Trampas y peligros del agua potable embotellada

En gran parte del mundo, el agua del grifo no es segura. Por desgracia, el agua potable embotellada no es necesariamente lo mejor. Esto es lo que necesita para estar al pendiente de si tiene que beber agua potable embotellada.

Trampas y peligros del agua potable embotellada

Trampas y peligros del agua potable embotellada


Las personas que viven en las naciones avanzadas en general no aprecian el valor de la caja fuerte, recto agua potable libre de gérmenes del grifo. Aunque muchos europeos evitan el sabor del agua del grifo y se empeñan en el agua mineral embotellada de manantiales naturales, el hecho es que está bien desde el punto de vista de la salud de beber agua del grifo la mayor parte del tiempo en los Estados Unidos, en Canadá, en Australia y Nueva Zelanda, en la Unión Europea, en muchas partes del Caribe, en Corea y en Japón.

Incluso en los países desarrollados, sin embargo, las tuberías rotas y plantas de tratamiento de agua inundados pueden hacer que el agua del grifo temporalmente segura para beber.

Avisos hervir el agua

En los Estados Unidos, los municipios y distritos municipales de servicios públicos que funcionan los sistemas de abastecimiento de agua mantienen control diario sobre el contenido microbiano del agua del grifo. De vez en cuando, el agua se contamina cuando las tuberías se rompen, cuando las bombas fallan, o cuando las fuertes lluvias hace que las alcantarillas se desborden. Cuando esto sucede, las estaciones de televisión y radio locales emiten “avisos de hervir el agua,” si el problema es bacteriana y se puede solucionar simplemente agua hirviendo, o advertencias de no utilizar el agua en todos en raros casos de contaminación química.
Si usted se hospeda en un hotel, la gestión será consciente de este problema, y es probable que asegúrese de haber agua embotellada. Por lo general, los avisos de hervir el agua sólo duran el tiempo que le toma a un problema específico de ser reparado, tales como la sustitución de una tubería rota o una bomba que falla. Existen sistemas de alerta similares en el Reino Unido e Irlanda, Australia y Nueva Zelanda y Canadá.

Extractos de “la venganza de Moctezuma” más allá de México

Por otro lado, hay algunos países en los que beber el agua del grifo está casi garantizado que te van a causar problemas. Así que muchos visitantes de los EE.UU. contraen infecciones de E. coli a partir de agua potable en México que la condición ha llegado a ser conocido como “la venganza de Moctezuma”. (Como nota personal, he visitado México más de 40 veces y nunca he tenido un problema mientras yo estaba en México, pero siempre me dan síntomas cuando regreso a Estados Unidos.)

En otras partes de América Latina, probablemente, el agua potable fiable del grifo lo tendrás en su hotel, pero es posible que encuentre problemas durante su estancia en alojamientos rústicos.

San Petersburgo, en Rusia tiene un problema conocido con el microorganismo Giardia, el agente causal de una condición que causa diarrea intensa y una especie de la flatulencia a la inversa conocida como “eructos púrpura”. Este microbio se encuentra también en arroyos de montaña claras en el noroeste de EE.UU. y en el Himalaya. En términos generales, en cualquier lugar que no sea lo suficientemente ricos como para plantas de tratamiento de aguas residuales no tiene agua potable, tampoco.

Problemas con el agua potable no se limitan a el agua que toman los bebes

Los viajeros que asumen que un poco de buches de agua contaminada es aceptable cometen un error grave. El uso de aguas infestadas con bacterias para enjuagar la boca después de cepillarse los dientes, o disfrutar de un helado o bebida fría se vierte sobre hielo hecho con agua contaminada, es también una manera de infectarse. Enjuagar las frutas y verduras para eliminar la contaminación no funciona cuando el agua utilizada para enjuagar está lleno de microorganismos. Entonces, ¿qué puede hacer un viajero?

¿Sabiendo que está contaminada el agua del grifo? El agua embotellada no es la solución perfecta

La mayoría de los viajeros optan por el agua potable embotellada cuando no confían en el agua del grifo local. El problema es que, en muchos lugares en el mundo en desarrollo, el agua embotellada también puede estar contaminada.
Microbiólogos estudiaron 43 muestras de 15 marcas de agua potable embotellada compradas en los mercados de Ile-Ife, en el suroeste de Nigeria. Lo que encontraron no fue exactamente alentador para los viajeros.

  • Todas las muestras contenían algunas contaminación bacteriana
  • 66 por ciento de las muestras contenía múltiples especies de bacterias, pero no en cantidades lo que haría que los usuarios enfermos.
  • 28 por ciento de las muestras contenían la bacteria estafilococo, la mitad de los Staphylococcus aureus. Este tipo de contaminación se produce cuando los trabajadores han colocado las manos desnudas en el agua en algún punto en el proceso de embotellado, probablemente cuando las botellas se llenaron a mano.
  • 27 por ciento de las muestras contenía coliformes fecales, E. coli, que es decir, que estaban contaminados con aguas negras o estiércol humanos. Esta bacteria tiene la capacidad de formar una biopelícula que se adhiere a equipo para producto está contaminado y otra vez.
  • Tres marcas fueron consistentemente contaminados con Pseudomonas. Este microorganismo ataca a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados.

Incluso cuando se utiliza agua embotellada para beber, lavar y lavarse los dientes, no hay garantía de que obtendrá un producto contaminado.

Problemas con el agua potable embotellada contaminada no se limitan a Nigeria. Un brote de Pseudomonas ocurrió en Alemania cuando se contaminó el agua embotellada que se utiliza en las salas de UCI. Cuarenta y un lactantes bajaron con Salmonella después de la contaminación del agua embotellada en España. Las hospitalizaciones y muertes han sido causadas por el agua embotellada contaminada con Cryptosporidium en los Estados Unidos.

¿Cómo puede estar seguro de que su agua potable es segura donde quiera que vaya? Ningún sistema es perfecto, pero aquí hay algunas sugerencias:

  • Comprar agua potable en botellas selladas.
  • Marcas reconocidas internacionalmente, tales como Nestlé, son mucho menos propensos a estar contaminados de marcas locales. Grandes empresas multinacionales tienen una inversión en reputación que les lleva a preocuparse por la seguridad del producto.
  • Si usted ve a un proveedor llenar una botella con la mano, no beber sin hervirla primero.
  • Las tabletas de purificación de agua por lo general no son suficientes para prevenir la diarrea.
  • El yodo no es especialmente útil para matar los parásitos en el agua potable. Las mujeres embarazadas y las personas que tienen problemas de tiroides no debe utilizarlo para la descontaminación del agua.
  • La filtración del agua es altamente eficaz contra los parásitos protozoos (Giardia), moderada eficaz contra las bacterias (E. coli), y no muy eficaz en absoluto contra los virus.
  • Obras de purificación solar, pero sólo si la luz del sol es lo suficientemente fuerte para calentar el agua a alrededor de 45 grados C (115 grados F) durante dos horas o más. Utilice un recipiente de vidrio transparente para evitar la contaminación de los plásticos.
  • La mejor manera de eliminar la contaminación microbiana del agua es para calentar hasta que hierva durante un minuto o más. Cuando hervir el agua no es posible, entonces lo mejor es utilizar una combinación de descontaminación química y la filtración, con productos disponibles en las tiendas de artículos de camping.

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