¿Tiene leche materna? Una tercera parte de las madres serbias dice que no la tienen, encuestas de ElBlogdelaSalud

Las tasas globales de lactancia materna son las más bajas en la región europea de la Organización Mundial de la Salud, con Serbia a la zaga de muchos otros países de Europa del Este. ¿Cuáles son las razones de esto y qué aumentaría el número de madres lactantes?

¿Tiene leche materna? Una tercera parte de las madres serbias dice que no lo hacen, encuestas de ElBlogdelaSalud

¿Tiene leche materna? Una tercera parte de las madres serbias dice que no lo hacen, encuestas de ElBlogdelaSalud

Una abrumadora mayoría de madres serbias, nueve de cada 10, comienzan a amamantar a sus bebés. A pesar de esta alta tasa de iniciación de la lactancia materna, sólo un 13,7% amamanta a sus bebés exclusivamente durante los primeros seis meses de vida, como recomienda la Organización Mundial de la Salud. La lactancia materna exclusiva, después de todo, ofrece numerosos beneficios para la salud, desde una menor incidencia de infecciones respiratorias y diarrea, hasta un mayor rendimiento en las pruebas de inteligencia en los bebés, una recuperación más rápida del parto y un menor riesgo de cáncer de mama en las madres.

¿Qué hay detrás de la enorme disparidad entre las tasas de iniciación de la lactancia materna y el número de madres que todavía están amamantando cuando sus hijos tienen medio año de edad en la ex República Yugoslava de Serbia? Para averiguarlo, ElBlogdelaSalud llevó a cabo una encuesta a 200 madres de Serbia, concentrándose en los grandes centros urbanos y las zonas más rurales de inmediato que los rodean.

Experiencias de madres serbias con la lactancia materna: nuestras conclusiones

Un total de 92,26% de las encuestadas informaron de que habían amamantado durante cualquier periodo de tiempo. De éstos, 48,96% amamantó a un niño de menos de seis meses, 28,35% amamantó a más de un niño de menos de seis meses y el 14,95% amamantó al menos uno de sus hijos durante seis meses, de acuerdo con las directrices establecidas por el Mundial de la Salud Organización.

Casi el 8% de las participantes informaron que nunca amamantaron a sus bebés. Sin embargo, cuando les pedimos a los participantes que compartan por qué terminaron la alimentación con fórmula, los que amamantaron durante un corto período de tiempo respondieron junto a quienes no empezaron a amamantar en absoluto.

Mientras que algunas madres respondieron que eligieron la fórmula por razones personales, como creer que la alimentación con biberón era más práctica, queriendo más tiempo para sí mismas o creyendo que la lactancia materna no ofrecía beneficios significativos para la salud, la mayoría tenía razones sociológicas más complejas para pasar a la fórmula, fueron:

  • El 10,4% informó que una de sus principales razones para elegir la fórmula era un círculo social que no apoyaba la lactancia materna.
  • 26% de las madres participantes compartieron que decidieron alimentar con fórmula porque “no sabían nada acerca de la lactancia materna”, la falta de conocimiento de los proveedores de atención médica que encontraron durante sus embarazos y durante su estancia en maternidades claramente no tuvo éxito. Lo más interesante, sin embargo, un muy significativo 27,1% dijo que o bien no tenían leche materna en absoluto o no la suficiente para alimentar a sus bebés. (Del mismo modo, cuando preguntamos a las madres serbias si creían que la mayoría de las mujeres eran físicamente capaces de amamantar, el 77% respondía afirmativamente, mientras que otro 23% compartía la opinión de que muchas madres no tenían suficiente leche).

El 28% de los participantes han escuchado la idea de que “la leche materna puede desaparecer repentinamente” dentro de sus círculos sociales y un quinto más frente a la idea de que “la leche materna puede volverse agria” (una creencia que se expresó en números mucho más bajos en Bosnia y Herzegovina y Croacia, que también inspeccionamos), opiniones culturales en torno a la escasez de la leche materna emergió como una de las principales razones para las bajas tasas de lactancia materna en la República de Serbia.

Teniendo en cuenta que los datos preexistentes sugieren que “hasta un 5% de las mujeres pueden tener una lactancia primaria insuficiente debido a variaciones anatómicas de la mama o a una enfermedad médica que las hace incapaces de producir un suministro completo de leche”, un porcentaje mucho más bajo de lo que creían nuestros participantes serbios. ¿Cuáles son los orígenes de la idea predominante, dentro de Serbia, de que muchas madres simplemente no pueden amamantar a sus bebés?

Una pista se encuentra dentro del sistema de salud en sí: sólo el 7,69% de las madres participantes fueron capaces de amamantar a sus bebés en su primera hora de vida, algo que la Organización Mundial de la Salud considera de enorme importancia, ya que el inicio temprano de la lactancia materna confiere anticuerpos cruciales para el bebé y ayuda prevenir el sangrado pesado postparto en las madres. Por otra parte, 17,48% de las encuestadas comparte sus sus recién nacidos fueron alimentados con fórmula en el hospital de maternidad sin su consentimiento, mientras que 12,59% no fueron capaces de amamantar a sus bebés en la demanda, ya que se colocaron dentro de la guardería del hospital.

