Síndrome de la guerra del golfo

El síndrome de la Guerra del Golfo (SGG) es un término ampliamente utilizado en referencia a las enfermedades inexplicables que ocurren a los veteranos de la Guerra del Golfo.

Síndrome de la guerra del golfo

Síndrome de la guerra del golfo

El Pentágono niega que los soldados estadounidenses fueron expuestos a agentes químicos y biológicos durante la guerra del Golfo, pero sus propios registros contradicen la línea oficial. El síndrome de la Guerra del Golfo, afecta a un número de hombres y mujeres que sirvieron en la Guerra del Golfo Pérsico, representa un grupo de quejas médicas y psicológicas que incluyen fatiga, enfermedad respiratoria, dolor muscular, espasmos, erupciones en la piel, pérdida de memoria, mareos, entumecimiento periférico, y trastornos del sueño. También hay un aumento del número de defectos congénitos en sus hijos. Las muertes por cáncer cerebral, esclerosis lateral amiotrófica y la fibromialgia, son ahora reconocidos por los departamentos de Defensa y de Asuntos de los Veteranos, como potencialmente conectadas al servicio en la Guerra del Golfo Pérsico.

Los datos históricos

La Guerra del Golfo comenzó en agosto de 1990, cuando Irak invadió el pequeño estado petrolero vecino de Kuwait. Se terminó en febrero de 1991 con la expulsión de las fuerzas iraquíes, por una alianza militar dibujada principalmente de Europa y Estados Unidos.

Incidencia

Algunos ponen el número de ciudadanos estadounidenses que participaron en la Guerra del Golfo en más de 1 millón. Los números oficiales del Pentágono sólo muestran un total de 697.000, pero no pueden incluir miembros no militares. Alrededor del 6 por ciento de los veteranos de la Guerra del Golfo han informado de una dolencia que creen que está vinculada a su servicio. El Pentágono encontró que el 85 por ciento tenía dolencias o enfermedades con causas conocidas, no vinculadas a la Guerra del Golfo. Según el Colegio Americano de Medicina Ocupacional y Ambiental, al menos el 12 por ciento de los veteranos de la Guerra del Golfo están recibiendo actualmente algún tipo de compensación por discapacidad, debido al síndrome de la Guerra del Golfo.

Los síntomas más comunes

Los siguientes son los síntomas más comunes del síndrome de la Guerra del Golfo. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Dolor musculoesquelético
  • Enfermedades respiratorias
  • Problemas cognitivos
  • Erupciones en la piel
  • Diarrea
  • Signos o síntomas neurológicos
  • Síntomas o signos neuropsicológicos (incluyendo pérdida de memoria)
  • Signos o síntomas que afectan el sistema respiratorio superior o inferior
  • Trastornos del sueño
  • Signos o síntomas gastrointestinales (como diarrea y estreñimiento recurrente)
  • Signos o síntomas cardiovasculares
  • Trastornos menstruales

Los síntomas del síndrome de la Guerra del Golfo pueden parecerse a los de otras condiciones médicas.

El hecho es que los síntomas continúan planteando un problema frustrante para los veteranos afectados y sus médicos. A pesar de una amplia investigación, la causa del síndrome permanece sin explicación.

Posibles causas

Cuando los factores causales son oscuros y no se aceptan de manera unilateral como lo es con el síndrome de la Guerra del Golfo, la especulación anula muchas veces una explicación precisa. Suposiciones son muchas, en lo que se refiere a la secuencia contributiva que termina en los síntomas físicos y psicológicos familiares para los veteranos con diagnóstico de síndrome de la Guerra del Golfo.

