Tos ferina y el gran debate sobre la vacunación

Los riesgos potenciales de una vacuna son a menudo lo que detiene a un padre a vacunar a sus hijos. Ha habido muchos estudios y discusiones sobre los efectos secundarios de diversas vacunas, y esto también incluye la vacuna contra la tos ferina.

Tos ferina y el gran debate sobre la vacunación

Tos ferina y el gran debate sobre la vacunación

Había una vez, los profesionales médicos mandaban a vacunar contra una enfermedad, y ella se administraba sin hacer preguntas. Después de todo, ellos eran los expertos, así que ¿por qué cree que pueden estar mal? Sin embargo hoy en día, las personas están cuestionando el valor y la seguridad de varias vacunas antes de tomarlas, y esto ha dado lugar a una gran cantidad de discusión y debate en todo el mundo.

Muchos de los ‘viejas’ enfermedades como la difteria, la viruela, la poliomielitis y el sarampión, incluso, eran más o menos erradicado gracias a las vacunas creadas. En los últimos años, el sarampión ha mostrado su lado oscuro, una vez más, y se cree que es debido a las personas que se niegan a tener vacunas. Ésto podría ser porque piensan que la enfermedad no es de alrededor de más, por lo que la vacuna no es necesario. O bien, podría ser debido al riesgo de efectos secundarios. Cualquiera que sea la elección personal, el último debate ha sido sobre la vacuna de la tos ferina, también llamada tos ferina.

¿Qué es la tos ferina?

La tos ferina es una enfermedad que se presenta inicialmente como un resfriado o gripe, pero luego se vuelve más grave con algunos de los síntomas que duran semanas. Puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, y es particularmente peligrosa para los bebés y los niños o las personas mayores con problemas respiratorios. Es una enfermedad altamente contagiosa, y el CDC sugiere que sólo una persona infectada puede transmitir la enfermedad a otros hasta 15.

Por desgracia, la mayoría de la gente no tiene ni idea de que incluso tienen la tos ferina, hasta que la tos característica entra en acción, y porque es más contagiosa en el comienzo de la enfermedad, las personas se extendió, sin saberlo, antes de saber que están realmente enfermos. En los bebés, el riesgo de complicaciones es mucho mayor, y puede resultar en neumonía.

Los síntomas de la tos ferina

Los síntomas de la tos ferina son similares a otros virus de la gripe y resfriado, e incluyen:

  • La congestión nasal y secreción nasal
  • Los ojos rojos que son aguados
  • Fiebre
  • Tos

La tos no es como una tos regular. Casi suena como un ladrido profundo o un ‘grito’ de ahí el nombre común de la tos ferina. A medida que la enfermedad progresa los síntomas pueden empeorar, y una acumulación de espesamiento del moco en las vías respiratorias puede causar tos que es incontrolable. Cuando la tos se hace a este punto, puede causar los siguientes síntomas:

  • Vómitos
  • Enrojecimiento de la cara
  • Coloración azul en la cara
  • Cansancio extremo

Con bebés, es posible que no tienen mucho de una tos, pero pueden tener dificultad para respirar, y en algunos casos pueden dejar de respirar temporalmente.

La vacuna

La vacunas contra la tos ferina fueron creados y puestos a disposición en la década de 1940, y muchos de los que ahora son adultos, se vacunaron más probable cuando niño. Sin embargo, el efecto de la vacuna no dura para siempre, por lo que se recomienda que los adultos hagan una vacuna de refuerzo, llamada Tdap. Similar a vacunas que se administran a los bebés, Tdap combina las vacunas contra la tos ferina, el tétanos y la difteria.

En los últimos años, ha habido casos en que los niños vacunados han pasado a desarrollar la tos ferina. Esto indica que la vacuna no es tan eficaz como lo era antes, y que la fuerza de la vacuna disminuye con bastante rapidez, permitiendo que la infección a afianzarse en un niño vacunado aparentemente sano.

Las no tan buenas noticias sobre la vacuna contra la tos ferina

Eventos recientes

En 2013, un preescolar en Tallahassee, Florida, experimentó un grave brote de tos ferina. En total, 26 niños entre las edades de 1-5, 2 miembros del personal, y 11 miembros de la familia de los niños contraen la tos ferina. De estas víctimas, la mayoría habían sido vacunados contra la tos ferina totalmente de acuerdo con el programa recomendado.

Una situación similar se llevó a cabo en una comunidad de California llamado Elk Grove en 2014. La comunidad constaba de 4.500 niños en edad preescolar, y todos a excepción de 80 de ellos habían recibido todas las vacunas. A pesar de que no había s un elevado porcentaje de niños vacunados por ejemplo, la incidencia de la tos ferina en esa comunidad eran casi 5 veces mayor que las áreas circundantes.

La mayoría de los niños, que se infectaron con tos ferina, se encontraban en los 3 años de tramo de edad. Ésto parece indicar que la vacuna sólo puede ser potente durante los 2-3 años. Muchos todavía creen que los brotes se deben a aquellos niños que no fueron vacunados, pero esto no es del todo cierto. Es más probable que sea debido a una disminución de la eficacia de la vacuna en sí.

¿Cuáles son los riesgos de la vacuna?

Los riesgos potenciales de una vacuna son a menudo lo que detiene a un padre de conseguir vacunar a sus hijos. Ha habido muchos estudios y discusiones sobre los efectos secundarios de diversas vacunas, y esto también incluye la vacuna contra la tos ferina. A menudo, los efectos secundarios graves sólo afectan a una pequeña minoría de los vacunados.

El efecto secundario más conocido de la vacuna contra la tos ferina es una lesión cerebral. La vacuna puede causar el cerebro se hinche en algunos niños y adultos, y que es probable que sea afectada es impredecible. Las cifras no son exactas, pero en Estados Unidos, ha habido cerca de 3.000 casos de lesión cerebral o la muerte debido a la vacuna contra la tos ferina. Otros efectos secundarios de la vacuna pueden incluir enrojecimiento e hinchazón de la zona de inyección, una erupción, fiebre y reacciones alérgicas.

Las cepas mutadas

Se han realizado investigaciones sobre la posibilidad de cepas mutadas de la tos ferina. Se cree que durante un largo período de tiempo, la exposición a la vacuna puede hacer que el organismo que causa la tos ferina a mutar, para protegerse de la vacuna. Ésto se ha visto en otros virus y organismos infecciosos también.

Toma de decisiones

De tomar una decisión respecto a lo que las vacunas son seguras para su hijo o para sí mismo puede ser un proceso muy difícil. Por un lado, usted no quiere que su hijo experimente una enfermedad como la tos ferina. Sin embargo, si se les vacuna a que todavía pueden desarrollar la enfermedad de todos modos, como la eficacia de la vacuna se desvanece. Además, ¿qué sabe acerca de los efectos secundarios y los riesgos?

Siempre habrá pros y los contras con respecto a cualquier tipo de procedimiento médico, y esto incluye las vacunas. La única manera de ayudar a tomar esa decisión es hablar con su médico de familia acerca de lo que sería mejor para usted y su familia.

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