Riesgos y beneficios de tomar suplementos de vitaminas y minerales

By | julio 12, 2017

Si bien una dieta diversa puede suministrar la mayoría, si no todas las vitaminas y minerales necesarios en cantidades suficientes, comer una dieta restrictiva puede conducir a graves y potencialmente incluso deficiencias fatales. Estas pueden prevenirse tomando suplementos dietéticos.

Riesgos y beneficios de tomar suplementos de vitaminas y minerales

Riesgos y beneficios de tomar suplementos de vitaminas y minerales

¿Qué son vitaminas y minerales?

Las vitaminas son pequeñas moléculas orgánicas que son producidas por plantas y / o animales y que nuestro cuerpo necesita a diario para funcionar correctamente, ya que nuestro cuerpo no puede producir las vitaminas por sí mismo. Las vitaminas pueden pertenecer al grupo de vitaminas hidrosolubles, como por ejemplo vitamina C o al grupo de vitaminas liposolubles como por ejemplo vitamina A o D. La mayoría de las vitaminas que necesitamos provienen de frutas y verduras.

Los minerales son elementos como el potasio, sodio, calcio y hierro, que el cuerpo también necesita. Las plantas absorben los minerales del suelo y los animales los toman comiendo estas plantas. Por lo tanto tanto la carne como las verduras contienen muchos minerales. No ingerir suficientes vitaminas y minerales puede conducir a graves deficiencias. Hasta alrededor de 1900, la única fuente de vitaminas y minerales era la alimentación y las deficiencias de vitaminas y minerales eran generalizadas. Hoy en día, suplementos dietéticos de vitaminas y minerales, principalmente en forma de píldoras, son fácilmente disponibles en todas partes.

¿Cuáles son los beneficios de tomar suplementos de vitaminas y minerales?

Deficiencias de vitaminas

Diferentes deficiencias de vitaminas pueden conducir a diferentes enfermedades: La deficiencia de vitamina A puede conducir a la ceguera nocturna y en casos graves a la ceguera permanente. Es todavía la razón más común de la ceguera adquirida en ciertas áreas del sudeste asiático, donde la dieta es baja en verduras rojas y amarillas.

Existen al menos doce compuestos diferentes que forman la familia de las vitaminas B. Las deficiencias en las vitaminas B pueden causar enfermedades tan diferentes como Beri-Beri (vitamina B1 o tiamina), una enfermedad que solía ser común en áreas donde el arroz pulido era un alimento básico, Pellagra (vitamina B3 o deficiencia de niacina), dermatitis (Vitamina B7 O deficiencia de biotina) y defectos de nacimiento (deficiencia de vitamina B9 o ácido fólico). La vitamina C es una vitamina soluble en agua que es abundante en la mayoría de las frutas y verduras. Su deficiencia causa escorbuto que solía ser la maldición de los marineros. El raquitismo es una deficiencia de vitamina D que es tan necesaria para construir huesos fuertes como el calcio mineral.

Deficiencias de minerales

Minerales como el calcio de potasio, magnesio y sodio son necesarios para la función nerviosa y muscular, y el calcio para los huesos fuertes. El sodio, que es necesario en pequeñas cantidades, suele estar contenido en la dieta en cantidades demasiado altas que pueden conducir a la presión arterial alta. El hierro se necesita en todas las células para funcionar correctamente y en los glóbulos rojos para transportar el oxígeno de los pulmones a otras partes del cuerpo. La deficiencia de hierro conduce a la anemia por deficiencia de hierro, la forma más común de anemia. Otros minerales necesarios en cantidad mucho menor son cobre, selenio y cobalto.

Circunstancias especiales que requieren más vitaminas

Si bien una dieta diversa puede suministrar la mayoría, si no todas las vitaminas y minerales necesarios en cantidades suficientes, comer una dieta restrictiva puede conducir a graves y potencialmente incluso deficiencias fatales. Estos pueden prevenirse tomando suplementos dietéticos.

Aparte de la prevención de estos síndromes de deficiencia, tener niveles adecuados de vitaminas y minerales ayuda a combatir las infecciones e incluso podría prevenir ciertas condiciones de salud como las enfermedades del corazón y el cáncer, aunque la evidencia de esto sigue siendo un poco controversial.