Se mencionan varias causas posibles:

  • Enfermedad contagiosa
  • Armas de uranio empobrecido
  • Vacuna contra el ántrax
  • Armas biológicas
  • Las armas químicas, incluyendo gas nervioso y gas mostaza
  • Los humos de los incendios de pozos de petróleo
  • La exposición al ácido nítrico fumante rojo inhibido, un combustible para cohetes, que es también un agente oxidante utilizado en SS-1 Scud misiles balísticos, SA-2 Directriz misiles tierra-aire, y posiblemente otras piezas de la tecnología militar iraquí.
  • La exposición a los pesticidas
  • Los parásitos
  • Los efectos secundarios de los medicamentos que se administran para la protección contra los agentes nerviosos
  • La experimentación militar
  • Había varias teorías que han intentado explicar la aparición de los síntomas en todos los participantes la Guerra del Golfo.

Los más comunes son:

SGG como enfermedad contagiosa

Hay algunos que creen que el síndrome de la Guerra del Golfo es el resultado de bacterias contagiosas. Hay algunos informes de mejoría en algunas de las víctimas, cuando son tratadas con antibióticos, lo que significa que podría haber algunas bacterias implicadas.

SGG como la sensibilidad química múltiple

Los síntomas del síndrome de la Guerra del Golfo son similares a los de la exposición del humo de uranio industrial y una condición llamada sensibilidad química múltiple. En particular, las víctimas no sufren de aumento en la incidencia de malformaciones congénitas, aunque los efectos del sistema inmune y los datos de la tasa de cáncer parecen similares.

Vacuna contra el ántrax

Durante mucho tiempo, la vacuna contra el ántrax fue culpada por las tropas, como una fuente potencial de la pauta de la enfermedad misteriosa. De hecho, la vacuna fue particularmente dolorosa y con frecuencia causó una reacción cutánea local severa que se prolongó durante semanas o meses.

Muchos expertos decían que esto no es posible, debido a que las vacunas fueron probadas, pero incluso después de la guerra, los soldados que nunca habían sido desplegados en el extranjero, tenían síntomas similares a los desarrollados por el Síndrome de la Guerra del Golfo, después de recibir la vacuna contra el ántrax.

Sin embargo, el Pentágono no se presentó ante el Congreso de los 20.000 casos de soldados que fueron hospitalizados después de recibir la vacuna.

Entre estas reacciones notificadas, casi todos los pacientes se dierón cuenta de algunos de los síntomas comunes de la Guerra del Golfo, tales como:

  • Dolor muscular (41%) y en las articulaciones
  • Disminución de la energía y el cansancio (29%)
  • Disminución de la concentración (28%)
  • Pérdida de memoria a corto plazo (24%)
  • Los problemas del sueño (17%).

Las reacciones positivas

A pesar de las repetidas afirmaciones de que la vacuna es segura y es necesaria, un juez federal de Estados Unidos determinó que había una buena razón para creer que era perjudicial, y le ordenó al Pentágono dejar de administrarla en octubre de 2004.

Los agentes nerviosos

Muchos de los síntomas típicos del síndrome de la Guerra del Golfo son idénticos a los experimentados en la intoxicación por organofosforados. Los veteranos de la Guerra del Golfo fueron expuestos a una serie de fuentes de estos compuestos, incluyendo gas nervioso y pesticidas. Más de 125.000 soldados estadounidenses y 9.000 soldados británicos fueron expuestos a gas nervioso y gas mostaza cuando Irak fue bombardeado en 1991. Todo esto es un buen caso para la teoría de los agentes nerviosos.
Incluso hubo algunos pequeños dispositivos instalados, de alarma por si se liberaba el gas químico. Varios informes dijeron que las alarmas químicas se dispararon 18.000 veces durante la Guerra del Golfo. Los Estados Unidos no tienen ninguna capacidad de detección de agentes biológicos en absoluto durante la Guerra del Golfo. Varios expertos han argumentado que una causa probable para el aumento de los defectos de nacimiento fue el uso de agentes teratogénicos mostaza del ejército iraquí.

