Trastornos del hábito: Chuparse el dedo

Es bien sabido que muchos bebés y niños pequeños se calman al chuparse el dedo. Aunque la mayoría de los niños se detendrán por su cuenta, algunos niños continúan chupandose el dedo más allá de la edad de 4 o 5 años.

Trastornos del hábito: Chuparse el dedo

Trastornos del hábito: Chuparse el dedo

El problema es que chuparse el dedo prolongadamente, puede conducir a serios problemas dentales y del habla. Por eso, muchos padres están preocupados por este trastorno o hábito. Sin embargo, debe saber que mediante el uso de una gran cantidad de amor y aliento, puede ayudar a su hijo a tener éxito en romper el hábito de chuparse el dedo.

¿Chuparse el dedo es algo normal?

Chuparse el dedo es normal en los bebés y los niños pequeños también. Un instinto natural de succión lleva a algunos bebés a chuparse el pulgar, durante sus primeros meses de vida. Algunos médicos afirman que los bebés se chupan el dedo, incluso antes del nacimiento. Los bebés también pueden chuparse los dedos, manos o artículos tales como chupetes o algo similar.

¿Por qué los bebés se chupan el dedo?

Los bebés tienen una tendencia natural a chupar, que por lo general disminuye después de la edad de 6 meses. Sin embargo, muchos bebés siguen chupandose el pulgar para calmarse a sí mismos mucho más tiempo. Con el tiempo, chuparse el dedo puede convertirse en un hábito en los bebés y niños pequeños, que lo utilizan para consolarse a sí mismos. Más común, se chupan el pulgar cuando sienten hambre, miedo, inquietud, intranquilidad, con sueño, o aburrido. El hecho es que alrededor del 70% al 90% de los niños se chupan sus dedos. La mayoría de estos niños lo dejan poco a poco por su cuenta, entre las edades de tres y seis años, pero si eso no sucede, se convierte el hábito en un trastorno.

¿Chuparse el dedo no causa ningún problema?

Es cierto que la prolongación de chuparse el dedo puede causar que el niño desarrolle problemas dentales. Chuparse el dedo puede causar que los dientes de un niño se alineen incorrectamente o empuje los dientes hacia afuera, a veces se malforma el techo de la boca. La maloclusión por lo general se corrige cuando el niño deja este hábito. Sin embargo, si chuparse el dedo continúa durante más tiempo, lo más probable es que el tratamiento de ortodoncia debe corregirse. Un niño también puede desarrollar problemas del habla, incluyendo problemas de pronunciación, ceceo, y hablar sacando la lengua.

¿En qué momento chuparse el dedo se convierte en un problema?

Chuparse el dedo en niños menores de cuatro años de edad no suele ser un problema. Los niños que se chupan el pulgar con frecuencia con gran intensidad, después de la edad de cuatro o cinco años, o los que siguen chupandose el pulgar después de cinco años de edad, están en riesgo de problemas dentales o del habla. En casos raros, chuparse el dedo después de los 5 años de edad es, en respuesta a un problema emocional o de otro trastorno. Comúnmente, podría ser un problema con la ansiedad. Un niño con este tipo de problema, necesita una evaluación por un profesional de la salud. La mayoría de los otros niños dejan de chuparse el dedo después de la introducción de medidas simples de tratamiento.

¿Cómo se trata como un problema la succión del pulgar?

Muchos expertos recomiendan hacer caso omiso al chuparse el dedo en un niño que está en edad preescolar o menores. La mayoría de los niños pequeños dejan de chuparse el dedo por su cuenta, aunque algunos niños que se chupan el pulgar pueden necesitar algún tratamiento. Debe tener en cuenta especialmente el tratamiento si su hijo se está tirando del cabello, especialmente cuando tienen entre 12 y 24 meses de edad. También es preocupante cuando siguen chupandose el dedo a menudo o con gran intensidad, después de la edad de cuatro o cinco. Si nota cualquiera de estos signos, usted debe pedir ayuda para detener el comportamiento. Es común que el niño desarrolle problemas dentales o del habla a causa de la conducta. También debe buscar ayuda si su niño se siente incómodo, o es objeto de burlas o se siente avergonzado por otras personas a causa de la conducta. Por lo general, puede tratar a su hijo en el hogar y el tratamiento incluye que los padres establezcan reglas y proporcionen distracciones. Puede ser útil limitar los tiempos y lugares en los que su hijo puede chupar su dedo pulgar. Elogiar y recompensarle por no chuparse el dedo también puede ayudar a su hijo a romper el hábito de chuparse el dedo. A medida que su niño madura, generalmente alrededor de los 5 años, él o ella puede ser capaz de tomar un papel más activo en el tratamiento de este trastorno y parar el hábito. Sería útil que hable con su hijo abiertamente sobre los efectos de chuparse el dedo. Ponerle guantes en las manos o envolverle el pulgar con un vendaje adhesivo o un paño, podría ayudarle también. Explicarle que el guante, vendaje, o un paño no es un castigo, sino que sólo está allí para recordar a él o ella que no se chupe el pulgar. Trate de desarrollar un sistema de recompensas, tales como poner pegatinas en un calendario. Después de un número de días acordados, tenga una celebración para su hijo, como una terapia exitosa. También es posible usar un recubrimiento de uñas de sabor amargo no tóxico especial.

