Todo lo que necesitas saber sobre costillas rotas

By | agosto 21, 2019

Las costillas son los huesos en forma de jaula en la cavidad torácica que protegen los pulmones y el corazón. Varias capas de músculo conectan las costillas entre sí.
La gravedad de las costillas rotas puede variar. Aunque es dolorosa, una fractura capilar en uno de estos huesos no suele ser motivo de preocupación y, a menudo, sanará sin tratamiento.

Sin embargo, no es raro que las personas tengan más de una costilla rota al mismo tiempo. El traumatismo cerrado, como el de un accidente automovilístico, es la causa más común de fracturas graves de costillas.

En este artículo, aprenda sobre los síntomas de una costilla rota, así como también cómo los médicos los diagnostican y tratan. También discutimos el proceso de recuperación.

Visión general

Todo lo que necesitas saber sobre costillas rotas

Todo lo que necesitas saber sobre costillas rotas

Una costilla rota simple generalmente significa que una persona tiene una fractura capilar en uno de los huesos de la costilla en el pecho.

En fracturas más complejas, los bordes del hueso roto se pueden sacar de su lugar.

Una fractura de costilla grave puede dañar los órganos internos cercanos, nervios o vasos sanguíneos.

El extremo afilado de una costilla rota desplazada puede perforar el pulmón, por ejemplo. Esta complicación se llama neumotórax.

A veces, parte de la costilla puede desprenderse por completo y «flotar», o moverse independientemente en el pecho.

Cuando alguien rompe tres o más costillas en dos o más lugares, puede provocar una afección grave llamada cofre de mayúsculas. Las personas con el pecho agitado tendrán dificultades para respirar y necesitarán atención médica inmediata.

Causas y factores de riesgo de las costillas rotas

El traumatismo cerrado es la causa más común de una costilla rota. Las causas de traumatismo cerrado incluyen:

  • Un accidente de automóvil o bicicleta.
  • Caer desde una altura.
  • Un ataque físico.

Alrededor del 10% de las personas que van al hospital por un traumatismo cerrado en el pecho tendrán una o más costillas rotas.

La tos severa también puede causar una fractura de costilla. Estas fracturas por estrés tienden a ocurrir en las costillas superiores o medias.

Algunas personas son más susceptibles a las costillas rotas, incluidos los adultos mayores y aquellos con problemas de salud que afectan los huesos, como la osteoporosis o la osteopenia.

Síntomas de costillas rotas

Los principales síntomas de una costilla rota incluyen:

  • Dolor en la pared torácica que empeora al respirar, moverse o toser.
  • Moretones o hinchazón alrededor de las costillas.
  • Falta de aliento.
  • Dificultad para respirar profundamente.

Diagnóstico para costillas rotas

Para diagnosticar una fractura de costilla, un médico generalmente buscará signos de sangrado o hematomas durante un examen físico. Pueden preguntarle a la persona sobre sus niveles de dolor y si es difícil respirar.

El siguiente paso suele ser una radiografía de tórax con detalle de costillas. Una fractura capilar simple se mostrará como una grieta o un borde irregular en el hueso. El médico podrá ver fácilmente cualquier segmento de hueso flotante en una radiografía.

Si el médico sospecha que la ruptura ha causado una lesión pulmonar, como el neumotórax, puede sugerir una tomografía computarizada o una ecografía.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona que sospeche que tiene una costilla rota debe hablar con un médico.

Si la persona tiene problemas para respirar o dolor torácico intenso, debe llamar al número de teléfono local de emergencias de inmediato.

La atención médica inmediata también puede ser necesaria si el dolor no mejora después del tratamiento o si la persona presenta fiebre o tos.

Tratamientos para las costillas rotas

Las fracturas simples generalmente sanarán solas. Los médicos pueden recomendar descansar para facilitar esto.

Las personas deben evitar actividades que impliquen jalar, empujar o levantar objetos, ya que pueden empeorar el dolor o causar más daño en las costillas.

Si una persona tiene más de una costilla fracturada, daño severo o flacidez en el pecho, es posible que necesite cirugía. Durante la operación, un cirujano usará placas y tornillos para unir las costillas rotas.

La cirugía también reparará cualquier daño a los órganos internos, nervios o vasos sanguíneos.

Tiempo de recuperación de costillas rotas

Los médicos pensaban anteriormente que el dolor y otros síntomas de las costillas rotas no duraban más de 6 a 8 semanas , pero la investigación sugiere que muchas personas experimentan dolor por más tiempo que esto.

Las personas con fracturas simples de costillas generalmente pueden recuperarse en casa. En casos más graves, la persona puede necesitar permanecer en el hospital.

Durante el proceso de curación, los médicos suelen recomendar medicamentos para el dolor. Estos pueden incluir medicamentos como el acetaminofeno o un medicamento antiinflamatorio no esteroideo como el ibuprofeno.

Las personas con dolor severo pueden necesitar tomar analgésicos recetados, como los opioides. Alternativamente, un médico puede recomendar un bloqueo del nervio intercostal, que es una inyección.

El hielo puede disminuir la hinchazón y el dolor y ayudar a prevenir el daño tisular. Las personas deben cubrir una compresa de hielo o una bolsa de hielo picado con una toalla antes de colocarla en el área lesionada.

A veces, las fracturas de costillas pueden provocar infecciones pulmonares. Un médico puede recomendar probar ejercicios de respiración profunda para ayudar a prevenir esto.

Esto puede implicar respirar profundamente y contenerlo durante el mayor tiempo posible, antes de dejar salir el aire y toser fuertemente. Si le duele, la persona puede intentar sostener el área de las costillas con las manos, una toalla o una almohada mientras realiza el ejercicio.

Nadie con una costilla rota debe intentar participar en deportes de contacto durante al menos 6 semanas, o durante el tiempo que su médico le recomiende.

Resumen

La gravedad de las costillas rotas puede variar. Una fractura simple se curará sola con reposo. El dolor puede tardar varias semanas en desaparecer por completo.

Sin embargo, los casos más graves pueden conducir a condiciones de salud graves. Por lo general, estos necesitarán tratamiento hospitalario y pueden requerir una operación.

Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.

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