Remoción de ganglios linfáticos: ¿por qué se hace, y qué esperar?

By | septiembre 24, 2017

¿Qué es un ganglio linfático? Los ganglios linfáticos son colecciones organizadas de tejido linfoide localizado en varios lugares del cuerpo. Hay ciertos lugares donde los ganglios linfáticos son numerosos y agrupados en racimos, como el cuello, la axila y la región inguinal.

Remoción de ganglios linfáticos: ¿por qué se hace, y qué esperar?

Remoción de ganglios linfáticos: ¿por qué se hace, y qué esperar?

También se encuentran alrededor de grandes vasos sanguíneos y conductos linfáticos dentro del tórax y el abdomen. Los ganglios linfáticos contienen varios tipos de linfocitos (tipos de glóbulos blancos). Los linfocitos B son responsables de la producción de anticuerpos y los linfocitos T tienen varias funciones diferentes. En general, los ganglios linfáticos sirven para reaccionar a agentes infecciosos extraños, células tumorales y otros antígenos y proporcionan defensa contra estos agentes. Después de la piel y los mecanismos de defensa locales, los ganglios linfáticos proporcionan una segunda línea de defensa de antígenos extraños.

¿Cuándo es necesario eliminar un ganglio linfático?

La condición en la que los ganglios linfáticos se inflaman y se agranda se llama linfadenitis. Esto ocurre más comúnmente debido a una reacción a infecciones locales o generalizadas. Los ganglios linfáticos inflamados a menudo son muy dolorosos.

En estos casos, la infección debe ser tratada, lo que normalizará gradualmente los ganglios linfáticos agrandados y generalmente no hay necesidad de extirpación quirúrgica.

Las alergias también pueden causar agrandamiento de los ganglios linfáticos, que luego son indoloros y se producen rápidamente después del contacto con algún alérgeno. Antihistamínicos y corticosteroides se utilizan para disminuir los efectos de una alergia con la consecuente disminución del tamaño de los ganglios linfáticos afectados. Las causas más graves de agrandamiento de los ganglios linfáticos son los tumores malignos. Las células cancerosas se originan en el tumor primario y entran en el torrente sanguíneo y en los conductos linfáticos. En su camino, se ven atrapados por los ganglios linfáticos y empiezan a reproducirse, lo que provoca la ampliación de los ganglios linfáticos. También hay tumores primarios que se originan en los ganglios linfáticos, llamados linfomas.

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En el tratamiento del cáncer, es necesario eliminar todas las células malignas, incluyendo las localizadas en los ganglios linfáticos, y por lo tanto, los diferentes tipos de cáncer son las causas más comunes de la eliminación de ganglios linfáticos.

Remoción del ganglio linfático: el procedimiento

El procedimiento de eliminación de ganglios linfáticos depende de la enfermedad subyacente, así como de la localización de los ganglios linfáticos afectados. En el caso del cáncer, además de la extirpación quirúrgica del tumor primario y las metástasis, los ganglios linfáticos circundantes también deben eliminarse, ya que existe una alta posibilidad de que también contengan células tumorales. Este es un proceso complicado, ya que a veces grupos completos de ganglios linfáticos agrupados necesitan ser removidos.

Además, la radioterapia y la quimioterapia son necesarias para eliminar las células tumorales residuales.

En el caso de linfoma de Hodgkin (variante menos grave), el ganglio linfático afectado se elimina y la situación se sigue con exámenes regulares. Los linfomas no Hodgkin son más agresivos, metastásicos y requieren un enfoque más intensivo.

Complicaciones

Las complicaciones usuales de la extirpación de ganglios linfáticos no son diferentes a las de cualquier otro procedimiento quirúrgico. Pueden aparecer infecciones de heridas, complicaciones de anestesia general y sangrado, pero no son muy comunes. Si durante la extirpación de los ganglios linfáticos los conductos linfáticos también están dañados, pueden prevenir el drenaje normal de la linfa a través del sistema linfático. Esto puede causar una acumulación de exceso de líquido linfático en los tejidos con drenaje dañado, y posterior hinchazón que se llama linfedema.

En caso de que usted note un ganglio linfático agrandado o varios, debe referir este problema a su doctor.

Las pruebas de laboratorio básicas pueden proporcionar información valiosa que puede indicar la causa de la ampliación de los ganglios linfáticos.

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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