¿Se puede coger la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia?

Hay una vieja broma que el Alzheimer es algo que usted coge de sus hijos adolescentes. Sin embargo, existe evidencia creciente de que las infecciones bacterianas y virales contribuyen a la disminución cognitiva relacionada con la edad.

¿Se puede coger la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia?

¿Se puede coger la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia?

Nuevos hallazgos del Estudio de Manhattan Norte (NOMAS) sugieren que la pérdida de las habilidades cognitivas con la edad puede estar relacionado con infecciones repetidas.

Dr. Mira Katan, un médico e investigador principal del estudio, dice que las infecciones pueden contribuir a una especie de “terreno común” entre las dos causas más comunes de deterioro intelectual en la enfermedad de ancianos, vascular y la demencia.

Lo que ya sabemos sobre la relación de la edad y el deterioro cognitivo

La ciencia médica hace hincapié en dos tipos de deterioro intelectual en los ancianos. La enfermedad vascular puede ser considerado como una especie de “problema de la tubería”. En las personas mayores que han tenido lesiones cerebrales o mini-accidentes cerebrovasculares, pequeñas áreas de tejido dañado se pueden acumular en el cerebro. El proceso de la inflamación elimina el tejido cerebral dañado, pero elimina circundante, el tejido cerebral sano con él. Finalmente tanto el cerebro pueden ser destruidos cuando el funcionamiento mental se deteriora. Esta forma de deterioro cognitivo relacionado con la edad se diagnostica lo largo de un espectro que va desde relativamente leves a severos síntomas: el deterioro cognitivo vascular leve, demencia vascular debido a un único infarto (coágulo que causa la muerte del tejido cerebral), demencia multi-infarto, demencia vascular debido a las lesiones lacunares (esencialmente “agujeros” en el tejido funcional del cerebro), la demencia vascular debido a lesiones hemorrágicas (sangrado en el cerebro), enfermedad de Binswanger (que causa la destrucción de los vasos sanguíneos más grandes en el cerebro) y la demencia subcortical.

También puede haber demencia mixta, atribuible a una combinación de problemas vasculares y la fuente más común de deterioro intelectual en la enfermedad de edad avanzada, de Alzheimer. En el Alzheimer, los ovillos de proteínas (por lo general) “estrangulan” las neuronas con lo que el cerebro pierde lentamente conexiones, la memoria y el movimiento se pierden.

El estudio NOMAS sugiere que existe una tercera categoría de deterioro intelectual asociada a la edad “entre” demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer. Infecciones muy específicas se han atado no sólo a los problemas relacionados con la edad en la cognición, sino también a un accidente cerebrovascular.

Reducción a cero en infecciones específicas del cerebro

Entre 1993 y 2001, el Dr. Katan y sus colegas reclutaron a 1625 residentes de el extremo norte de la isla de Manhattan en Nueva York. Todos los participantes en el estudio estaban libres de accidente cerebrovascular, el 58 por ciento eran hispanos, y el 65 por ciento eran mujeres. Su promedio fue de 69 años cuando se unieron al estudio.

El equipo NOMAS evaluó la función intelectual cuando los participantes se pusieron en el estudio con el “Mini Examen del Estado Mental (MMSE)”, y una vez al año con un concurso que podría ser administrado por vía telefónica. Al comienzo del estudio, los investigadores también tomaron muestras de sangre para medir la exposición acumulativa a las infecciones comunes, incluyendo clamidia, herpes (tanto orales y genitales), citomegalovirus (CMV), y Helicobacter pylori, una infección bacteriana común del estómago y el duodeno. Los investigadores también hicieron pruebas genéticas para determinar el genotipo APOE, que indica algunos de los vínculos entre la dieta, la salud vascular y también el riesgo en el futuro de la enfermedad de Alzheimer.

Ciertas infecciones cancelan los beneficios de buenos genes y una buena dieta en el envejecimiento del cerebro

El grupo del Dr. Katan encontró que existía una relación entre la historia de las infecciones y el estado mental que no se cambió por la genética (y, por extensión, una buena dieta). Las personas mayores que tenían un historial de infección viral tenían más probabilidades de lograr puntuaciones más bajas en el MMSE que se utiliza para medir el estado mental. No hacer una diferencia cuántas veces habían tenido infecciones virales, y el estudio no tenía una manera de encontrar la relativa importancia de las diferentes infecciones virales, pero no había duda de que la exposición a herpes (ya sea herpes-1, el más comúnmente de forma “genital” de la enfermedad, o el herpes-2, la infección viral más comúnmente asociada con el herpes labial) o citomegalovirus (CMV) fue de la mano con una disminución de la función mental en la vejez.

¿Cómo funciona la infección viral en la alteración de la función del cerebro?

Dr. Katan conjeturó que la infección viral crónica puede causar inflamación crónica de los vasos sanguíneos en el cerebro. Ella también cree que es posible que los virus atacan el tejido cerebral directamente, pero nada en el estudio podría confirmarlo.

Katan también notó que hubo una interacción entre la gravedad de los efectos de la infección viral y la actividad física. Las mujeres que eran menos activas físicamente sufrieron mayor deterioro mental. Puede ser que sea, se especula, que incluso si usted tiene un largo historial de infecciones virales, el ejercicio podría reducir el impacto de esas infecciones en el cerebro. El ejercicio puede proteger contra los efectos de la infección en el cerebro.

¿Qué sugiere este estudio para preservar la salud del cerebro?

Hay un acuerdo general entre los investigadores neurológicos que los hallazgos del Dr. Katan y sus compañeros de trabajo que pueden “revolucionar” el campo. Entre los primeros estudios que puedan obtener financiación es una prueba de un medicamento para el herpes, valaciclovir, en personas que tienen la enfermedad de Alzheimer. Por supuesto, la forma en que funcionan los estudios, las personas que van a ser incluidos en el estudio primero son los que tienen menos que perder. Pueden ser muchos años antes de que los investigadores prueban la posibilidad de que el tratamiento de las infecciones de herpes en personas que aún no cuentan con la demencia vascular o la enfermedad de Alzheimer puede prevenir la demencia vascular o la enfermedad de Alzheimer.

Eso no significa que no se puede pedir a su médico el tratamiento si usted sabe que ha estado expuesto al virus – y casi el 90 por ciento de la población ha estado expuesto a cualquiera de los virus de herpes labial o herpes genital, o ambos.

También ha habido estudios que han encontrado un papel útil inesperado del tratamiento antibiótico para las lesiones cerebrales traumáticas. Por razones que no se comprenden del todo, el uso crónico del antibiótico minociclina (más a menudo utilizado para tratar el acné), parece reducir la progresión de la discapacidad mental después de una lesión cerebral traumática en jugadores de fútbol, ​​los soldados y los boxeadores. Por lo menos algunos médicos están usando la minociclina como tratamiento preventivo en personas con riesgo especial para accidente cerebrovascular, o con antecedentes de accidente cerebrovascular o un fuerte historial familiar de la enfermedad de Alzheimer.

El deterioro cognitivo relacionado con la edad también responde a la moderación en la dieta y el ejercicio regular. Su mejor apuesta, si se está acercando a la edad la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular es una preocupación personal, es encontrar un médico orientado de manera integral y trabajar para mantener su cerebro en forma. Existen múltiples estrategias para la salud del cerebro. Cada uno puede ayudar. Su uso en conjunto, puede ser capaz de evitar el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

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