Todos en la familia: ¿Es la enfermedad mental hereditaria?

¿El hecho de que la enfermedad mental aparece “en las familias” significa que es hereditaria, o son las causas de la enfermedad mental más complejas que eso?

Todos en la familia: ¿Es la enfermedad mental hereditaria?

Todos en la familia: ¿Es la enfermedad mental hereditaria?

“¿Qué pasa si el bebé recibe una también?”, una amiga embarazada recientemente ponderó su preocupación. Casi todos en su familia inmediata tiene algún tipo de diagnóstico de salud mental, a pesar de las etiquetas que se les dieron son tan variados como el trastorno bipolar, el alcoholismo, el trastorno límite de la personalidad, y la ansiedad. Teniendo en cuenta el hecho de que mi amiga sin diagnóstico es el impar hacia fuera en su familia de origen, no es de extrañar que ella se sienta preocupada. Incluso en ausencia de estadísticas oficiales, su experiencia vivida ya le ha enseñado que la enfermedad mental se da en familias,o al menos, en la de ella.

Así que ¿qué probabilidades hay, exactamente, que su hijo recibirá una enfermedad mental también? ¿Es realmente una enfermedad mental hereditaria?

Enfermedad mental: ¿La naturaleza, la crianza, o más allá?

¿Qué es exactamente la “enfermedad mental”? A pesar de que todos los retos de la experiencia de la salud mental, en ocasiones, una enfermedad mental es una condición que afecta los patrones de alguien de pensamiento, el comportamiento y emociones, de una manera que afecta negativamente su funcionamiento diario, y con frecuencia en sus vidas durante un largo período de tiempo. Esa es una definición bastante genérica, las enfermedades mentales, vienen en todo tipo de formas y con más de 200 condiciones diagnosticables, registradas en la actualidad. Con el fin de ser etiquetado con una enfermedad mental en particular, alguien tiene que cumplir una serie de criterios de diagnóstico para que la enfermedad.

Con tantos diferentes diagnósticos existentes, es difícil empezar a encontrar una causa común. En términos generales, sin embargo, sabemos que la enfermedad mental se produce con mayor frecuencia en personas que tienen familiares con enfermedades mentales, que en aquellas que no las tienen.

La enfermedad mental, somos conscientes, “se da en familias”. Incluso antes de que se mapeó el genoma humano completo, y antes de que se convirtió capaz de profundizar realmente en los posibles orígenes genéticos de las enfermedades mentales, se está discutiendo varias explicaciones posibles.

  • Naturaleza: De hecho, los genes determinan si una persona desarrollará una enfermedad mental en particular. Las investigaciones indican que las personas cuyos padres tienen una enfermedad mental, tienen hasta 10 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad mental, así, por lo que la hipótesis de que los genes podrían ser responsables no es descabellada.
  • Nutrir: Otra posibilidad es que la enfermedad mental es, en cambio, el resultado de la crianza. Ser criado en un entorno en el que otras personas tienen una enfermedad mental, podría moldear los patrones de pensamiento y de comportamiento de una persona, hasta el punto de que ellos también se califican para un diagnóstico. Si la enfermedad mental es el resultado de la exposición del medio ambiente (y algunos, como el trastorno de estrés postraumático, sin duda lo son), entonces crecen en circunstancias de manera similar sub-óptimos y de estrés, lo que podría ser la causa de la enfermedad mental también.
  • Más allá: La exposición a toxinas ambientales, entre ellos en el útero, pueden alterar la química del cerebro de una persona, hasta el punto de que desarrollen la enfermedad mental.
    Y sin embargo, más: La epigenética es un campo relativamente nuevo, que investiga cómo los genes existentes pueden ser “encendidos o apagados”, dependiendo de las circunstancias de vida de la persona, a menudo comenzando en el útero.

Estas causas no son necesariamente excluyentes entre sí, y probablemente juegan un papel importante.

¿Por lo tanto, es hereditaria la enfermedad mental?

Volver a mi amiga, ¿el hecho de que un gran número de sus parientes, incluyendo a sus padres, varios tíos y tías, y un hermano, tenía muy diferentes enfermedades mentales, significan que su hijo no nacido tiene un riesgo superior a la media de desarrollar una genérico enfermedad mental también? ¿Cómo pueden estar relacionadas muy diferentes enfermedades mentales? ¿Tiene algún sentido que alguien cuya madre tuvo esquizofrenia, tenga mayor probabilidad de desarrollar un trastorno bipolar, por ejemplo? La ciencia es sólo avanza poco a poco hacia respuestas a medias en esa dirección general.

En 2013, los investigadores financiados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) publicaron algunos hallazgos fascinantes que arrojan al menos un poco de luz sobre exactamente eso. Ellos encontraron que cinco trastornos mentales, que previamente se consideraban no relacionados, a saber, el autismo, ADHD, trastorno bipolar, la depresión mayor y la esquizofrenia, comparten cierta superposición genética sorprendente. Estos trastornos son más propensos a tener la variación genética sospechosa en los mismos cuatro sitios cromosómicos, compartió el NIH, añadiendo: Estas versiones de riesgo incluidos dos de los genes, regulan el flujo de calcio en las células.

Tener factores de riesgo genéticos compartidos descubiertos, los investigadores decidieron analizar estos cinco trastornos como si fueran uno y la misma condición, en busca de variaciones genéticas relacionadas con las enfermedades de 33,332 pacientes, ya sea con cinco de ellos, así como 27.888 sujetos en un control de grupo.

El innovador y la investigación a gran escala encontraron, que una variación en un gen llamado CACNA1C, ya asociado al trastorno bipolar, depresión mayor y la esquizofrenia, está fuertemente asociada con el riesgo de desarrollar cualquiera de los cinco trastornos de una persona. El gen fue identificado relacionado con las emociones, la memoria, la atención, y los patrones de pensamiento. Una variación de la CACNB2 gen también estaba relacionado con estos trastornos mentales, así como variaciones de ciertos cromosomas.

Aunque estadísticamente significativa, cada una de estas asociaciones genéticas individual, puede dar cuenta de sólo una pequeña cantidad de riesgo para la enfermedad mental, haciéndolos insuficientes para la utilidad predictiva o de diagnóstico por sí mismos.

En otras palabras, aunque la secuenciación del genoma humano nos ha traído la posibilidad de saber más acerca de las causas genéticas de la enfermedad mental, no hay respuestas definitivas que se hayan descubierto todavía. Más allá de este amplio estudio, otra investigación revela que más de 1000 genes expresados diferencialmente, están vinculados con el autismo, así como cientos a la esquizofrenia y 80 con el alcoholismo. Sin embargo, las pruebas genéticas para estos trastornos y otras afecciones de salud mental no existe todavía, porque, al final del día, no está claro que las variaciones genéticas pueden ser tomadas como una “prueba positiva” de cualquiera de los trastornos mentales en este momento.

A pesar de un mayor conocimiento de los genes humanos, estamos más o menos de vuelta a la mesa de diseño: como antes, que de forma fiable se puede sospechar que la genética juega un papel en el desarrollo de la enfermedad mental, pero todavía no estamos seguros de cómo o por qué, y sin embargo, no se puede utilizar el conocimiento recién adquirido como herramienta de diagnóstico. ¿Es hereditaria la enfermedad mental, entonces? Sí, probablemente, pero se necesita más que los genes para desarrollar una enfermedad mental. Tener antecedentes familiares de enfermedad mental aumenta el riesgo de acabar con un diagnóstico a sí mismo, pero eso es sólo una parte de la historia.

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