoque que tiene más potencial y que ha funcionado hasta cierto punto en modelos animales. Existen vacíos en el conocimiento que existe en este momento pero, con suerte, seguirán llenándose y el proceso podría simplificarse aún más.

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El otro enfoque es crear un armazón o andamio del diente a reemplazar, llenándolo con células madre y luego implantándolo en la mandíbula. La idea aquí es que el cuerpo reconocerá el diente y proporcionará todas las moléculas de señalización en el momento adecuado para que sea posible formar un nuevo diente.

Ambos enfoques tienen algunas limitaciones importantes en este momento.

Si bien los científicos conocen la secuencia exacta de los eventos que tienen lugar en la formación del diente y el tipo de células involucradas, no conocen la secuencia en la que estas moléculas se activan o la concentración exacta de ciertos nutrientes requerida durante el proceso.

Cada paso podría tener un efecto de cascada en el siguiente y así evitar que el diente se forme en absoluto. El segundo enfoque de esperar que el cuerpo haga todo este trabajo es aún más difícil porque una mandíbula adulta no tendrá los mismos marcadores de crecimiento que una en desarrollo y tendrá que ser estimulada para tratar de hacer crecer la mandíbula.

También está la cuestión de la calidad de las células madre que se cosechan. Puede ser posible que las células madre que se obtienen, más comúnmente de las muelas del juicio, no tengan el potencial innato para poder convertirse en un diente maduro completamente desarrollado.

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¿Crecerán los dientes perdidos en los laboratorios alguna vez?

«¿Puedes hacer crecer un diente que falta?» En este momento, la respuesta es un sólido «no». ¿Tal cosa alguna vez será posible? Hay científicos que piensan que nunca seremos capaces de descifrar la secuencia exacta de eventos y, por lo tanto, nunca triunfar, mientras que hay otros que piensan que no necesitamos todas las respuestas para poder lograr este objetivo. Creen que una vez que tengamos la información suficiente para impulsar el proceso, la naturaleza asumirá el control y hará el resto.

Sin embargo, hay una cosa importante que debe considerarse desde una perspectiva clínica. El tiempo natural que lleva crecer un diente es de alrededor de cinco años. Incluso si se pudiera llevar a cabo todo el proceso de crecimiento de los dientes como una opción para el reemplazo permanente del diente, ¿los pacientes estarán realmente dispuestos a esperar tanto tiempo?

¿O los científicos tendrán que trabajar en turboalimentación en un proceso que ya es difícil?

Considerando todo, todavía estamos lejos, muy lejos de un tiempo en el que podamos volver a crecer los dientes faltantes en las mandíbulas.

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