Tos en los niños: causas posibles

By | septiembre 23, 2017

La tos es un síntoma muy común en niños pequeños. Puede ser aguda (a corto plazo) y crónica (a largo plazo), así como productiva o seca, la tos no productiva. La tos es generalmente un signo de una infección respiratoria, pero el rango de causas posibles es muy amplio. Aquí están algunas de las causas más comunes de la tos en niños pequeños.

Tos en los niños: causas posibles

Tos en los niños: causas posibles

Infecciones respiratorias

Los bebés menores de seis meses raramente tienen infecciones respiratorias debido a anticuerpos protectores circulantes adquiridos de su madre durante el embarazo. Después de ese período, las infecciones respiratorias son muy comunes, ya que el sistema inmunológico del niño aún no está completamente desarrollado. Dependiendo del agente infeccioso, las infecciones respiratorias pueden ser virales, bacterianas y fúngicas.

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La bronquitis es la inflamación de las partes superiores de las vías respiratorias llamadas bronquios, mientras que la neumonía es una afección más grave que afecta el tejido pulmonar. Ambas condiciones incluyen la tos como uno de los principales síntomas. Las infecciones bacterianas son generalmente más graves, acompañadas de altas temperaturas corporales y una sensación general de enfermedad.

Asma

El asma bronquial es una condición inflamatoria crónica de las vías respiratorias que puede aparecer en cualquier edad, pero es la más común en la infancia. El principal problema en el asma es el estrechamiento de las vías respiratorias y la sobreproducción de moco en las vías respiratorias. El flujo de aire es entonces obstruido, por lo que produce síntomas, como dificultades respiratorias, tos y expectoración. El asma puede ser alérgico y no alérgico, pero en los niños, la forma alérgica es predominante. El diagnóstico de asma es realizado por un podólogo y un neumólogo y el tratamiento debe iniciarse tan pronto como sea posible para evitar daños permanentes a las vías respiratorias. Con el envejecimiento, estos síntomas suelen variar, cada vez menos intensa en la adolescencia y reaparecer de nuevo una vez que la persona está en sus años 30 y 40.

Alergia

Las alergias son un problema creciente en la población general, debido a la contaminación del aire, el uso creciente de productos sintéticos y alimentos procesados. La tos suele ser causada por alergenos inhalatorios, como el polen y los ácaros del polvo. Estos alergenos causan secreción nasal, picazón, estornudos y tos. La tos puede ser un signo de un evento alérgico más grave llamado anafilaxia. En ese caso, debe comunicarse de inmediato con su médico.

Si la tos se vuelve más prolongada y más intensa, las vías respiratorias pueden estrecharse y evitar el flujo de aire normal.

Si no se reconoce, las alergias por inhalación pueden causar asma. Por lo tanto, es importante realizar al menos una prueba cutánea para determinar la causa de la alergia. Si los síntomas ocurren estacionalmente, se puede suponer que es el alergeno, basado en la concentración de los alérgenos en el aire en una determinada época del año.

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Aspiración del cuerpo extraño

La aspiración de un cuerpo extraño (parte de un juguete, frijoles, mármoles, etc.) ocurre más comúnmente en los niños. Los síntomas iniciales incluyen tos, dificultad para respirar, miedo y en algunos casos graves, pérdida de la conciencia. Esto es un evento potencialmente fatal si el cuerpo extraño no es expectorado o retirado inmediatamente, ya sea a mano o realizando la maniobra de Heimlich. Cuando se aspiran pequeños cuerpos extraños que no pueden obstruir completamente los bronquios, después de la tos inicial los síntomas disminuyen durante algún tiempo. Durante ese período, un proceso inflamatorio se desarrolla en los pulmones alrededor del cuerpo extraño, por lo que los síntomas reaparecen después de varios días o semanas. El diagnóstico adecuado es crucial en estos casos, que incluye rayos X, IRM, o una TC de los pulmones.

Author: Dr. Manuel Silva

Dr. Manuel Silva terminó su especialización en neurocirugía en Portugal. Se interesa por la experiencia de la radiocirugía, el tratamiento de los tumores cerebrales, y radiología intervencionista. Adquirió experiencia operativa significativa que se hace bajo la supervisión y orientación de los residentes de la tercera edad.

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