Todo lo que necesitas saber sobre el estridor

By | noviembre 10, 2018

El estridor es un chirrido agudo o silbido, generalmente debido a una obstrucción en una vía aérea.

El estridor es un signo de un problema de salud subyacente en lugar de un diagnóstico o enfermedad en sí misma.

Este artículo describe las causas del estridor en niños y adultos, junto con información sobre el diagnóstico y los tratamientos.

Los síntomas

Silbidos extraños o chirridos cuando una persona respira

Silbidos extraños o chirridos cuando una persona respira

Los síntomas del estridor incluyen silbidos extraños o chirridos cuando una persona respira.

La siguiente grabación de Debra L. Weiner, MD, PhD, Medicina de emergenciade del Hospital infantil de Boston, muestra cómo suena el estridor en un niño con crup.

El estridor es el signo de un bloqueo en las vías respiratorias superiores.

Los médicos dividen el estridor en tres tipos, según el punto en el que se produce el sonido en el ciclo respiratorio.

Los tres tipos de estridor son:

  • Inspiratorio, que se produce al inhalar, e indica un bloqueo por encima de las cuerdas vocales.
  • Espiratorio, que se produce al exhalar, e indica un bloqueo en la tráquea.
  • Bifásica, que ocurre cuando una persona inhala y exhala, e indica un cartílago estrecho directamente debajo de las cuerdas vocales.

Causas

Las causas comunes del estridor incluyen:

  • inhalar un objeto extraño
  • inhalar humo
  • flema superproductiva
  • Laringitis o hinchazón e irritación de la caja de la voz
  • amígdalas inflamadas
  • una lesión en las vías respiratorias
  • una reacción alérgica
  • hinchazón de la cara o cuello
  • Broncoscopias y laringoscopias
  • cirugía de cuello
  • uso a largo plazo de un tubo de respiración
  • cáncer de las cuerdas vocales

Estridor en niños

El estridor es mucho más común entre los niños que los adultos. Esto se debe a que los niños tienen vías aéreas más estrechas que son más susceptibles a los bloqueos.

A veces, el estridor en los niños se debe a anomalías congénitas. En estos casos, el estridor y otros síntomas generalmente aparecen unas pocas semanas o meses después de que nace el niño.

Los médicos deben tratar el estridor severo inmediatamente para evitar que la vía aérea se cierre. Una vía aérea severamente bloqueada puede causar una incapacidad para respirar, lo que podría resultar en una insuficiencia respiratoria.

La insuficiencia respiratoria es cuando los niveles de oxígeno en la sangre se vuelven peligrosamente bajos o cuando los niveles de dióxido de carbono en la sangre se vuelven peligrosamente altos.

Causas del estridor en niños

Las causas del estridor en los niños pueden incluir:

Crup

El crup es una condición que causa inflamación de las cuerdas vocales y la tráquea. La causa suele ser viral.

Los niños entre 6 meses y 6 años de edad corren un mayor riesgo de crup. También es más común en los machos.

Los síntomas del crup incluyen:

  • tos de perro
  • voz ronca
  • dificultades para respirar

El tratamiento a domicilio es suficiente para la mayoría de los casos de crup. Sin embargo, se deben hacer arreglos para que los niños vean a un médico si desarrollan dificultades respiratorias.

Objeto inhalado

Un niño puede inhalar accidentalmente un pequeño objeto extraño, que puede quedar atrapado en la tráquea o en los bronquios, los tubos que llevan el aire a los pulmones.

Los síntomas a buscar incluyen:

  • estridor
  • respiración dificultosa
  • sibilancias
  • dificultad para tragar
  • dolor de garganta o pecho
  • babeando
  • pérdida de apetito

Es posible que el niño necesite una radiografía u otras pruebas para confirmar la presencia y ubicación de un objeto extraño.

Los objetos grandes, afilados o peligrosos, como imanes o baterías, pueden requerir la extracción quirúrgica.

Laringomalacia

La laringomalacia suaviza los tejidos blandos de la caja de la voz, permitiéndoles caer en las vías respiratorias cuando el niño inhala.

