Trastorno de estrés postraumático

By | mayo 23, 2017

El trastorno de estrés postraumático, es un trastorno psiquiátrico muy específico que generalmente ocurre después de que alguien ha practicado o presenciado algunos eventos que ponen en peligro su vida.

Trastorno de estrés postraumático

Trastorno de estrés postraumático

Estos eventos pueden incluir:

  • Combate militar
  • Desastres naturales
  • Incidentes terroristas
  • Accidentes graves
  • Violentos asaltos personales como la violación
  • Abuso infantil
  • Abuso sexual

La mayoría de las personas que experimentaron estas cosas pueden volver a la vida normal después de un tiempo, pero algunas personas desarrollan un trastorno grave de la reacción de estrés que, no sólo no desaparecerá por su cuenta, sino que incluso puede empeorar con el tiempo. ¿Cuáles son las principales características de este trastorno? El TEPT está marcado por claros cambios biológicos así como por síntomas psicológicos. No sólo eso, sino TEPT con frecuencia se produce con trastornos relacionados como depresión, abuso de sustancias, problemas de memoria y cognición, y otros problemas de salud física y mental.

Incidencia

Se estima que el 7,8 por ciento de la población experimentará TEPT en algún momento de sus vidas. Las mujeres son dos veces más propensas que los hombres a desarrollarlo.
Las investigaciones indican que alrededor del 3,6 por ciento de los adultos de 18 a 54 años padecen TEPT durante el curso de un año determinado.
Alrededor del 30 por ciento de los hombres y mujeres que han pasado tiempo en zonas de guerra experimentan TEPT. Un 20 a 25 por ciento adicional ha tenidoTEPT parcial en algún momento de sus vidas. Un 88% de los hombres y un 79% de las mujeres con TEPT también tienen otro trastorno psiquiátrico. Casi la mitad de ellos sufre de depresión mayor, el 16% de trastornos de ansiedad y el 28% de fobia social.

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Síntomas del TEPT

Los síntomas de este trastorno se pueden dividir en dos grupos: los síntomas primarios y los síntomas adicionales que pueden pero no necesariamente acompañan a este síndrome.
Los principales síntomas del TEPT son:

Intrusión

  • Los recuerdos recurrentes e inquietantes del evento
  • Sueños angustiosos del evento
  • Sensación de volver a experimentar el evento en sí, como las ilusiones o alucinaciones
  • Un miedo intenso durante la exposición a eventos que podrían parecerse al evento traumático pasado

Evitación

Este es un mecanismo muy común en el cual, el individuo intenta evitar las situaciones que están asociadas con el trauma.

Hiperarúsculo

El individuo afectado tiene problemas con sentimientos de aumento de la excitación o vigilancia que no estaban presentes antes del trauma:

  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad intensa y estallidos de enojo
  • Dificultad para concentrarse
  • Hiper-vigilancia
  • Una respuesta de sobresalto exagerada cuando se sorprendió
  • Signos de mayor pánico y respuesta al estrés, como respiración rápida, ritmo cardíaco más alto, sudoración, etc.

Flashbacks

La persona afectada tiene un repentino, por lo general vívido, recuerdo de los eventos que causaron este trastorno en primer lugar.
Estos se suelen pensar en relación con los veteranos de guerra en la guerra.

Otros síntomas que podrían ocurrir meses o incluso años después del trauma original pueden incluir lo siguiente:

  • Amnesia, olvido, incapacidad para concentrarse
  • Ataques de pánico
  • Obsesión, la experiencia se hace cargo de tu vida
  • Sentimientos de nerviosismo, ansiedad y miedo
  • Depresión y comportamiento de evitación
  • Vergüenza excesiva o culpa
  • Entumecimiento emocional o desapego
  • Falta de motivación

Los niños con TEPT también pueden mostrar los siguientes síntomas:

  • Perder interés en las actividades
  • Tener síntomas físicos tales como dolores de cabeza y dolores de estómago
  • Mostrando reacciones emocionales más repentinas y extremas
  • Tener problemas para caer o permanecer dormido
  • Actuando más joven que su edad
  • Mostrando una mayor atención al medio ambiente

Causa del TEPT

Cuando una persona tiene miedo, el cuerpo activa la respuesta al estrés liberando adrenalina, que es responsable de aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca y liberar la glucosa a los músculos. Una vez que el peligro se ha ido, el cuerpo comienza un proceso de cierre de la respuesta al estrés, y este proceso implica la liberación de otra hormona conocida como cortisol. Si el cuerpo no genera suficiente cortisol para apagar el vuelo o la reacción de estrés, la persona puede seguir sintiendo los efectos del estrés de la adrenalina. Eso se considera el mecanismo primario de TEPT porque después de un mes en este estado aumentado, con hormonas del estrés elevadas, la persona puede desarrollar cambios físicos adicionales, tales como aumento de la audición.

