Salud física y mental ¿Están interconectadas?

Es posible que haya oído la broma mórbida alegando que a alguien que nunca se enoja le crece un tumor. Sin embargo, algunos médicos han confirmado esto, no de manera divertida, es una posibilidad que debemos considerar cuidadosamente.

Salud física y mental ¿Están interconectadas?

Salud física y mental ¿Están interconectadas?

Un médico, que trabajó más de dos décadas de medicina de familia, entre ellos siete años de trabajo de cuidados paliativos, se sorprendió que constantemente la vida de las personas con enfermedades crónicas se caracterizan por el cierre emocional. A esto le llamamos la parálisis de las emociones negativas, en particular, la ira. Así que vamos a tratar de explorar la relación entre la salud física y mental.

¿Están la salud mental y la salud física realmente interconectadas?

Esta afirmación es válida en una amplia gama de enfermedades, desde el cáncer, la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple al trastorno inflamatorio del intestino,el síndrome de fatiga crónica, y la esclerosis lateral amiotrófica. Los pacientes con estas enfermedades parecen incapaces de considerar sus propias necesidades emocionales. Estos pacientes también tienen problemas con un sentido compulsivo de la responsabilidad por las necesidades de los demás.

A menudo tienen dificultades para decir “no”, o un problema mental similar. Muchos estudios confirman la prevalencia de estos patrones en las personas con enfermedades crónicas. La supresión de la ira contribuye a la aparición del cáncer y otras enfermedades, y no debemos observar la mente y el cuerpo por separado.

Los centros emocionales del cerebro se conectan directamente y poderosamente con los centros inmunes a través del cuerpo. Las emociones como la ira sirven exactamente para la misma función defensiva que el sistema inmunológico, proteger nuestras fronteras y para evitar sentirnos abrumados por fuerzas externas.

Del mismo modo, tanto las emociones y el sistema inmune, cuando está sano, tienen una función de reparación. Nos ayudan a sanar después de un traumatismo o cuando algo va mal internamente. Las emociones y la inmunidad trabajan juntas, como un solo sistema de defensa y reparación, hace que suprimamos cualquier aspecto de ese sistema.

La prevención de la enfermedad física con la salud mental

En un estudio, las mujeres con cáncer de mama tenían dificultades para expresar la ira hacia sus médicos. También tenían disminuidas la actividad de un grupo de células inmunes llamadas asesinos naturales, o células NK. Estas tenían una tasa de supervivencia más pobre que las mujeres cuya ira se expresó con mayor claridad y cuyas células NK fueron más capaces de atacar el tumor. De ello se desprende que una medida preventiva esencial contra el cáncer y otras enfermedades es la conciencia de las emociones que estamos viviendo. Una sana expresión de estas emociones es también esencial.

Estas mismas cualidades también son importantes para la curación de los diagnosticados con alguna enfermedad. Sin embargo, no hay una ruta rápida a la conciencia emocional, debido a que muchos de nosotros hemos perdido esa capacidad en la primera infancia. Hay que empezar por la práctica de prestar mucha atención al cuerpo. Hay que prestar atención a la tensión en el cuello, un aleteo en el abdomen, el dolor de cabeza, la ronquera de la voz repentina, o el dolor muscular inexplicable. Tenemos que vigilar también un brote de la erupción, la falta de sueño y los hábitos intestinales alterados.

Estos y muchos otros fenómenos pueden ser un síntoma de algún trastorno emocional subyacente. Debemos preguntarnos qué en nuestras vidas, en nuestro trabajo, en nuestra relación, nos molesta, puede ser algo a lo que nunca hemos estado prestando atención.

¿Hay que tratar el trastorno mental y físico de la misma manera?

Puesto que hemos oído en muchos debates políticos sobre la paridad de la salud mental, debemos responder a esta pregunta. Paridad de salud mental es la idea de que los trastornos mentales deben ser tratados con el mismo nivel de respeto que los trastornos físicos. Dado que la salud mental y física son igualmente importantes, debemos tratar estos trastornos por igual. La razón por la que existe el debate de paridad en absoluto es porque nuestras instituciones tienen la idea de que los trastornos mentales son de alguna manera fundamentalmente diferente a los trastornos físicos. Esto no es cierto, por supuesto, y hay que dar los mismos derechos a ambos.

Aunque hoy sabemos que este punto de vista, sobre que los trastornos mentales son diferentes o inferiores a los trastornos físicos es falsa, el legado de estas creencias prejuiciosas de más edad todavía gobierna. Por ejemplo, cualquier cobertura de los trastornos mentales es inferior a la prevista para los problemas de salud físicos. Además, los trastornos mentales y físicos son en realidad diagnósticados por separado.

Esto no existe en ningún otro campo de la medicina. Los trastornos mentales se diagnostican utilizando el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales y los trastornos físicos utilizando la Clasificación de enfermedades y problemas relacionados con la Salud. Obviamente, esto es un gran error, ya que la salud mental y física están obviamente interconectados.

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