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Las actitudes de los proveedores de atención médica hacia las madres amamantando y los bebés en Serbia

Los proveedores de atención médica, desde parteras hasta pediatras y enfermeras, desempeñan un papel importante en la formación directa o indirectamente de las actitudes de las madres hacia la lactancia materna y el futuro de su relación de amamantamiento con sus bebés. El asesoramiento temprano y el apoyo práctico, así como las prácticas relacionadas con la lactancia dentro de los hospitales, pueden hacer o romper el éxito de la lactancia materna. Casi la mitad de las madres serbias informaron que recibieron consejos prácticos sobre cómo empezar con la enfermería dentro del hospital de maternidad. Igual cantidad nos dejó saber que se enfrentaron a los desafíos de la lactancia materna, pero recibió ayuda del médico para superarlos. Por el contrario, menos del uno por ciento dijo explícitamente que pedían ayuda pero no recibieron ninguna.

Sin embargo, cuando preguntamos a nuestras encuestadas qué tan bien informados pensaban que su personal de cuidado de maternidad estaba sobre la lactancia materna, descubrimos que la mayoría cree que sus proveedores de cuidado de maternidad no conocen los beneficios de la lactancia materna.

Nuestra conclusión de que un sorprendente 26% de los encuestados vio a sus médicos, enfermeras y parteras como “bien informados sobre la lactancia materna, pero no interesados en hacer su trabajo” es aún más intrigante.

¿Qué significa exactamente que sus proveedores de atención médica no estaban interesados? Las respuestas que recibimos cuando pedimos a las participantes de la encuesta que compartieran algunas de las experiencias relacionadas con la lactancia materna, que tenían con los proveedores de atención médica eran reveladoras. Algunas de ellas son:

  • “Ellos alimentan con fórmula a los bebés antes de llevarlos a las madres”. [Recuerde, los bebés se mantienen en los viveros del hospital a menos que la madre haya optado por una sala amiga de los bebés. Los bebés son llevados a las madres a intervalos determinados para la lactancia materna.]
  • “Cuando le dije a la enfermera que dolía, me aconsejó cambiar a la fórmula”.
  • Le pedí ayuda y la enfermera respondió: ¿Qué? No esperas que yo lo cuide por ti, ¿verdad?
  • Cuando desarrollé mastitis, una enfermera me dijo que era porque estaba sin educación y procedió a gritarme, “si quieres jugar con tu cuerpo así, verás cuánto dolor recibes a cambio ahora”
  • “Una enfermera expresó leche de mis senos sin primero lavarse las manos”.
  • “Cuando mis pechos me dolían mucho después de dar a luz a mi primer hijo, le pedí ayuda a una enfermera y ella me gritó, sin echar un vistazo a mis pechos: “¡Si duele date masajes!”
  • Me dijeron: “Tienes pezones invertidos para que no puedas amamantar. Qué lástima”.
  • Las enfermeras me dijeron que la leche materna no satisface las necesidades de los bebés pequeños y que les darían fórmula inmediatamente después.
  • Cuando le dije a un pediatra que mi hijo de 18 meses todavía estaba amamantando, me dijo que estaba creando un complejo viviente de Edipo.

ElBlogdelaSalud habló con el pediatra Gordana Mucibabic, que citó “una combinación de factores que rodean a la madre, el recién nacido y su entorno social” como la razón por la que muchas madres dan de amamantar, añadiendo que para la lactancia materna lo ideal sería asegurar un ambiente pacífico y confortable en el hogar, junto con una dieta materna adecuada y que el esfuerzo, necesita una inversión y paciencia por parte de los profesionales de la salud.

Mientras tanto, Milena Popevic, asesora de lactancia materna con la Asociación de Padres de Serbia, sostiene que “el personal del hospital llena las cabezas de las madres” con la idea de que no tienen leche, agregando:

No es raro que el personal diga:” No tienes nada, no podrás amamantar” o dicen,”tenemos que usar la fórmula porque tu leche no ha llegado aún”, aunque ya tengan calostro.

Ivana Dimitrijevic-Robertson, dirigente de la Liga La Leche de Belgrado, estuvo de acuerdo y señaló también una sutil promoción de la fórmula como una de las razones subyacentes.

“Es muy común que las madres de los recién nacidos experimenten cierta presión de los visitantes de salud que visitan a las madres en casa dentro de los pocos días después de la liberación del hospital, para ofrecer una marca particular de fórmula al bebé sin indicar una razón clara o evaluando la díada de lactancia adecuadamente”.

Nuestra encuesta reveló que una interacción compleja entre los mitos sociales, los proveedores de servicios de maternidad desmotivados y la falta de educación de proveedores de atención médica explica por qué las tasas de lactancia materna exclusiva en Serbia son subóptimas, a pesar de las creencias maternas casi universales en la superioridad nutricional de la leche materna. Para hacer frente a este problema, también se requiere la asociación de madres, grupos de activistas de la lactancia materna, los medios de comunicación, los proveedores de atención médica y los responsables políticos.

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