La condición suele estar presente desde el nacimiento. Los signos aparecen en el primer mes de vida, pero la mayoría de los niños lo superan con el tiempo.

Los síntomas de la laringomalacia incluyen:

  • estridor inspiratorio
  • dificultad para alimentarse
  • atragantarse mientras se alimenta
  • reflujo ácido
  • poco aumento de peso
  • dejar de respirar
  • color azulado de la piel

En el 90% de los casos, la laringomalacia mejora sin tratamiento cuando el niño alcanza los 18 a 20 meses de edad.

Parálisis de las cuerdas vocales

La parálisis de las cuerdas vocales se refiere a la falta de movimiento en una (unilateral) o ambas cuerdas vocales (bilaterales). Esta parálisis puede deberse a una lesión nerviosa o una infección.

La parálisis puede estar presente desde el nacimiento o puede desarrollarse después de una cirugía del cuello o del corazón o una cirugía en la tubería de alimentos.

Los síntomas de la parálisis de las cuerdas vocales incluyen:

  • estridor inspiratorio
  • voz débil
  • llorando sin aliento
  • toser o ahogarse mientras se alimenta

Un niño puede necesitar cirugía para la parálisis unilateral de las cuerdas vocales si la condición dura 1 o 2 años.

Algunos niños con parálisis bilateral de las cuerdas vocales necesitarán un tubo de respiración mientras esperan que la parálisis mejore.

Estenosis subglotica

La estenosis subglótica es un estrechamiento de las vías respiratorias dentro de la caja de la voz. Por lo general es debido a cicatrices en esta área.

La estenosis subglótica congénita está presente desde el nacimiento, mientras que la estenosis subglótica adquirida a menudo ocurre después de largos períodos de uso de un tubo de respiración.

Los síntomas de la estenosis subglótica incluyen:

  • estridor
  • dificultades para respirar
  • Crup recurrente, o tos de ladridos.

La estenosis leve a menudo mejorará sin tratamiento. Sin embargo, los niños con estenosis severa generalmente requerirán un tubo de respiración y cirugía para corregir la condición.

Hemangioma subglotico

Un hemangioma subglótico es un tumor benigno o no canceroso formado por capilares y otros vasos sanguíneos pequeños. Estos tumores benignos pueden crecer en la vía aérea, causando un bloqueo.

Los hemangiomas son comunes y afectan al 4-5 por ciento de los niños, pero es raro que crezcan en las vías respiratorias. La condición es más común en los primeros 3 meses después del nacimiento.

Los síntomas de un hemangioma subglótico incluyen:

  • estridor bifásico
  • respiración dificultosa
  • tos de perro

Los hemangiomas subglóticos crecen rápidamente durante los primeros 12 a 18 meses y luego comienzan a disminuir.

Los médicos pueden tratar hemangiomas subglóticos graves con el medicamento llamado propanolol, que funciona para reducir el tamaño del tumor. Otros tratamientos pueden incluir esteroides, cirugía o colocación temporal de un tubo de respiración en la vía aérea.

Lesiones de cuerdas vocales

Los tipos de lesiones de las cuerdas vocales incluyen:

Nódulos de las cuerdas vocales: lesiones que evitan que las cuerdas vocales se cierren correctamente.

Papilomas de las cuerdas vocales: lesiones causadas por el virus del papiloma humano (VPH).

Los nódulos pueden desarrollarse después de una actividad vocal extenuante, como gritos o tos repetitiva.

Los niños con papilomas de las cuerdas vocales generalmente adquieren el VPH durante el parto.

Los síntomas de las lesiones de las cuerdas vocales incluyen:

  • estridor
  • cambios en la voz
  • respiración dificultosa
  • dificultad para hacer ejercicio
  • dificultad para comer
  • reflujo ácido

Un niño puede requerir cirugía para los papilomas de las cuerdas vocales, pero no para los nódulos de las cuerdas vocales.

