Síndrome de comer en la noche

El síndrome de comer de noche, también llamado síndrome de comer nocturno, es un trastorno muy específico en el que el individuo afectado se despierta varias veces durante la noche y es incapaz de volver a dormirse a menos que coman algo.

Síndrome de comer en la noche

Síndrome de comer en la noche

Los alimentos comidos durante estos episodios suelen ser altos en contenido calórico y no saludables. Estos episodios de comer suelen ocurrir en secreto y cualquier evidencia de ellos a menudo se oculta a los demás.
Los estudios han demostrado que este comportamiento parece estar totalmente más allá del control del individuo afectado. Las personas que sufren de síndrome de comer de noche a menudo son atrapados en el círculo vicioso de comer compulsivamente durante la noche y comer menos durante el día y están descontentos con su peso.

Desencadenantes del síndrome de comer de noche

Los desencadenantes del síndrome de comer de noche incluyen:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Estrés interpersonal
  • Aburrimiento
  • Dieta prolongada
  • La insatisfacción con la imagen corporal

Varios estudios han demostrado que comer de noche puede aliviar temporalmente el estrés, pero en la mayoría de los casos estos episodios son seguidos por sentimientos de culpa, vergüenza, asco y depresión.

Naturaleza de la condición

El síndrome de comer de noche se reconoce ahora como un tipo específico de trastorno alimentario. Para ser más preciso, se considera una parasomnia y es un tipo raro de sonambulismo, un trastorno de la excitación. También se reconoce como un trastorno del estado de ánimo.

Los comedores nocturnos son mucho más propensos a sufrir de insomnio y se despiertan en un promedio de 10 a 12 veces más a menudo que las personas sin esta condición. Existe una fuerte conexión entre el síndrome de comer, el sueño y el caminar del sueño. Las personas que sufren de este trastorno no son conscientes durante sus episodios de comer en la noche. No pueden recordar los incidentes de comer, porque estos episodios ocurren en un estado que se encuentra entre el sueño y la vigilia.

Incidencia de la afección

El síndrome de comer de la noche se describió por primera vez en 1955 y al igual que los anoréxicos, los bulímicos y los comedores compulsivos, se estima que hasta un uno por ciento de la población puede estar sufriendo de síndrome de comer de noche. Un estudio muy grande sugirió que más del 27% de las personas que tienen sobrepeso tienen el problema.

Signos y síntomas

Hay muchos síntomas que son característicos sólo a esta condición y los más comunes son:

  • Poco o nada de apetito para el desayuno.
  • Retrasar la primera comida durante varias horas después de despertarse.
  • Comer más comida después de la cena que durante la comida.
  • Despertar y salir de la cama para merendar en la noche, por lo general sin ser consciente de lo que está pasando, los alimentos ingeridos son a menudo los hidratos de carbono azucarados y almidonados.
  • Sentirse tenso, ansioso, molesto o culpable mientras come normalmente durante el día.
  • Dificultad para conciliar el sueño o para quedarse dormido

¿Qué tipo de comida comen?

Los alimentos consumidos durante los episodios de síndrome alimentario nocturno tienden a ser alimentos con alto contenido de grasa y alto contenido de azúcar que la gente se niega a comer mientras está despierto. Algunas investigaciones han demostrado que en algunos casos estas personas comen combinaciones extrañas de alimentos o artículos no alimentarios como el jabón.

Posibles causas del síndrome de comer de noche

Las causas subyacentes se están identificando paso a paso, aunque la naturaleza exacta de la condición todavía es desconocida. La investigación realizada hasta ahora ha demostrado que parece probable que las causas de esta condición sean una combinación:

  • Biológica
  • Genética
  • Factores emocionales

El estrés como causa posible

Hay varias teorías que han postulado que la gente con esta condición está bajo tensión, reconocida u ocultada. El paciente que está bajo estrés está inundado de cortisol, una hormona del estrés. Comer en la noche puede ser el intento del cuerpo para neutralizar el cortisol o ralentizar su producción e indirectamente a aliviar el estrés. Los programas de reducción de estrés, incluyendo la terapia de salud mental, parecen ayudar a las personas con trastorno de la alimentación nocturna. Otra prueba de que las personas con este trastorno comen porque están bajo estrés, es que suelen elegir alimentos ricos en hidratos de carbono que producen la sensación de felicidad cuando se consumen.

