Síndrome de Cushing: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

El síndrome de Cushing es un trastorno en el cual su cuerpo se expone a altos niveles de cortisol durante mucho tiempo lo que resulta en un conjunto típico de síntomas. También se conoce como hipercortisolismo.

Síndrome de Cushing: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Síndrome de Cushing: Síntomas, diagnóstico y tratamiento


Es posible que el cortisol sea conocido principalmente como una hormona del estrés, pero esta hormona esteroide natural en realidad juega un papel importante en el funcionamiento de muchos sistemas del cuerpo. Producido por las glándulas suprarrenales que se sientan en la parte superior de los riñones, la producción de cortisol es estimulada por otra hormona llamada ACTH, que es producida por la glándula pituitaria.

En el síndrome de Cushing, llamados a veces sea hipercortisolismo, hace que los niveles de cortisol sean elevados, lo que desencadena alteraciones en todos los sistemas de la hormona donde por lo general juega un papel importante. El cortisol aumenta la glucosa en sangre, almacena la grasa y se descompone la proteína muscular.

¿Qué causa el síndrome de Cushing?

Síndrome de Cushing ocurre más comúnmente como el resultado de un efecto de sobredosis o secundario de medicamentos que contienen corticosteroides. Corticosteroides sintéticos como la prednisona, dexametasona y prednisolona imitan la acción del cortisol. Los corticosteroides se prescriben comúnmente para una serie de condiciones, incluyendo asma, enfermedad inflamatoria intestinal, artritis reumatoide, lupus y otras enfermedades autoinmunes.

Hay otras causas de síndrome de Cushing en el que el cuerpo sí produce demasiado cortisol. Esto puede ser causado por un tumor de las glándulas suprarrenales o puede haber un tumor de la glándula pituitaria que produce el exceso de ACTH, que a su vez sobre-estimula las glándulas suprarrenales – resultando en un aumento de la producción de cortisol. Esta condición se llama “enfermedad” Cushing

Síndrome de Cushing también puede ocurrir cuando un tumor fuera de la glándula pituitaria produce ACTH. Esto se conoce como el síndrome de Cushing ectópico y es muy raro.

Los signos y síntomas del síndrome de Cushing

Los síntomas del síndrome de Cushing son atraidos por el aumento de los niveles de cortisol. Los pacientes con síndrome de Cushing generalmente se presentan con:

  • Una cara roja, redonda y completa causada por la deposición de grasa (“cara de luna llena”).
  • La obesidad central, lo que significa un aumento de peso global con la deposición de grasa en la parte central del cuerpo (tronco), pero una pérdida de grasa de las extremidades y las nalgas.
  • Una joroba entre los hombros debido a la acumulación de grasa. Se llama una “joroba de búfalo”.
  • Estrías púrpuras o rosadas en la piel del abdomen, los muslos o pechos llamado “estrías”. Fácil aparición de moretones de infecciones de la piel y de la piel también se ven. Cicatrización lenta de cortes y heridas leves.
  • La osteoporosis, que significa huesos frágiles. También se asocia con dolores óseos, especialmente dolor de espalda. Los huesos débiles – como las costillas y la columna vertebral – se fracturan con facilidad.
  • La debilidad muscular es un síntoma muy común. Esto ocurre porque el cortisol aumenta la tasa de degradación de proteínas musculares.
  • Los cambios de comportamiento y psicológicos como la ansiedad, la irritabilidad y la depresión.
  • Otros síntomas incluyen dolor de cabeza, fatiga, presión arterial alta y el aumento de la micción.
  • En las mujeres, el síndrome de Cushing se asocia con irregularidades menstruales y el hirsutismo, que es el crecimiento excesivo de vello en la cara, el pecho, el cuello, los muslos y el abdomen.
  • En los hombres, se asocia con una disminución de la libido. Síndrome de Cushing también puede causar impotencia o disfunción eréctil.
  • Los niños con síndrome de Cushing son generalmente obesos y han impedido el crecimiento

Si usted está experimentando síntomas similares, consulte a su médico para una evaluación completa.