El tratamiento para los nódulos de las cuerdas vocales generalmente implica un monitoreo cuidadoso y un enfoque de «esperar y ver». Mientras tanto, los niños pueden recibir medicamentos para controlar los síntomas del reflujo ácido.

Anillos vasculares

Los anillos vasculares son un tipo de anomalía congénita en la que se forman anillos de vasos sanguíneos alrededor de la tráquea o la tubería de alimentos.

A medida que los vasos sanguíneos crecen en tamaño, pueden comprimir la tráquea y causar estridor. Los síntomas suelen aparecer en la infancia o en la primera infancia.

Los síntomas de los anillos vasculares incluyen:

  • Respiración ruidosa o forzada que empeora al comer
  • dificultad para comer y tragar
  • asfixia
  • una sensación de que algo se atasca en la garganta
  • una tos persistente

Los médicos pueden usar una resonancia magnética para ayudar a diagnosticar los anillos vasculares. La cirugía para los anillos vasculares generalmente solo es necesaria si el niño experimenta síntomas.

Cuando es necesaria la cirugía, un cirujano cortará los anillos para aliviar la presión sobre la tráquea.

Traqueitis bacteriana

La traqueítis bacteriana es una infección bacteriana rara pero potencialmente mortal de la tráquea. La edad promedio de diagnóstico es de 5 años. Además del estridor bifásico, un niño puede experimentar un shock séptico.

Los niños con traqueítis bacteriana generalmente requerirán antibióticos por vía intravenosa.

Alrededor del 80% de los niños también necesitarán un tubo de respiración y el 94% tendrá que permanecer en una unidad de cuidados intensivos.

Epiglotitis

Una infección bacteriana que causa inflamación de la epiglotis, o tejido blando que cierra la tráquea, puede ser potencialmente mortal.

Aunque es raro ahora, los niños entre 2 y 6 años de edad son los más afectados por la epiglotitis.

Los síntomas de la epiglotitis pueden incluir:

  • estridor
  • fiebre
  • color azulado de la piel
  • babeando
  • respiración dificultosa
  • dificultad para tragar
  • voz ronca

En la mayoría de los casos, un niño con epiglotitis requerirá oxígeno y un tubo de respiración y deberá permanecer en un hospital.

Es posible que los médicos también necesiten administrarles antibióticos, medicamentos antiinflamatorios y líquidos por vía intravenosa.

Diagnóstico

Para hacer un diagnóstico, un médico comenzará realizando un examen físico y tomando un historial médico detallado.

Un médico puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo empezaron las dificultades respiratorias?
  • ¿Se encendió el estridor gradual o repentinamente?
  • ¿Ha habido otros síntomas, como tos o sibilancias?

Los médicos también pueden usar otras pruebas, como:

  • radiografía de tórax o cuello
  • una tomografía computarizada del tórax
  • Laringoscopia, que les permite ver la caja de voz.
  • Broncoscopia, que usa un broncoscopio para ver el interior de las vías respiratorias y los pulmones.
  • oximetría de pulso, que prueba el nivel de oxígeno en la sangre de una persona
  • Análisis de gases en sangre arterial para medir dióxido de carbono y niveles de oxígeno.

Tratamiento

El tratamiento para el estridor implica identificar y tratar la causa subyacente de la obstrucción de la vía aérea.

Después de encontrar la causa, un médico puede recomendar el tratamiento adecuado, como:

  • Medicamentos orales o inyectables para reducir la inflamación de las vías respiratorias.
  • Cirugía para eliminar o reparar obstrucciones.
  • Cirugía para expandir las vías respiratorias.

Un médico de familia también puede referir a alguien a un oído, nariz y garganta o a un especialista en ORL para una evaluación adicional.

Conclusión

La perspectiva para los niños y adultos que experimentan estridor dependerá de la causa subyacente.

Algunas causas del estridor pueden provocar insuficiencia respiratoria si el tratamiento se retrasa, por lo que es vital para una persona con estridor visitar al médico rápidamente para un diagnóstico.

En muchos casos, un médico puede tratar una obstrucción de la vía aérea que es responsable de estridor con medicamentos o cirugía.


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Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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