La herencia como causa posible

Varias investigaciones han demostrado que el síndrome de comer de noche puede correr en familias.

Hacer dieta como una posible causa

Muchos de los afectados por el síndrome de dieta durante el día. Esto los está dejando hambrientos y muy débiles para comer compulsivamente durante la noche, cuando su control se debilita por el sueño.

Otras afecciones como causa posible

Algunas personas tienen historias médicas de abuso de drogas, alcoholismo y otros trastornos del sueño como piernas inquietas, apnea del sueño y caminar dormido.

Cambios bioquímicos y de comportamiento

Las características típicas de conducta del síndrome de comer de noche son:

  • Anorexia de la mañana
  • Hiperfagia nocturna
  • Insomnio

¿Qué sucede realmente en el cerebro de los afectados con esta condición? Las características neuroendocrinas se han descrito como cambios en el ritmo circadiano por atenuación en el aumento nocturno de las concentraciones plasmáticas de melatonina y leptina. La leptina, la “hormona del hambre” que se levanta por la noche para suprimir el apetito, también fue menor en los pacientes con síndrome de comer de noche, en parte explicando sus antojos nocturnos. También hay un aumento de la secreción circadiana de cortisol.

Estas personas también tienen un desequilibrio en la expresión del eje hipotálamo-hipófisis-adrenal con una respuesta atenuada al estrés. Está probado que los mecanismos detrás de la estimulación aumentada de CRH pueden implicar alteraciones en los sistemas del neurotransmisor, causando el apetito nocturno creciente y la interrupción en el patrón del sueño.

Tratamiento del síndrome del comer de noche

Entrevista y examen médico

El tratamiento comienza con una entrevista médica, así como pasar una noche o dos en un buen sueño. El paciente debe ser programado para un examen físico completo y también una evaluación con un consejero experimentado en el tratamiento de trastornos de la alimentación y trastornos del sueño.

Hacer un buen plan de dieta

Un dietista calificado puede ayudar a desarrollar planes de comida que distribuyen la ingesta de alimentos de manera más uniforme durante el día para que un paciente no sea tan vulnerable a la carga calórica en la noche.

Evaluación en un laboratorio del sueño

Varias investigaciones han demostrado que la evaluación en un laboratorio del sueño podría valer la pena. El problema es que aún no está claro si comer en la noche es un trastorno alimentario, trastorno del sueño o ambos.
En estos laboratorios se monitorean los patrones de sueño durante toda una noche y se pueden evaluar las anormalidades.

Medicamentos

Aunque los medicamentos a veces son útiles, los pacientes deben evitar tomar pastillas para dormir, ya que pueden agravar el trastorno del sueño añadiendo torpeza y confusión al despertar, pudiendo causar lesiones. Algunas investigaciones han llegado a la conclusión de que los pacientes responden bien al tratamiento con sertralina (un medicamento recetado).

Hormonas y aminoácidos

La terapia que ha demostrado ser beneficiosa se basa en los siguientes principios:

  • Para aumentar el aumento nocturno natural en la melatonina
  • Para reducir la respuesta del estrés suprarrenal del cuerpo
  • Para aumentar los niveles de leptina o mejorar la sensibilidad a la leptina

Algunos expertos dicen que el triptófano, un aminoácido importante en el cuerpo, podría tener el papel principal. Más del 70% de los alimentos consumidos en los episodios de síndrome de comer de noche consisten en carbohidratos, alimentos que se cree que aumentan la cantidad de triptófano disponible para la conversión a la serotonina, el neurotransmisor calmante en el cerebro.

Algunos consejos útiles

  • Trate de comer un desayuno completo, aunque no sienta hambre.
  • Elija alimentos altos en fibra, como ensaladas, frijoles, nueces, carnes magras y granos enteros para el almuerzo.
  • Tome una comida pequeña, pero saludable, como sopa y ensalada o una ensalada de frijoles y una rebanada de pan de grano entero a la hora de la cena
  • Abstenerse de postres después de la cena tanto como sea posible, ya que esto puede reiniciar el ciclo de comer tarde en la noche. En su lugar trate de elegir la fruta o el té de hierbas después de la cena, si todavía está buscando algo con un poco de dulzura.
  • Si usted tiene sentimientos de depresión, ansiedad o estrés abrumador, debe buscar ayuda profesional.

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