Todo lo que necesitas saber sobre el cáncer suprarrenal

By | noviembre 13, 2018

El cáncer suprarrenal afecta las glándulas suprarrenales. Estas glándulas se ubican sobre cada riñón y producen hormonas como el cortisol, la aldosterona y las hormonas sexuales.En este artículo, conozca los síntomas del cáncer suprarrenal, así como los posibles factores de riesgo y las opciones de tratamiento.

¿Qué es el cáncer suprarrenal?

El cáncer suprarrenal puede causar una variedad de síntomas que afectan las hormonas sexuales

El cáncer suprarrenal puede causar una variedad de síntomas que afectan las hormonas sexuales

El cáncer suprarrenal es una afección en la cual células anormales forman tumores en las glándulas suprarrenales.

Las glándulas suprarrenales son glándulas pequeñas que se encuentran en la parte superior de cada riñón. Desempeñan un papel esencial en el sistema endocrino al producir cortisol, aldosterona y hormonas sexuales.

La mayoría de los tumores suprarrenales afectan la corteza suprarrenal, que se encuentra fuera de la glándula suprarrenal.

Los tipos de tumores de la corteza suprarrenal incluyen:

  • Adenomas o tumores benignos llamados adenoma adrenocortical (ACA)
  • carcinomas o tumores malignos (cancerosos) llamados carcinoma adrenocortical (ACC)

Los tumores suprarrenales son relativamente comunes y afectan a entre el 3 y el 10 por ciento de la población humana. La mayoría de estos son ACA.

Por otro lado, el ACC es bastante raro. Los expertos estiman que los profesionales médicos diagnostican el cáncer suprarrenal en aproximadamente 1 a 2 personas por millón cada año.

Los síntomas

La mayoría de las veces, las personas con cáncer suprarrenal experimentan síntomas que resultan del exceso de producción de hormonas. Estas hormonas pueden ser cortisol u hormonas sexuales.

El cortisol es una hormona que ayuda al cuerpo a manejar el estrés. Demasiado cortisol puede producir síntomas tales como:

  • plenitud facial
  • azúcar en la sangre no controlada
  • debilidad muscular
  • osteoporosis
  • aumento de peso anormal o inesperado
  • moretones con facilidad
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Las hormonas sexuales incluyen la hormona femenina estrógeno y las hormonas masculinas andrógenos. Los síntomas del exceso de hormonas sexuales incluyen:

  • cambio en el deseo sexual
  • acné inusual
  • inicio rápido de la calvicie de patrón masculino
  • crecimiento excesivo de vello en el cuerpo
  • irregularidades menstruales
  • Cambios en los genitales o en los senos.

Algunas personas con cáncer suprarrenal también tienen síntomas relacionados con el crecimiento del tumor, como:

  • dolor abdominal
  • plenitud abdominal
  • sentirse lleno después de comer muy poco

Causas y factores de riesgo

Los médicos actualmente no saben por qué se forman los tumores suprarrenales. No se conocen factores de riesgo prevenibles.

Sin embargo, las personas con ciertas afecciones genéticas tienen una mayor probabilidad de desarrollar un tumor suprarrenal. Estas condiciones incluyen:

  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1. Esto causa tumores del sistema endocrino, incluyendo paratiroides, hipófisis y páncreas.
  • El síndrome de Li-Fraumeni es una condición rara que se presenta principalmente en niños y aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer.
  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann, una afección rara que se presenta solo en niños, se caracteriza por un crecimiento anormal.
  • El síndrome de Lynch es un trastorno genético más comúnmente asociado con el desarrollo del cáncer de colon, así como algunos otros tipos de cáncer.
  • La neurofibromatosis tipo 1 es una condición hereditaria asociada con el desarrollo de tumores tanto benignos como cancerosos. Otras características incluyen presión arterial alta, problemas de aprendizaje y problemas de los huesos.
  • El complejo de Carney es una condición hereditaria muy rara asociada con la pigmentación de la piel, los tumores benignos del tejido conectivo y los tumores de las glándulas endocrinas.
  • La poliposis adenomatosa familiar es un síndrome que hace que una persona desarrolle muchos pólipos en el intestino grueso. Puede aumentar el riesgo de cáncer suprarrenal, aunque la mayoría de los tumores suprarrenales en personas con esta afección no son cancerosos.
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Diagnóstico

Un médico realizará un historial médico completo y realizará un examen físico antes de diagnosticar el cáncer suprarrenal.

La evaluación para el cáncer suprarrenal puede incluir una variedad de pruebas, que pueden incluir:

  • Exámenes de sangre y orina para detectar el exceso de hormonas suprarrenales.
  • Biopsia guiada por imagen de la glándula suprarrenal.
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética
  • Tomografía por emisión de positrones
  • Muestreo de vena yadrenal

Tratamiento

Existen múltiples opciones de tratamiento que un médico puede usar para tratar el cáncer suprarrenal.

Cirugía

La extirpación quirúrgica de la glándula suprarrenal es el tratamiento primario para el cáncer suprarrenal. El término médico para este procedimiento es la adrenalectomía.

Durante la cirugía, el cirujano podrá ver si el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos u otros órganos y tejidos.

Radiación

La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para destruir las células cancerosas. Los médicos pueden optar por usar la radiación en combinación con otras terapias porque las células de cáncer suprarrenal son difíciles de matar con solo los rayos X.

La radiación también puede ayudar a prevenir que el cáncer se repita.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos específicos para ayudar a destruir las células cancerosas. El cáncer suprarrenal es difícil de tratar con quimioterapia sola, pero los médicos pueden recomendarlo en combinación con otras estrategias de tratamiento.

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El mitotano es un fármaco de quimioterapia común para tratar el cáncer suprarrenal. Funciona para bloquear la producción de hormonas de la glándula suprarrenal, mientras que también destruye las células suprarrenales cancerosas y sanas.

Un médico deberá vigilar de cerca los niveles hormonales de una persona mientras esté tomando mitotane.

Otros tratamientos

Otros medicamentos pueden ayudar a bloquear los efectos hormonales del tumor. Estos medicamentos disminuyen los efectos de la aldosterona, el cortisol y el estrógeno.

Una persona también puede hablar con su médico acerca de participar en un ensayo clínico para ayudar a las investigaciones a encontrar nuevas formas de tratar el cáncer suprarrenal.

Panorama

El cáncer suprarrenal es un tipo raro de cáncer que puede ser difícil de tratar. Es vital que una persona con cáncer suprarrenal trabaje junto con un equipo médico para coordinar su atención.

Después del tratamiento, es probable que continúen consultando a un médico para citas de seguimiento para garantizar que el cáncer permanezca en remisión.


[expand title=»Referencias«]

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  8. Otros medicamentos utilizados para tratar el cáncer suprarrenal. Obtenido de https://www.cancer.org/cancer/adrenal-cancer/treating/other-drugs.html

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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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