Ciertas situaciones o estilos de vida requieren más vitaminas de lo normal que podría no estar suficientemente cubierto incluso por una dieta diversa. Por ejemplo, las mujeres que quieren quedar embarazadas se recomienda usar un suplemento de ácido fólico (vitamina B9) por día para tener suficiente ácido fólico en sus cuerpos en el momento de la concepción para prevenir defectos de nacimiento como por ejemplo espina bífida. Los fumadores tienen una mayor necesidad de vitamina C que los no fumadores que pueden ser llenados con suplementos de vitamina C.

¿Cuáles son los riesgos de tomar suplementos de vitaminas y minerales?

Sobredosis de vitamina

Existen ciertas vitaminas, principalmente las solubles en agua, que no causan ningún tipo de toxicidad cuando se toman demasiado, como la vitamina C y la vitamina B12 (cobalamina), pero en general, la sobredosis con ciertas vitaminas puede causar graves daños al cuerpo, que es el principal riesgo en la toma de suplementos vitamínicos que contienen dosis muy altas (varias veces la cantidad diaria) de vitaminas. Por ejemplo, una sobredosis de vitamina A preformada puede causar daño a los ojos y en dosis más altas incluso muerte debido a daños en las células de todo el cuerpo.

El retinol, que es una forma de vitamina A, se ha demostrado que causa defectos de nacimiento a dosis moderadas, razón por la cual los suplementos vitamínicos prenatales por lo general no contienen retinol, sino betacaroteno, otra forma de vitamina A, que no causa defectos de nacimiento. Las mujeres que están embarazadas o quieren quedar embarazadas por lo tanto, no deben tomar ningún suplemento que contenga retinol. Las grandes dosis de tiamina (vitamina B1) pueden causar somnolencia y relajación muscular.

Una sobredosis con Niacin (vitamina B3) puede causar erupciones cutáneas, latidos cardíacos irregulares y daños fatales al hígado. También puede causar defectos de nacimiento. La vitamina B5 puede causar diarrea y B6 puede causar daño a los nervios. Una sobredosis de vitamina D lleva a que exista demasiado calcio en el torrente sanguíneo que puede dañar los músculos, los huesos, el corazón y los riñones. A niveles ligeramente inferiores, demasiada vitamina D puede causar cálculos renales.

Las preparaciones multivitamínicas suelen contener niveles de vitamina por debajo de los límites peligrosos, por lo que es poco probable que desarrollen ninguna toxicidad, si se toman en la dosis recomendada. Sin embargo, algunos suplementos vitamínicos suelen contener grandes dosis y pueden ser tóxicos cuando se combinan con ciertos alimentos ricos en estas vitaminas (por ejemplo, la vitamina A y D están presentes en el hígado en grandes cantidades). Algunos minerales como el hierro y el cobre son muy tóxicos, cuando se toman en cantidades demasiado grandes.

Precaución con condiciones preexistentes

El aumento de la ingesta de ciertas vitaminas mediante el uso de suplementos también se ha demostrado que tienen efectos negativos en ciertas condiciones de salud preexistentes, por ejemplo, los suplementos de vitamina E empeoró la insuficiencia cardíaca congestiva en un gran estudio. La vitamina K puede disminuir la efectividad de ciertos fármacos anticoagulantes (warfarina) que los pacientes usan para prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Se ha demostrado que los carotenoides (ciertas formas de vitamina A) tienen efectos negativos en los fumadores.

Envenenamientos por minerales

Envenenamiento de hierro debido a la ingesta de multivitaminas de colores brillantes por los niños pequeños, que los confundieron con dulces solía ser una de las razones más comunes de intoxicaciones mortales en los niños, hasta que los requisitos de embalaje para la seguridad del niño se cambiaron para los suplementos que contienen hierro.

Author: Sara Ostrowe

Sara Ostrowe, es una fisióloga nutricionista y el ejercicio con una práctica asesoramiento nutricional privada para adolescentes y adultos. Desde el año 2000, Sara ha ayudado a personas con una amplia gama de necesidades de nutrición de mejorar su rendimiento deportivo, mejorar su salud física y mental , y hacer de comer y de comportamiento de ejercicio cambios positivos en la vida. Desde los atletas de élite, estudiantes universitarios, y los actores, a los profesionales que trabajan, adolescentes, modelos de moda, y las madres embarazadas, Sara ha ayudado a una amplia gama de personas a alcanzar sus metas de nutrición a corto y largo plazo. Ampliamente reconocida en el ámbito de la salud como una gran experta en nutrición.

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