Sólo una prueba de PSA en la mediana edad puede predecir el riesgo futuro de cáncer de próstata

Una sola extracción de sangre para PSA después de los 40 años puede ser suficiente para predecir el riesgo de cáncer de próstata, según un estudio reciente.
Durante generaciones, los hombres han temido la detección de cáncer de próstata.

Sólo una prueba de PSA en la mediana edad puede predecir el riesgo futuro de cáncer de próstata

Sólo una prueba de PSA en la mediana edad puede predecir el riesgo futuro de cáncer de próstata

El antiguo método de la prueba de cáncer de próstata era el tacto rectal. Esta es una manera más agradable de describir el proceso mediante el cual el médico inserta un dedo índice enguantado y lubricado en el ano de un hombre, para sentir la próstata. Muchos hombres se sometieron a esta prueba todos los años hasta que las pruebas de antígeno específico de la próstata, también conocida como PSA, se hizo más ampliamente disponible.

El examen rectal digital es muy poco fiable

El problema con el “examen dedo” es que es extremadamente no específico. La próstata de un hombre se sentirá diferente en diferentes médicos, y que se siente diferente en el mismo médico en días diferentes. En un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en el que a 9440 hombres se les realizó exámenes rectales digitales, 1977 hombres tenían la próstata “agrandada”, pero sólo 113 tenían niveles elevados de PSA. Hay otras razones para hacer un examen rectal digital, la detección de cáncer anal, por ejemplo, pero más del 90 por ciento de las veces lo que siente el médico no es un cáncer o inflamación de la próstata.

PSA no es en realidad una medida de cáncer de próstata. Es una medida de la inflamación de la próstata, que es, irónicamente, en unos pocos casos causados por el examen rectal digital en sí. PSA también puede ser elevado después de la infección de la próstata o una infección urinaria. Sin embargo, la prueba de cáncer de próstata depende de la biopsia.

La biopsia de próstata no significa necesariamente cáncer de próstata

El cáncer de próstata no se diagnostica por cualquiera examen rectal digital o PSA solo. El siguiente paso en el proceso de diagnóstico es una biopsia. Esto implica el uso de pequeñas agujas para tomar muestras pequeñas, alrededor de un milímetro (1/25 de pulgada) de largo, a partir de la glándula prostática. Una biopsia de próstata puede dejar un intenso “dolor en el culo” durante unos minutos, aunque la mayoría de los médicos inyectan lidocaína como analgésico (esto no es un procedimiento agradable, tampoco) y el uso de agujas que están recubiertos con lidocaína para tomar las muestras.

Cuando todo esto se hace, sólo un 25 por ciento de los hombres que reciben una biopsia de próstata en realidad tienen cáncer de próstata. Eso significa que el 75 por ciento de los hombres que se someten a biopsias no tienen cáncer. La biopsia en sí misma puede causar problemas. No puede haber infecciones. (Mi propio padre murió de complicaciones de una infección del tracto urinario después de tener una biopsia de próstata que no encontró cáncer, ante la insistencia de su hermana, una enfermera, quien pensó que su PSA era peligrosamente alto.) Y aun cuando hay es un hallazgo de cáncer de próstata, el mejor enfoque puede ser esperar vigilante en lugar del tratamiento en sí.

Una prueba individual de PSA puede ser toda la revisión a las necesidades del hombre

¿No sería bueno tener una sola prueba de PSA y que hacer con ella? Los hombres tienen que tomar sus propias decisiones con sus médicos, pero algunas de las últimas investigaciones encuentra que una prueba de PSA puede ser suficiente. El Dr. Mark A. Preston desde el Hospital Brigham and Women de Boston y co-investigadores han analizado los datos del Estudio de Salud Médicos y encontró que:

  • Uno de cada 12 hombres que tiene un PSA de 2.1 o más alto antes de la edad de 55 años morirán de cáncer de próstata en los próximos 30 años.
  • Uno de cada 7 hombres que tiene un PSA de 3,9 o superior antes de los 59 años morirán de cáncer de próstata en los próximos 30 años.

¿Es un PSA elevado un motivo de pánico?

Es reconfortante tomar una segunda mirada, más de cerca a los resultados del Physicians Health Study. El estudio se centró en las muertes durante un período de 30 años.

El cáncer de próstata es una enfermedad con la que más a menudo con los hombres viven más que mueren a causa de ella. Dado que el cáncer de próstata rara vez es fatal, cada vez más médicos están aconsejando esperar vigilante en lugar de extraer la próstata a la primera señal de cáncer. Una vez que un hombre se ha quitado la próstata, nunca más va a tener una eyaculación. Más a menudo que no, los hombres que tienen la prostatectomía radical pierden la función eréctil y tienen que empezar a usar lo que a menudo se llama “pañales de hombre” para hacer frente a las evacuaciones urinarias y / o fecales. Otros tratamientos pueden mantener el cáncer de próstata bajo control sin la eliminación de la glándula.

Todo esto se dice, hay algunas formas agresivas de cáncer de próstata que requieren un tratamiento agresivo. Los hombres necesitan encontrar médicos que puedan confiar y trabajar con ellos. Signos de que puede haber una necesidad de una segunda opinión incluyen:

  • Empujar para el tratamiento cuando el PSA es estable o está disminuyendo.
  • Si su médico recomienda pruebas de cáncer sensibles tales como PHI o PCA3, asegúrese de que usted no es parte de un estudio de investigación. Es posible que le asignaran al azar a un tratamiento no óptimo para su salud por el bien del estudio.
  • Si su médico le recomienda biopsias de próstata anuales, también asegurarse de que no son parte de un estudio de investigación. Las biopsias de próstata anuales, que, como se mencionó anteriormente, no dejan de tener sus propios riesgos, son a menudo por el bien de la investigación en lugar de para el tratamiento de los hombres que se someten a ellas.

La Academia de Médicos de Familia ha publicado una declaración que dice “No hay pruebas convincentes de que el cribado basado en PSA conduce a un sobrediagnóstico sustancial de los tumores de próstata. Muchos tumores no perjudican a los pacientes, mientras que los riesgos del tratamiento son importantes. Los médicos no deben ofrecerle la prueba de PSA a menos que estén dispuestos a participar en la toma de decisiones compartida, que permite una elección informada por los pacientes”.

Busque un médico que pueda mantener una relación a largo plazo con usted en el tratamiento del cáncer de próstata. Recibir una explicación de por qué el cáncer de próstata tiene que ser tratado ahora y no después. No permita que tenga prisa por tener cáncer de próstata removido, y explore todas las opciones para mantenerse lo más saludable posible durante el mayor tiempo posible sin cirugía y radiación.

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