Telemedicina trata de su farmacia de la esquina, y su hogar

CVS, la mayor cadena de farmacias en EE.UU., ha anunciado que está ampliando su programa de telemedicina, trabajando con tres de las más grandes compañías de telesalud, American Well, Doctor On Demand, y Teladoc

Telemedicina trata de su farmacia de la esquina, y su hogar

Telemedicina trata de su farmacia de la esquina, y su hogar

Antes de 1950, los médicos estadounidenses hacian sus visitas a domicilio, saliendo a visitar a sus pacientes en casa. La telemedicina ofrece la mejor alternativa en la era moderna, proporcionando una conexión de Skype o webcam con un médico desde una ubicación conveniente, tal como su farmacia de la esquina.

La cadena de farmacias CVS gigante, con “Clínicas minuto” atendidos por los profesionales de enfermería en 7.800 lugares en todo el país, comenzará a ofrecer conexiones de vídeo a los médicos en casi todas sus tiendas en 2016. No todo el mundo, sin embargo, piensa que esto es una buena idea.

Cómo funciona la telemedicina

Supongamos que usted se despierta a las 3 de la mañana con una cara hinchada y dolor alrededor de la nariz. Tenías resfriado antes de la noche, y usted piensa que podría ser la sinusitis. Usted no puede conseguir una cita con su médico de atención primaria durante al menos dos semanas. Si usted no ha cumplido con su deducible de seguro para el año, que puede costar $ 200 a $ 500. Usted podría levantarse, vestirse, y conducir hasta el centro de emergencias de menor importancia, pero que tomaría varias horas y el costo mínimo de $ 100 a $ 200 que su seguro no pagará. Usted podría ir a una sala de emergencias de un hospital, pero es probable que tenga que esperar durante horas, tal vez ocho o más horas, y el proyecto de ley podría ejecutar más de $ 1.000. Además de todo eso, no hay nadie que puede llamar para cuidar de sus hijos.

En cambio, a encender su computadora portátil y conectarse a Skype. Usted solicita una consulta virtual con un médico, después de dar un número de tarjeta de crédito al servicio del médico.

Unos minutos más tarde, usted tiene un diagnóstico de la sinusitis y el médico ya ha enviado por fax una receta para antibióticos a una farmacia cercana de toda la noche, lo que tendrá su medicamento de espera cuando los niños se despierten. Su costo? Sólo $ 50.

Las ventajas de la telemedicina

Muchos pacientes conocedores de la tecnología les encanta la telemedicina. Usted no tiene que salir de su casa. Usted no tiene que vestirse. Usted no tiene que sentarse en una sala de espera donde se puede tomar algo de otros pacientes. Usted no tiene que hacer una cita, y todo el procedimiento ha terminado en tan sólo unos minutos.
Muchos médicos prefieren la telemedicina, también. Porque ellos no tienen el costo de alquiler de la oficina, recepcionista, o enfermeras, que pueden ganar dinero a pesar de que cobran mucho menos para una visita virtual. Ellos pueden trabajar en cualquier lugar que pueden utilizar su tableta o teléfono inteligente. Además, tienen los pacientes saludables y felices porque reciben su tratamiento más rápido. Sin embargo, no todos los médicos está a favor de este sistema de rápido crecimiento.

Menos caro por visita, pero no necesariamente bajan el total de gastos médicos

Una objeción a la telemedicina es que apenas se parece menos costoso. Un proveedor de la telemedicina, Carena con sede en Seattle, que emplea a 17 médicos y enfermeras que atienden pacientes en 11 estados, dice que los diagnósticos más frecuentes son las infecciones del tracto urinario, infecciones del tracto respiratorio superior, y la conjuntivitis. Contadores corporativos dicen que la gente de otra manera simplemente se quedan en casa y hacer frente a problemas como éste, así que el tratamiento en línea es más costoso. Medicare, en particular, ha objetado el costo de los proveedores en línea.

Telemedicina: ¿visitar al doctor, o simplemente en conectar con él línea?

Una preocupación más seria es que el médico no consigue el mismo tipo de información de una entrevista en línea a partir de ver al paciente en persona. Es bueno que el médico no tiene a alguien llamando a la puerta y diciendo: “Doctor, te necesitamos en otra habitación,” pero hay algo impersonal acerca de un diagnóstico médico de un paciente desde una pantalla de ordenador.

Muchos médicos, especialmente los médicos mayores, le dirán que el diagnóstico se inicia antes de que el médico y el paciente comienzan a hablar. El médico puede notar cómo los pacientes se comportan en la sala de espera, la forma en que entran a la sala de examen, si sus ropas están limpias o sucias o sus zapatos están desatados.

Hay valor a sentir un pulso o una erupción o una protuberancia o un tirón muscular. Sólo por ser una cara digna de confianza en una pantalla, un gran número de médicos insisten, no es suficiente para establecer una relación de confianza.

Limitaciones legales sobre la telemedicina en algunos estados

Muchos profesionales de la salud son un poco lentos para pegar su dedo del pie en las aguas de la telemedicina. El sistema de Monte Sinaí de Salud en la ciudad de Nueva York está ofreciendo Televisitas sólo para pacientes establecidos. El sistema del Hospital Jefferson en Filadelfia restringe exámenes de telemedicina para la atención de seguimiento después de las visitas en el consultorio a internistas, urólogos para las infecciones del tracto urinario, y de oído, nariz, y especialistas de la garganta. El sistema Mercy Healthcare en St Louis completó recientemente un sistema de $ 54 millones para brindar atención primaria a los pacientes de mayor riesgo.

Algunos consejos estatales de examinadores médicos (que regulan lo que los médicos pueden y no pueden hacer) han luchado contra la telemedicina en los tribunales.

La Junta de Examinadores Médicos del Estado de Texas, por ejemplo, votó en junio de 2015 para exigir a los médicos a tener una visita con el paciente en persona antes de ofrecer diagnóstico y tratamiento en línea. El Estado de Texas mantiene que los médicos no puedan prescribir medicamentos peligrosos sin examinar físicamente a un paciente, pero el hecho de que el principal proveedor de servicios de telemedicina en Texas, es Teledoc, estaba compitiendo con los médicos de Texas y ofrecer atención médica en precios sustancialmente más bajos.
En su demanda, la compañía telemedicina afirmó que las restricciones impuestas por el Tribunal Examinador de Médicos de Texas daría lugar a “precios más altos, la elección reducida, la reducción del acceso, la innovación reducida y una menor oferta global de servicios de un médico”. Los tribunales aceptaron, y permitieron a Teledoc continuar con la prestación de servicios, incluso a los pacientes por primera vez, en el estado.

La expansión rápida esperada

Los 7.800 terminales de telemedicina en CVS, principalmente para las personas que no se sienten cómodos usando Skype por sí solos, son sólo parte de una enorme expansión de la medicina virtual en el EE.UU.. Ya hay 75 millones de visitas en línea con médicos cada año en los EE.UU.. En 2018, no se espera que sean más de 300 millones. Por otra parte, si usted consigue su seguro de salud a través de su empleador, usted tendrá mayores posibilidades de estar viendo a su médico sobre una pantalla de computadora al menos una parte del tiempo. El Grupo Empresarial Nacional sobre la Salud predice que el 74 por ciento de las grandes empresas en los EE.UU. serán con la telemedicina lo que “ofreceran” a sus empleados asegurados.

Aún así, es una buena cosa para establecer una relación en persona con un proveedor de atención primaria de su confianza. Cuando lo haga, la telemedicina puede ahorrar tiempo y dinero y ayudar a mejorar más rápido.

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