  • Aplicarlo como esmalte de uñas a la miniatura cada mañana, antes de acostarse, y cada vez que vea que su hijo desea pulgarse el chupar. Este tratamiento es más exitoso cuando se combina con un sistema de recompensas. Si estos tratamientos no parecen haber tenido éxito, podría utilizar otros métodos que incluyen la terapia conductual, dispositivos en el pulgar, o dispositivos orales.
  • La terapia conductual Podría ayudar a la sustitución de dedos en movimiento juntos en silencio. La terapia conductual funciona mejor si todas las personas involucradas en el cuidado de sus hijos siguen el plan de tratamiento.
  • Dispositivos de almacenamiento en miniatura, tales como una varilla de pulgar, son comunes para los niños que sufren de graves problemas de chuparse el dedo. Un dispositivo pulgar se hace generalmente de plástico no tóxico y el niño lo usa sobre el pulgar. Es colocado en su lugar con correas que van alrededor de la muñeca. Un dispositivo de pulgar evita que un niño sea capaz de chupar su dedo pulgar. Niño debe usar este dispositivo durante todo el día. Podría eliminarlo sólo después de que el niño ha pasado 24 horas sin tratar de chuparse el dedo. Si el niño empieza a chupar su dedo pulgar de nuevo, usted debe poner de nuevo este dispositivo, hasta que su hijo se deshaga por completo de este hábito. Es importante saber que usted debe adaptarse a este dispositivo pulgar con un profesional de la salud.
  • Los dispositivos orales, tales como un arco palatino o cuna, que encaja en el techo de la boca, interfieren con el placer que un niño recibe al chuparse el dedo. Puede tomar varios meses para que el niño deje de chuparse el dedo cuando se utilizan estos dispositivos. Una vez que el niño deja de chupar, los padres pueden optar por seguir utilizando el dispositivo durante varios meses después de esto, para lograr resultados permanentes. Esto puede evitar un problema común, cuando el niño comienza a partir del hábito de nuevo. También es importante saber que usted debe instalar dispositivos orales por el dentista de su hijo.

¿Qué hacer con los hábitos de chuparse el dedo?

La supervivencia de un bebé recién nacido depende de la succión nutritiva instintiva, lo que permite alimento esencial, ya que los bebés también se dedican a la succión no nutritiva de sus dedos y pulgares. Esto les proporciona una sensación de bienestar, comodidad y seguridad. Sin embargo chuparse el dedo, también puede tener influencias negativas en tanto el desarrollo dental y del habla, que usted será capaz de darse cuenta más tarde en la vida de su hijo. Después de la edad de cuatro años, la corrección de un hábito puede implicar el uso de medidas preventivas psicológicas o físicas. El objetivo final, sin embargo, debe ser corregir la causa de la costumbre, en lugar del propio hábito como algunos pueden pensar. Es importante que entienda que la boca ofrece el primer contacto del bebé con el mundo exterior. Además, la succión es la actividad muscular primera coordinada de un bebé. Los bebés incluso se chupan el pulgar antes de nacer, lo que podría resultar en esta opinión. Chuparse el dedo prolongadamente, puede deformar el arco dental superior de un niño, provocar la mordida cruzada, sobresalir los dientes, y crear una mordida abierta, su hijo debe sin duda recibir tratamiento si no está presente la succión del pulgar prolongado. La extensión de estas consecuencias negativas depende de la duración del hábito. También está en función de la frecuencia diaria del hábito. Los niños tienden a chuparse el dedo cuando están cansados, aburridos, con estrés, o necesitan de consuelo, por lo que debe entender por qué su hijo se esta chupando el dedo en un primer momento. Quitando los efectos calmantes de un hábito pulgar, podría resultar en el comportamiento del niño, y la prevención de un hábito pulgar, contra los deseos de un niño, puede dar lugar a problemas de aprendizaje, enuresis, trastornos del sueño, la iniciación de un nuevo hábito, o persistencia de la vieja costumbre. La evaluación por un psicólogo, pediatra y dentista pediátrico, puede ser necesario para la eventual resolución del problema en muchos casos.

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