Informe a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando, y sobre todos los síntomas que tiene y por cuánto tiempo los ha tenido. La mejor manera es hacer una lista de todos los síntomas y medicamentos. Esto ayudará al médico a llegar a un diagnóstico definitivo.

Diagnóstico y tratamiento del síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing puede ser difícil de diagnosticar debido a que algunas otras enfermedades se presentan con síntomas similares. Por lo tanto, la historia y el examen físico solamente apuntan hacia el síndrome de Cushing y el diagnóstico debe ser confirmado con pruebas de laboratorio y de imagen.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Dígale a su médico si usted está tomando algún medicamento de esteroides. Después de tomar una mirada más cercana a su historia y realizar un examen físico, el médico tendrá una buena idea de lo que puede ser su diagnóstico.

Luego, el médico ordenará los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico.

  • Los niveles de cortisol en sangre: Estas son pruebas sensibles que detectan el nivel de cortisol en la sangre, que se incrementa es comprensible en una persona con síndrome de Cushing.
  • Se le puede dar un medicamento llamado dexametasona antes de la prueba. La dexametasona es un corticosteroide. En una persona sana, que disminuirá los niveles de cortisol debido al voto negativo. Si los niveles de cortisol no disminuyen, es posible que tenga el síndrome de Cushing. Esto se llama una “prueba de supresión de dexametasona”.
  • Prueba de orina: Para una prueba de cortisol en orina, se le pedirá para recoger su muestra de orina en un período de 24 horas. La muestra se somete al laboratorio para analizar sus niveles de cortisol.
  • Prueba de Saliva: En una persona sana, los niveles de cortisol aumentan en la mañana y caen muy bajo en la noche. Sin embargo, los pacientes con síndrome de Cushing tienen altos niveles de cortisol en la noche. En esta prueba, una muestra de saliva se recoge en la medianoche en casa y se entrega al laboratorio el día siguiente.

Estas pruebas confirman el diagnóstico del síndrome de Cushing mediante la detección de niveles elevados de cortisol. Hay algunas otras pruebas para determinar la causa del síndrome de Cushing, en particular CT y MRI. Estas técnicas de imagen proporcionan un panorama completo de las glándulas suprarrenales y pituitaria. Pueden detectar un crecimiento o tumor de la hipófisis o de las glándulas suprarrenales. Estas pruebas pueden determinar la causa exacta del síndrome de Cushing.

Tratamiento para síndrome de Cushing

El tratamiento del síndrome de Cushing depende de la causa. Después de averiguar la causa, el médico elaborará un plan de gestión en consecuencia.
Si usted tiene el síndrome debido al uso a largo plazo de medicamentos corticosteroides, su médico puede reducir la dosis gradualmente. Pueden detener el medicamento esteroide por completo y prescribir un medicamento no corticosteroide. Esto debe hacerse bajo supervisión médica debido a la reducción de la dosis de pronto puede ser peligroso.

Si la causa del síndrome de Cushing es un tumor de la glándula adrenal o pituitaria, la extirpación quirúrgica del tumor es la mejor opción. La extirpación quirúrgica de los tumores hipofisarios se realiza por un neurocirujano. La cirugía de la glándula suprarrenal es realizada por un cirujano general. Las últimas técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas con pequeñas incisiones se utilizan en estos días. Después de la cirugía, se requiere que el paciente tome la terapia de reemplazo hormonal.

Si el cirujano no puede extirpar el tumor por completo o si el tumor es demasiado pequeño, la radioterapia puede ser hecho. También se da comúnmente como adyuvante a la cirugía.

Si tanto la radioterapia y la cirugía fallan, entonces los medicamentos pueden ser administrados para disminuir la producción o contrarrestar los efectos del cortisol excesivo.

Si no se trata, el síndrome de Cushing puede conducir a la diabetes, la hipertensión, las fracturas óseas frecuentes debido a la osteoporosis y las infecciones graves. Si usted experimenta los síntomas típicos del síndrome de Cushing, debe comunicarse con su médico para evitar complicaciones graves y potencialmente mortales.

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