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Factores de riesgo para desarrollar TEPT

Durante muchos años los expertos no pudieron entender por qué algunas personas que sufrieron eventos traumáticos no desarrollan TEPT. La investigación ha demostrado que las personas que están en mayor riesgo de desarrollar TEPT son:

1. Aquellos que experimentan mayor estrés, imprevisibilidad, incontrolabilidad, victimización sexual, responsabilidad real o percibida …

2. Aquellos con factores de vulnerabilidad como:

  • Genética
  • Temprana edad de inicio
  • Trauma de infancia más duradero
  • Falta de apoyo social funcional
  • Eventos estresantes concurrentes de la vida.

3. Aquellos con un ambiente social que produce vergüenza, culpa o auto-odio

Consecuencias asociadas con el TEPT

El TEPT se asocia con una serie de cambios neurobiológicos y fisiológicos distintivos.

Las alteraciones psicofisiológicas asociadas con el TEPT incluyen:

  • Hiper-excitación del sistema nervioso simpático
  • Aumento de la sensibilidad del reflejo de sobresalto
  • Anormalidades del sueño
  • Niveles anormales de hormonas clave implicadas en la respuesta del cuerpo al estrés
  • Tiroides mejorado

También está demostrado que el TEPT se asocia con la mayor probabilidad de trastornos psiquiátricos concomitantes.

Los trastornos concomitantes más prevalentes entre los hombres con TEPT fueron:

  • Abuso o dependencia de alcohol
  • Episodios depresivos mayores
  • Trastornos de la conducta
  • Abuso y dependencia de drogas

Los trastornos más frecuentemente comórbidos con TEPT entre las mujeres fueron:

  • Trastornos depresivos mayores
  • Fobias simples
  • Fobias sociales
  • Abuso de alcohol / dependencia
  • Dolores de cabeza, dolores gastrointestinales, problemas del sistema inmunológico, mareos, dolor en el pecho y malestar en otras partes del cuerpo.

TEPT y el cáncer

Como ya hemos mencionado, este trastorno se asocia normalmente con traumatismos tales como crímenes violentos, violación y experiencia de guerra. Sin embargo, hay un número creciente de informes de TEPT entre sobrevivientes de cáncer y sus familiares. Aunque el mecanismo sigue siendo desconocido, la mayoría de los estudios tratan con sobrevivientes de cáncer de mama y cáncer en niños, mostrando cifras de prevalencia de entre 5 y 20. Todavía hay desacuerdo sobre si existe alguna conexión entre estos traumatismos y el diagnóstico de cáncer.

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Tratamiento de TEPT

Desafortunadamente no hay un tratamiento definitivo, pero algunos tratamientos parecen ser bastante prometedores, especialmente la terapia cognitivo-conductual, terapia de grupo y terapia de exposición. El TEPT es tratado por una variedad de formas de psicoterapia y terapia de drogas.

Terapia de exposición

La terapia de exposición consiste en que el paciente vuelva a revivir repetidamente la aterradora experiencia bajo condiciones controladas para ayudarlo a superar el trauma.
Es extremadamente eficaz. Los estudios también han demostrado que los medicamentos ayudan a aliviar los síntomas asociados de depresión y ansiedad y ayudan con el sueño.

Medicamentos

Los tratamientos farmacológicos más utilizados para el TEP son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, como Prozac® y Zoloft®. El problema es que, aunque funciona para la mayoría de los pacientes, no funciona para todos. La mayoría de las investigaciones recientes sobre los cambios biológicos asociados con el TEPT han impulsado nuevas investigaciones sobre los fármacos que se dirigen a estos cambios biológicos, lo que puede conducir a una mejor eficacia.

Terapia cognitiva conductual

Este tipo de terapia es a menudo útil para los sobrevivientes de trauma. Ayuda al paciente a adoptar nuevos pensamientos y comportamientos en lugar de los destructivos o negativos, mientras revisa con seguridad los aspectos del trauma.

Psicoterapia

La psicoterapia implica hablar con un profesional de la salud mental capacitado, como un psiquiatra, un psicólogo, un trabajador social o un consejero, para descubrir qué causó un trastorno de ansiedad y cómo tratar sus síntomas.

Hipnosis

La hipnosis es un estado natural pero alterado de conciencia. La hipnoterapia se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar las condiciones post-traumáticas relacionadas con la guerra. En el último par de años se ha utilizado también en casos de agresión sexual, accidentes automovilísticos y otros eventos traumáticos.

Author: Tamara Villos Lada

Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.

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