Uranio empobrecido

Dado que el uranio es un metal pesado tóxico y químico, las propiedades del riñón se dañan, pueden causar defecto de nacimiento, y potencialmente cancerígenos, algunas fuentes creen que hay una conexión entre la exposición al uranio y una variedad de enfermedades. Los aumentos en la tasa de defectos de nacimiento para los niños nacidos de veteranos de la Guerra del Golfo han sido reportados en varios estudios. Una encuesta realizada a 15.000 veteranos de la Guerra del Golfo de EE.UU. y 15.000 veteranos de control, encontró que los veteranos de la Guerra del Golfo fueron 1,8 (padres) a 2,8 (madres) veces más probabilidades de tener niños con defectos de nacimiento. Algunos estudios también mostraron aberraciones en sus cromosomas de glóbulos blancos.

Evidencias a favor y en contra

La evidencia que confirma la presencia de SGG

Varios estudios sugieren que las enfermedades de los veteranos son neurológicas y están vinculadas a la exposición a neurotoxinas, tales como la:

  • Gas nervioso sarín
  • El fármaco gas de bromuro de piridostigmina anti-nervio
  • Pesticidas que afectan el sistema nervioso

Algunos informes afirmaron que los veteranos del Golfo eran dos veces más propensos a sufrir de algunas enfermedades, que si hubieran sido desplegados en otras partes, y que las enfermedades sufridas fueron el resultado de una combinación de causas.

Estos incluyen:

  • Múltiples inyecciones de vacunas
  • El uso de pesticidas organofosforados para rociar las tiendas de campaña
  • Bajo nivel de exposición a gas nervioso
  • La inhalación de polvo de uranio empobrecido

Un nuevo estudio británico comparando 24.000 veteranos de la Guerra del Golfo con un grupo control de 18.000 hombres, han llegado a la conclusión de que los que habían tomado parte en la guerra del Golfo tienen una fecundidad más baja y tienen de 40 a 50% más de probabilidades de que no pueda iniciar un embarazo.

Entre los soldados de la guerra del Golfo, la incapacidad de concebir fue del 2,5% frente a 1,7% en el grupo control, y la tasa de aborto involuntario fue del 3,4% frente a 2,3%.

Evidencias que están en contra de la presencia de SGG

El hecho probado es que los síndromes similares se han visto como un efecto de otros conflictos, como la Primera Guerra Mundial, y el trastorno de estrés post-traumático (TEPT) después de la guerra de Vietnam. Por lo tanto, existe la posibilidad de que algunos o todos los síntomas experimentados no están relacionados con el servicio en el Golfo.
El hecho es también que algunos de los síntomas reportados no pueden ser verificados o conectados al servicio de la Guerra del Golfo.

Estos síntomas son casi idénticos a los de otras enfermedades no asociadas con la Guerra del Golfo:

  • Sensibilidad Química Múltiple (MCS)
  • Síndrome de fatiga crónica (SFC)
  • La fibromialgia

La conclusión es que la mayoría de los expertos creen que el síndrome de la Guerra del Golfo, es un desafortunado bi-producto de una combinación de cosas.

  1. Tremendo revuelo mediático en torno a la amenaza de las armas químicas y biológicas, durante la Primera Guerra del Golfo
  2. La naturaleza litigiosa de nuestra sociedad
  3. El hecho de que el Gobierno de los Estados Unidos es un objetivo para los litigios con los bolsillos muy profundos
  4. Las personas con sentimientos anti-guerra les gustaría desacreditar y difamar a los Estados Unidos, y la guerra global contra el terrorismo

El tratamiento para el síndrome de la Guerra del Golfo

Aunque no existe un tratamiento específico para el síndrome de la Guerra del Golfo, la investigación sugiere que una propuesta llamada terapia cognitivo-conductual puede ayudar a los pacientes con síntomas no específicos a llevar una vida más productiva, mediante la gestión activa de sus síntomas.

El Departamento de Asuntos de Veteranos está llevando a cabo un estudio de dos años, científicamente controlados para determinar la eficacia de la terapia cognitivo-conductual en los veteranos con estos síntomas.

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